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因没有合身太空服,NASA 取消首个全女性宇航员太空行走计划

Jacey Fortin and Karen Zraick2019-03-28 07:16:36

最终,这两名女性宇航员都会参与太空行走,只不过她们不会同时亮相。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

虽然美国国家航空航天局(NASA)在安排首次“全女性宇航员太空行走”时没有刻意把它计划成富有历史意义的任务,但如果顺利进行,它必将成为历史性的时刻。

但本周一(当地时间 3 月 25 日),NASA 宣布推迟进行此项计划,理由竟然源自于一个基本的问题:缺少合身的航天服。

按照原计划,两名女性宇航员安妮·C·麦克莱恩(Anne C. McClain)和克里斯蒂娜·H·科赫(Christina H. Koch)将在本周五(当地时间 3 月 29 日)一起执行太空行走任务。她们穿航天服时,需身着中码的上躯干组件,但国际空间站只有一件合身的航天服。

尽管如此,任务还是照常进行,只不过人员略有调整。本周五,两名宇航员将在舱外工作 6 小时,安装大型锂离子电池,以为空间站这个研究实验室提供电力。科赫仍然按原计划参与行动,但她的同伴换成了另一名男性宇航员尼克·黑格(Nick Hague)。上周,麦克莱恩刚刚完成了她的首次太空行走。

于是,空间站外的首次“全女性太空行走”计划就此搁浅。NASA 在一项声明中指出:“麦克莱恩完成首次太空行走后,任务经理与麦克莱恩和黑格商量了一下,决定调整任务,部分原因是空间站缺合身的航天服。”

周一,NASA 女性发言人斯特凡妮·席尔霍尔茨(Stephanie Schierholz)在接受采访时称,空间站内本来有两件中码的上身玻璃纤维硬壳——NASA 形容它们“从本质上讲就是航天服的内衣”。

不过之后出现了一系列问题。其中一个问题是:麦克莱恩之前觉得自己工作时适合穿大码的,但上周五她穿着中码的航天服内衣完成太空行走后,觉得中码的更合适。而科赫也穿中码。

虽然空间站有两件中码的航天服内衣,但有一件还没有经过准确配置,以用于太空行走。如果一定要在本周五执行任务前完成配置,需耗费机组成员数小时的工作时间,更不用说有其他风险了。为了解决这个问题,NASA 决定放弃配置,而选择换宇航员执行任务。

最终,这两名女性宇航员都会参与太空行走,只不过她们不会同时亮相。

席尔霍尔茨称:“如果你做出了换人的选择,那么这项任务的重要性就远超全女性太空行走酷酷的里程碑意义了。”

本周五,科赫和尼克在执行任务时,将得到地面团队的支持。该团队有多名女性担任要职,包括太空行走的飞行指挥官玛丽·劳伦斯(Mary Lawrence)和控制员杰姬·卡盖伊(Jackie Kagey)。

NASA 的约翰逊航天中心(Johnson Space Center)位于美国休斯敦。本月,在该中心举行的一场情况说明会中,空间站的行动整合经理劳伦斯、卡盖伊和肯尼思·托德(Kenneth Todd)指出,官员们还没有立即意识到周五“舱外活动”(extravehicular activity,简称 EVA)原始阵容的重要性。

这几名经理在一次会议中讨论工作计划的时候,才意识到这是首次安排全女性宇航员执行太空行走任务。

本周一,在计划被重新安排后,席尔霍尔茨表示:尽管对全女性太空行走尚未制定出具体的计划,但很有可能会再次启动这样的任务,因为 NASA 宇航员的性别已经变得更多元了。

在谈到全女性宇航员舱外活动时,席尔霍尔茨指出,“基本上,这件事必然会发生。”

麦克莱恩和科赫同属 2013 届宇航员训练班。班上共有 8 名学员,女性占一半,这在 NASA 历史上还是第一次。他们是从 6000 多名申请人中脱颖而出的佼佼者。NASA 的网站上列出了 38 名在职宇航员,其中 12 名是女性。

托德指出,目前空间站的花名册上有 6 名宇航员,其中包括 3 名美国人、1 名加拿大人和 2 名俄罗斯人。空间站允许他们开展一系列重要的项目,确保每个机组成员都能够从中积累宝贵的经验。NASA 官员希望这些年轻的美国宇航员在未来几年继续太空旅行,并给今后招募的新人给予帮助。

在本次任务中,宇航员们准备安装的电池存储了空间站所需的太阳能;如果空间站没有受到阳光直射,就可利用电池提供的能量。未来几年,随着国际团队把更多的锂离子电池带入距离地球 200 英里 (约合 321.9 千米)的空间站,电池系统相关的工程将继续进行。

这类任务需制定周密的计划,在宇航员深入到太空冒险之前,机器人应完成尽可能多的工作。在太空行走任务前忙碌的几天,机组人员需帮助执行任务的同事准备好合身的航天服。宇航员在舱外工作时,航天服就起到了迷你航天器的作用。

科赫在 Twitter 上分享了她的同事们为上周五(当地时间 3 月 22 日)的太空行走试穿航天服的几张照片。

她写道:“这不是去执行普通的电池更换任务,或是执行日常工作。”


翻译:熊猫译社 夏晴

题图为麦克莱恩(中间)协助科赫(左)和黑格(右)验证他们的宇航服是否合身。图片版权:视觉中国

© 2019 THE NEW YORK TIMES

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