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新月球着陆器设计出现,旨在帮助 NASA 2024 年重返月球

陈雨婷2019-04-14 06:46:38

在实现划时代的阿波罗计划后,截至目前,NASA 还没有就下一次月球之旅做出正式决定。

在美国副总统 Mike Pence 于上个月指示 NASA 将登月的最后期限提前至 2024 年之后,近日,航太工业公司 Lockheed Martin 首次展示了一项月球着陆器的概念设计。

该设计由两部分组成:一个是可以降落到月球表面的着陆器,另一个是可以将宇航员带离月球表面的上升飞行器。

这个项目的一大优势在于, Lockheed Martin 不需要完全从零开始,如上升部分的发动机所需元素大部分都来自“猎户座飞船”(Orion),这是 NASA 过去十年一直在研制的一个载人飞船。此外,许多内部设备、飞行计算机、生命支持系统等也将被整合到这个新的着陆器中。

Lockheed Martin 副总裁兼“猎户座飞船”项目经理 Mike Hawes 在接受 The Verge 网站采访时表示将“限制新元素的数量”,“在现有基础上进行开发是我们最大的卖点。”

此月球着陆器将往返于 NASA 希望围绕月球建造的名为“门户(Gateway)”的新空间站。如果一切顺利, Lockheed Martin 计划让宇航员从地球前往“门户”,然后把着陆器从“门户”带到月球,最终用上升飞行器将它们带回空间站。人类将再次重返月球。

Lockheed Martin 尚未宣布缩短的时间将花费多少,但已表示将需要额外的资源才能达到新的时间期限。项目负责人 Lisa Callahan 在新闻发布会上表示:“我们现在需要一些资源来实现这一目标,我们必须以不同于以往的方式工作。但我认为这确实是可行的,我们对此非常兴奋。”

然而,这个安排还取决于 NASA 能否在 2024 年及时完成“门户”的建设。完整的“门户”需要将多个模块串在一起,为宇航员创建一个临时住所和研究设施。最初,NASA 的目标是在 2028 年之前完成该空间站的大部分建设工作,如今截止日期已发生了显著变化,“门户”的细节设计或将做出牺牲。

此外还有来自猎户座飞船的不稳定因素。如果按照目前的计划,这个无人飞船的绕月飞行已经推迟到了 2023 年,这使得它的组件在用于人类登月之前仅有一年的时间进行技术测试。

在实现划时代的阿波罗计划后,截至目前,NASA 还没有就下一次月球之旅做出正式决定。Lockheed Martin 称,如果航空局想实施这个着陆器计划,就需要尽快采取实际行动。该公司的太空探索建筑师 Tim Cichan 说道:“这不仅仅是 2024 年的一次任务,这是一场长期战役的开始。”


图片来自 designboom

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