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文化

韩国最高法院裁定“禁止堕胎”法律违宪,必须进行修改

许婴子2019-04-12 13:12:50

法院下令,必须在 2020 年底前对现行法律进行修订。

2019 年 4 月 11 日,在韩国最高法院的一项历史性裁决中,具有 66 年历史的“禁止堕胎”法律被裁定为违反宪法。此裁决为最终决定,不能上诉。法院下令要求,国会必须在 2020 年底前对现行法律进行修订,若届时未能提出新法,则将该法予以废除。目前法律仍然有效。

法院在一份声明中表示,“堕胎禁令限制了妇女追求自己命运的权利,并通过限制她们获得安全或及时的步骤程序,而侵犯了其健康权利。”

裁决中,法官还表示,“胚胎(embryos)完全需依赖母亲的身体来维持生存和发展,因此不能断定他们是分开的、独立的,以此赋予其生命权(the right to life)。”

根据韩联社报道,法院表示,新法律将意味允许终止妊娠,并且医生不再因执行手术而受到刑事指控。

该裁决在韩国具有里程碑式意义。韩国至今是发达国家中少数仍禁止堕胎的国家,相关法律于 1953 年设立。根据现行法律,执行手术的医生最长可被判处监禁两年,女性则面临最长为一年的刑期或判处最高 200 万韩元(11786 元)的罚款。法律层面上,允许合法堕胎的情况只包含强奸、乱伦或妇女健康风险。

但堕胎禁令在韩国实际较少得到严格执行,很大程度上,对堕胎的监管程度取决于同时期政府对待国民生育的态度。

在 20 世纪 70 年代初到 90 年代末,韩国的高生育率使得政府对堕胎放松监管,他们告诉家庭“两个孩子太多了”,以防止人口过剩。在最近几年,为试图扭转该国生育率下降、渐成世界上最低生育率之一的局面,政府对于堕胎的态度也发生微妙变化。官员或称其不爱国,或声称要严厉打击堕胎行为。据韩联社报道,自 2015 年以来,每年约有 15 起有关堕胎的起诉书,大多被告被判以缓刑。

韩国健康与社会事务研究所 2 月份公布显示,在 2017 年有 49700 例堕胎,其中 94%属于非法堕胎。此前韩国卫生福利部估计,2010 年有 16 万 9 千起非法堕胎,该数字被认为实际是低估的;另一种说法是 2016 一年就有 50 万起,超过当年新生婴儿数量。此次法庭数据显示,2012 年至 2017 年期间,有 80 名女性或医生因参与堕胎而入狱,其中有 1 人在狱中服刑,其余人则被判处罚款或缓刑。

鉴于较少人被起诉,批评者曾质疑该法律的有效性。但活动人士表示,将堕胎定为刑事犯罪使得女性更容易遭受不安全的外科手术,以及来自合作方的昂贵讹诈。提供非法堕胎的医院通常会收取高额费用。同时,禁令使女性在手术时面临健康风险,还可能伴随一系列社会罪恶或耻辱感。

此次裁决对妇女权利支持者而言是一次胜利。在法庭外,数百名女性在宣布这一消息时欢呼或拥抱。“今天的裁决来自于无数女性多年来为自己权利而战,我们值得获得全世界的认可,” 活动家 Bae Bok-ju 告诉《卫报》。

《卫报》认为该裁决反映出在社会仍趋向保守的韩国,妇女的生育权利正在得到越来越多的支持,这可能是该国#MeToo 运动迅速崛起所带来的影响力。韩国健康与社会事务研究所的一项近日调查显示,超过 75%的 15 岁至 44 岁的女性表示应该修改“禁止堕胎”法律;2017 年,超过 23 万人签署了一份请愿书,要求堕胎合法化。

“当人口过多时,他们以计划生育的名义告诉我们,不要生产婴儿;但当没有足够多的人时,他们会说,要么生小孩或者面临惩罚,”该国为争取堕胎权利的团体在 2 月份一份声明中说道

根据《纽约时报》报道,由于韩国拥有大量基督教人士,两方阵营一直就该问题进行抗争。近年来,韩国一些产科医生和基督教活动家推动了一场以道德为基准的反堕胎运动,并设立热线,让人们来举报协助非法堕胎的医生。对于此次裁决,韩国天主教会表示,“对法院的决定深表遗憾,它否认了胎儿的基本生命权”。

2012 年,一名助产士因帮助妇女堕胎而被处罚,她向韩国法院起诉“禁止堕胎”法违宪,但 8 位法官中只有 4 人表赞成,按照规定需有 6 人投票赞同,最终上诉失败。这是距离该问题被修订最近的一次。

据美联社报道,此次判决是作为对一名产科医生于 2017 年 2 月发起的上诉的回应。该医生因在2013 年-2017 年期间进行了约 70 次堕胎手术而被起诉。

国际特组织东亚研究主任 Roseann Rife 认为,这次裁决对韩国女性人权是重要的一步。“最高法院发出了一个必须改变的明确信号,以后必须充分保护和尊重妇女与女性的人权,”他对《卫报》说道。


题图来自rawkkim on Unsplash

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