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文化

为了管理人类基因组编辑实验,世卫组织呼吁建立全球登记体系

夏志坚2019-03-22 06:42:56

“对我们所有人来说,更好地理解研究正在做什么是重要的,我认为这将会让学术共同体有更高的责任感”

一个由 18 名研究人员和生物伦理学家组成的世界卫生组织国际专家委员会在本周二于瑞士日内瓦召开的会议上,建议世卫组织目前“亟需”建立一套透明的全球登记体系以记录所有与人类基因组编辑有关的实验。

此前在 3 月 13 日,知名学术刊物《自然》发表了一篇由来自 7 个国家的 18 名科学家和生物伦理学家共同署名的评论文章,呼吁全球“暂停”人类生殖细胞系基因组编辑(即改变精子、卵子或胚胎中的遗传物质)的临床使用。

不过前述的世卫组织专家委员会对这一呼吁并没有报以支持的态度。

“我认为含糊其辞的暂停并不是我们需要的答案,”该委员会的共同主席 Margaret Hamburg 在周二的媒体电话会议上表示。Hamburg 之前曾掌管美国食品和药品管理局(U.S. Food and Drug Administration),目前在美国国家医学院(U.S. National Academy of Medicine)工作。  

该委员会另外几份备受瞩目的有关基因组编辑的声明和报告已经避免使用“暂停”的字眼,不过声明中也强调了即使用于预防致死性疾病,这一技术应用于生殖细胞系编辑仍然有太多的风险和未知,因为对精子、卵子或者胚胎的编辑可能会将性状的改变遗传给未来数代人。该委员会赞同“当前在临床上对任何人进行人类生殖细胞系基因组编辑是不负责任的”这一广泛共识。

科学界最近对基因编辑技术应用担忧的讨论始于 2018 年 11 月中国科学家贺建奎公布的一项充满争议的实验。根据贺建奎的公开说法,他的团队利用基因编辑工具 CRISPR 对一对双胞胎女婴的胚胎进行了基因编辑,使其获得了可以防止部分艾滋病病毒感染的 CCR5 缺陷基因。2018 年 11 月两名女婴顺利产下,成为世界首例基因组编辑婴儿。

消息公布之后,中国多名学者联名谴责贺建奎的行为,称其“直接进行人体实验,只能用疯狂形容”。在 11 月底于香港举办的第二届人类基因组编辑国际峰会上,大会组委会认为贺建奎的实验项目存在包括“医疗指示不足、研究方案设计不当、不符合保护研究对象福利的道德标准,同时,临床程序的开发、审查和实施均缺乏透明度”等问题,并指出“临床实践的科学理解和技术要求仍然有太大不确定性,风险太大,目前不应允许进行生殖细胞编辑的临床试验”。

对于基因编辑的临床应用问题,Hamburg 强调比起简单地宣布暂停,委员会担负着“更广泛的职责”。他们计划在接下来的 18 个月就建立全球标准展开“深入研究”,同时创立一个“强有力的国际管理框架”以对基因编辑技术进行“负责任的管理”。

Hamburg 没有透露太多关于登记制度的信息,不过她表示这一制度将会涵盖生殖系细胞实验以及不太会违背学术伦理的体细胞研究——针对体细胞的基因修改不会遗传给下一代。

Hamburg 同时表示委员会希望学术论文的出版机构和研究的资助方能够要求相关的研究进行登记。 “对我们所有人来说,更好地理解研究正在做什么是重要的,我认为这将会让学术共同体有更高的责任感,” Hamburg 说。

现在,Hamburg 所在的委员会将会把这份建议提交给世卫组织总干事谭德塞博士(Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus),他将对是否采用委员会的建议做出最终决定。


题图来自:PublicDomainPictures

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