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印度反卫星试验制造了 400 块太空垃圾,NASA 称可能威胁空间站安全

王毓婵2019-04-05 06:44:05

夜空中最亮的铆钉。

上月底,印度成功试射了反卫星导弹。这一代号为“女神力量行动”的反卫星武器试验成功后,印度总理莫迪宣布称,印度已确立了该国作为全球航天超级大国的地位。

所谓“反卫星武器试验”,指的是印度在太空中摧毁一颗自己发射的卫星,以证明该国能够在未来任何冲突中摧毁敌国的卫星。

但这一实验引起了美国航天局(NASA)的强烈反应。该组织称,印度的反卫星武器试验是一件“很糟糕的事情”,因为它在太空中制造了 400 多块轨道碎片,可能威胁到国际空间站的安全。

NASA 局长吉姆·布里登斯廷说,由于这次试验,太空碎片与国际空间站碰撞的风险在 10 天内上升了 44%。该组织正在追踪直径超过 10 厘米的 60 块碎片,其中有 24 块对国际空间站构成潜在威胁。

布里登斯廷在 NASA 员工内部会议上发表讲话,严厉批评了此类反卫星武器试验。“故意制造轨道碎片是与人类的太空飞行不相容的。”他说。

NASA 局长批评印度导弹击毁卫星将碎片冲击到了国际空间站以上的太空高度,但印方的说法与此不同。印度空间研究组织(ISRO)坚称,“女神行动”不会留下太空碎片,因为他们特意选在近地空间 300 公里高度的低地球轨道上进行试验,以确保在太空中留下的碎片或其它物质会在几周内落入大气层降解。

ISRO 顾问 Tapan Misra 告诉《印度快报》,碎片应该会在六个月内全部消失,而且任务经过仔细计算,以免产生任何真正的风险。他还指出,中国也完成过类似的任务,而且是在比印度高出近三倍的高度,所以制造了许多垃圾,到现在仍然没有清理干净。

之前国际上能够完成反卫星武器试验的只有美国、俄国和中国三个国家。2007 年 1 月,中国进行了反卫星武器试验,在 865 公里高空摧毁了一颗废弃的气象卫星,也因此在这一高度的轨道上留下了一个巨大的碎片云。

最近上映的美剧《Love,Death&Robots》中有一集讨论了太空垃圾的问题。出舱执行任务的女宇航员被一颗突然飞来的螺丝钉砸破了氧气瓶,险些命丧外太空。

虽然这其中有艺术的夸张成分,但理论上并不是不可能。这些报废的人造卫星及火箭零件行进速度高达 17500 英里/小时,不仅有撞击其它航天器的风险,某些太空垃圾在返回大气层时还会威胁到地面安全。

凯斯勒现象理论认为,当太空垃圾的密度达到一定程度时,会造成太空垃圾布满近地轨道,令人类在数百年内无法进行太空探索。空间环境研究中心总经理 Steve Gower 曾表示,现在每次发射卫星时,都需要计划一条避开太空垃圾的路径。

1957 年之前,地球周围还很空阔。然而随着人类第一颗人造卫星斯普特尼克 1 号成功入驻行星轨道,越来越多的宇航器被发射,与之一同增多的还有太空垃圾。

这些碎片大多是报废的人造卫星及火箭零件,甚至有美国为反射无线电信号以便海外的美军能更好地与本国联系而人为发射的 4 亿 3000 万根铜制电线,以及上万片各国发射的反卫星武器。它们很难自动掉落,大多是环绕着地球运动。

目前,NASA 跟踪了超过 50 万块的太空垃圾以便计算碎片相互碰撞的可能性, 但还有数百万件碎片因太小而无法跟踪。

去年 9 月,英国萨里大学打造的一颗名叫 Remove DEBRIS 的卫星开始在太空中清理垃圾。它使用渔网、鱼叉和拖曳帆三种模式,将垃圾罩住、插住或改变轨道。《好奇心日报》文章记录了当时的情况。这是人类历史上第一次成功验证清理太空垃圾的可能性。


题图/visualhunt

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