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文化

一项利用恒河猴进行的研究,有望让患癌男童拥有生育可能

夏志坚2019-03-27 06:47:45

经历化疗或者放疗而生存下来的儿童中有近 1/3 会失去生育能力

癌症治疗手段的进步已经让患癌儿童的存活率得到了很大地提高,然而经历化疗或者放疗而生存下来的儿童中有近 1/3 会失去生育能力。美国匹兹堡大学的科学家想出了一个办法能够帮助经历癌症治疗的男孩保留未来可能需要的生育能力,现在这个办法已经在恒河猴身上得到了验证。

化疗和放疗能够杀死男性睾丸中的精原干细胞,造成男性永久失去生育能力。当成年人被诊断患癌之后,他们可以在治疗之前冷冻精子并在需要的时候通过试管受精的方式,保留生育孩子的可能。但是青春期之前的儿童由于尚未产生成熟的精子,因而无法通过这样的方式保留自己的生育能力。

“患癌儿童的生育问题过去被忽视了”好多年,匹兹堡大学的生殖学家 Kyle Orwig 说,“我们中的许多人都梦想着长大以后组建自己的家庭。我们希望我们的研究能够帮助这些年轻的病人实现这个愿望。”

Orwig 和他的同事认为在男童接受治疗之前,将部分睾丸组织冷冻起来,然后在患者成年之后通过将组织重新植入体内的方式,能够让患者恢复生育能力。他和同事在恒河猴身上试验了这一想法,结果得到了验证。

Orwig 的团队首先从幼年的雄性恒河猴身上摘取了一小部分尚未发育成熟的含有精原干细胞的猴子睾丸组织,并冷冻保存。当猴子性成熟之后,他们解冻了这些组织,将其移植回猴子体内。在荷尔蒙的作用下,这些组织开始生长。几个月之后,研究人员又将组织移除并收集了里面的精子。

接下来,研究人员利用试管受精技术,将其中一部分精子注入雌性恒河猴的卵子,并将受精卵产生的胚胎移入雌猴体内让雌猴受孕。最终,在去年 4 月份的时候雌猴成功产下了一只名叫 Grady 的健康雌性小猴。

“她和其他通过正常途径产下的小猴没什么两样,” Orwig 说。

Orwig 表示这一技术效果非常好,人类的临床试验应该可以在接下来几年里开始进行。

“这是向前迈出的一大步。”美国国家儿童健康和人类发展研究所(National Institute of Child Health and Human Development)的 Susan Taymans 说,“这不是科幻小说,而是完全可以实现的东西。” Taymans 帮助 Orwig 团队的这一研究成果发表在了 3 月 22 日出版的《科学》Science)上。

匹兹堡大学医学中心和其他一些医院目前已经冷冻了一些儿童癌症患者的未成熟睾丸组织,希望在这些患者成年之后并且准备要小孩的时候能够派上用场。

“了解这项研究对父母来说很重要,”来自佛罗里达州的一位母亲 Christine Hanlon 说

Hanlon 的儿子 Dylan 现在是一名健康的青少年,不过他在 9 岁的时候曾得过尤文氏肉瘤(Ewing’s sarcoma)。Hanlon 在儿子接受癌症治疗前将他带到了匹兹堡,让 Orwig 冷冻了他的一小部分睾丸组织。

“因为癌症治疗你失去了部分童年,” Hanlon 说,“如果有机会让我能够帮助他在未来过上正常的生活,有潜力让他在决定组建家庭的时候拥有生育能力,我愿意抓住这个机会。”


题图来自:Science

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