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首个上镜黑洞起名 Pōwehi,意为无限创造的黑暗源泉

Christopher Mele2019-04-15 10:20:40

它来自夏威夷语

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

詹姆斯·克拉克·麦克斯韦望远镜(James Clerk Maxwell Telescope)位于夏威夷莫纳克亚山(Maunakea)。去年,该项目的副主任杰西卡·登普西(Jessica Dempsey)想为一套深空探测系统的升级版命名,因此她向拉里叔叔(Uncle Larry)寻求了帮助。

拉里叔叔真名为拉里·木村(Larry Kimura),是夏威夷大学夏威夷语与夏威夷研究副教授。他听登普西博士说,这套系统的用途是帮助探测宇宙中黑暗冰冷的物体和肉眼看不见的光。

于是,他立刻根据一种晚上在夏威夷水域游泳的大眼睛鱼类,建议这套系统取名为“namakanui”

六个月后,木村教授的想法将会引起更广泛的关注——官员们邀请他为有史以来第一张黑洞的照片命名。

两周前,登普西博士和其他研究人员向木村教授描述了这张照片。她说,当时她看到他的脸“一下子亮了起来”。当她说到照片“惊人”、“离奇古怪”时,他想到了一个夏威夷语词汇,可以用来命名这个科学家们用了六篇研究论文来介绍的黑洞:pōwehi

“Pōwehi”取自有着几百年历史的 2102 行夏威夷语吟唱调《Kumulipo》,意为“布满点缀、深邃黑暗的创造之源”。上周五,木村教授接受采访时表示,这个词是由“pō”和“wehi”两部分组成的,“pō”意指充满力量、深不可测、不断的创造力,“wehi”则是一个称呼戴王冠的人的敬语。

登普西博士在夏威夷大学发布的一段视频中表示:“Pōwehi 是一个很有力的名字,它呈现了我们所看到的黑洞影像真正的真相。”

木村教授已经研究这段吟唱调好几年了,他表示这个名字“的一切都恰到好处”。

他表示,他把这个名字得到的关注看作是“科学、夏威夷语和信仰复兴的重大事件”。他还说,这将有助于保护濒危的夏威夷土著语言

木村教授之所以会参与黑洞命名,最初与夏威夷岛莫纳克亚山上两台全球最强大的望远镜,詹姆斯·克拉克·麦克斯韦望远镜和次毫米波阵列望远镜(Submillimeter Array)有关。这两台望远镜参与了拍摄到黑洞影像的事件视界望远镜(Event Horizon Telescope)项目。

中央研究院天文及天文物理研究所(Academia Sinica Institute of Astronomy and Astrophysics)夏威夷运营处首席科学家杰弗里·C·鲍尔(Geoffrey C. Bower)表示,这次请木村教授为黑洞命名,部分是因为有人建议将一则报道黑洞影像的新闻报道翻译成夏威夷语。

鲍尔博士表示,木村教授自然是需要咨询的专家。同时他也表示,有人提到木村教授可能也可以为黑洞想一个名字,但没有人知道他会想出什么来。

他说:“很显然,这种语言相当简单,它和我们所看到的天体物理学概念可以产生共鸣。”

目前,pōwehi 已经被采纳为了黑洞的夏威夷官方名称。夏威夷州长大卫·Y·艾格(Gov. David Y. Ige)颁布了一项公告,宣布 4 月 10 日为“pōwehi 日”。

鲍尔博士表示,更正式的名称需要得到国际天文联合会(International Astronomical Union)的批准。据他所说,只有参与这一项目的 200 多位科学家和 13 家为此提供资金的机构都同意支持这一名字,他们才会向国际天文联合会提交申请。

登普西博士指出,木村教授还曾为 2017 年发现的一颗小行星起了个夏威夷名字“Oumuamua”

那颗小行星的正式名称为 1I/2017 U1。美国航空航天局(NASA)称,它是“第一颗被证实从另一个颗恒星来造访我们太阳系的天体”,是一个“星际闯入者”。

据木村教授表示,“Oumuamua”这个名字是一个古老的夏威夷词汇,意为“侦察兵”或“身在最前线”。


翻译:熊猫译社 钱功毅

题图版权:Event Horizon Telescope Collaboration

© 2019 THE NEW YORK TIMES

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