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商业

波音空难因何而起?737 Max 的仓促赶工要负责任

罗骢2019-03-25 15:03:18

飞机停飞持续,波音麻烦不断。

3 月 23 日《纽约时报》报道称: 为了和空客竞争, 波音仓促进行了 737 Max 机型的设计。这款飞机在 5 个月不到的时间里出现了 2 次重大的空难。

波音公司前员工,737 Max 飞行控制设计团队的一名前设计师匿名告诉《纽约时报》,该团队有时候每周不得不制作 16 张设计图纸,出图量是正常节奏的 2 倍。

在 737 Max 设计之初,为了追赶生产进度,重新获得飞机订单,波音的工程师不得不加班提交设计图纸。“工作节奏相当疯狂,一旦有人离开项目组,会立刻有人补充进来”。

而另一名 737 Max 组装产线的技术人员表示,在开发新机型的前几个月里,设计师提供的是相当潦草的设计蓝图,导致飞机内部装配设计仍然遗漏说明,例如没有指定工具安装某些导线,这可能会导致连接错误。通常提交给技术人员的图纸中会包括这些说明。

长期以来,与空客之间的竞争带给波音公司极大的压力,这也是波音仓促推出 737 Max 的原因。《纽约时报》的文章分析了 737 Max 诞生前后波音面临的市场压力。

波音与空客之间的竞争从 20 世纪 90 年代就已经开始。成立时间比波音晚上数十年的欧洲空客公司在商用飞机市场上逐渐和波音平分秋色。在很短的时间里,空客的年交付量便追上了波音。2018 年,波音与空客交付量创历史纪录,波音以 806 架飞机居行业之首,空客以 800 架飞机紧随其后。

2010 年,空客推出波音 737 的直接竞争机型——A320 Neo。波音当时对这款节省了 15% 油耗的改良款新机型并不在意,波音 CEO James Albaugh 还表示航空公司根本不想要空客所生产的飞机,他们已经购买了更多的波音 737。

Albaugh 认为波音可以继续生产 737 直至 2020 年,在那之前并没有开发新机型的必要。但之后 A320 系列的交付量越来越多,与波音 737 的销量差距也拉大。

2011 年,波音最大的独家客户美国航空公司(American Airlines)转投空客,订购了数百架新型节油喷气式飞机。当时,这一消息是由美国航空的首席执行官 Gerard Arpey 电话通知到波音公司高管 James McNerney 。Arpey 同时表示,如果波音想夺回客机订单,就需要采取积极的行动。

为了尽快赢得订单,波音不得不放弃重新设计新机型的方案,选择在 737 系列飞机上进行改良设计,以此推出了 737 Max 型号。这样做成本更低,速度也更快。

在这样的高压模式下,仅用了四年的时间,第一架波音 737 Max飞机便生产完成。

这也导致了一些新问题。为了尽可能地压缩成本,波音公司要求 737 Max 机型相较于以往应作出最小程度的改变,以帮助新机型尽快获得认证,并减少飞行员在驾驶培训中所需耗费的金钱与时间,一些更加有利于飞行员操作的系统更新因此被迫流产。

波音在推销 737 Max 时就向航空公司强调,驾驶 737 Max 不需要重新培训 737 的飞行员,这可以给航空公司节省一笔培训费。

在埃塞俄比亚客机空难之后,一些 737 Max 飞行员向媒体表示波音所谓的培训计划只是一个用 iPad 演示如何驾驶的讲座。飞行员甚至没有进入模拟器中进行控制培训。2017 年,当美联航准备入手 737 MAX 飞机时,飞行员的训练资料是波音公司提供的 2 小时 iPad 训练课程和一份 13 页的操作手册。

而同意以这种形式训练飞行员的美国联邦航空局(FAA)也深陷舆论指责。《华尔街日报》称,美国联邦航空管理局(FAA)管理层曾敦促该机构的安全工程师将安全评估委托给波音,并迅速批准分析结果。

23 日,埃塞俄比亚航空 CEO Tewolde GebreMariam 面对媒体采访时拒绝评论波音使用 iPad 训练驾驶员事件。他认为飞行员训练的模拟器无法复制可能导致坠机的 737 Max 机头控制系统(MCAS),埃航目前还在等待波音的后续改进措施。

目前,埃航的 737 Max 客机坠毁事件的原因还正在调查中。由于涉及到美国联邦航空局(FAA)对 737 Max 安全评估的失职,美国联邦调查局 FBI 也介入其中,调查美国联邦航空局和波音公司之间是否存在利益关系。

波音公司则正在研究 737 Max 控制系统(MCAS)的更新问题。上周末,波音和航空公司举行会议,讨论 737 Max 系统更新。目前全球航空公司已经集体停飞 737 Max 机型。加拿大航空公司 3 月 19 日宣布,将停飞波音客机 737 MAX 到加拿大国庆日 7 月 1 日。美国航空延长停飞时间到 4 月 24 日。

题图来源:波音

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