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文化

#Cover:无家可归不仅事关一个人的食宿,还有整个社会的公共卫生

张晨曦2019-03-17 06:45:33

“斑疹伤寒,”加州州长纽索姆说,“一种中世纪的疾病,2019 年,在加州出现。”

近年,一些在中世纪肆虐的疾病正在加州和美国其他州重新出现,并且对无家可归者带来巨大打击。

洛杉矶最近经历了斑疹伤寒的爆发,市中心街道上的鼠类是主要的传染源,以恙螨幼虫(chigger)为媒介传播给人。由于洛杉矶市政厅出现鼠患,官方曾短暂关闭了市政厅的一部分。

在华盛顿州,人们感染了志贺杆菌病。这种传染病通过粪便传播,通常导致出血性腹泻。

过去两年中,主要通过粪便传播的甲型肝炎在南加州感染了 1000 多人。甲型肝炎在新墨西哥州、俄亥俄州和肯塔基州都有爆发,感染对象主要是无家可归者或吸毒者。

《大西洋月刊》的一篇文章表达了对公共卫生安全的担忧。

公共卫生官员和政治家正在使用“灾害”和“公共卫生危机”等词语来描述疫情的爆发,他们警告说这些疾病很容易感染无家可归者之外的人群。

“我们的无家可归危机正在日益成为一场公共卫生危机。”加州州长加文·纽索姆(Gavin Newsom)在 2 月份的州政府演讲中表示。在加州,圣地亚哥爆发甲型肝炎、索诺玛县出现梅毒。洛杉矶发现斑疹伤寒,这种疾病症状的记载最早可追溯到 1528 年

“斑疹伤寒,”他说,“一种中世纪的疾病,2019 年,在加州出现。”

过去两年,美国的无家可归者数量不断增长。截止到 2018 年底,约有 55.3 万人无家可归,其中四分之一居住在加州。

无家可归者往往居住在户外或是避难所,传染病更容易迅速而广泛地传播。

圣约翰儿童及家庭中心的医生格伦·洛佩兹(Glenn Lopez)说,对于生活在街头的人而言,“卫生状况非常糟糕,”他治疗了很多洛杉矶县的无家可归者,“它变得像是第三世界的环境,人类粪便污染了他们正在吃饭和睡觉的地方。”

洛佩兹警告说,这些传染病的蔓延并不仅限于无家可归者群体,“即使是那些认为自己不会受到感染的人也不安全。”

至少一名洛杉矶市工作人员表示去年秋天她在市政厅感染了斑疹伤寒。圣地亚哥县官员在2017 年警告说,一家知名餐馆的客人面临患甲型肝炎的风险。

根据加州公共卫生部的数据,从 2018 年 1 月 1 日到今年 2 月 1 日,共有 167 例斑疹伤寒,高于 2013 年的 125 例和 2008 年的 13 例。

斑疹伤寒是一种细菌感染,可引起高烧、胃痛和寒战,但可以用抗生素治疗。过度拥挤的环境或是垃圾填埋区往往吸引老鼠,爆发就会更为常见。

最近的斑疹伤寒疫情于去年秋天开始,当时卫生官员报告了洛杉矶市中心和康普顿的疫情。疾病的爆发在中等城市帕萨迪纳也出现,那很可能是由于人们喂养了携带跳蚤的流浪猫。

上个月,官方宣布在洛杉矶市中心再次爆发疫情,感染的 9 人中有 6 人无家可归。

华盛顿州的卫生官员杰弗里·杜钦(Jeffrey Duchin)表示,由于无家可归者缺乏住房和医疗保健,同时缺少卫生间和洗手的地方,感染并不令人意外。“这是一场公共卫生灾难。” 杜钦说。

加州大学洛杉矶分校的医学和公共卫生学教授 Jeffrey Klausner 说,这些疾病有时会成为“中世纪”的代名词,因为那个时代的人们生活在肮脏的环境中,没有清洁用水或污水处理系统。

生活在街头或无家可归者收容所的人群中很容易受到这种疾病爆发的影响,因为他们常常压力过大、营养不良和睡眠不足,这会使免疫系统功能减弱。许多人还患有精神疾病和药物滥用障碍,这可能使他们更难保持健康或获得医疗保健。

今年 2 月,洛杉矶社区健康中心 Saban Community Clinic 的助理医师 Negeen Farmand 来到一所无家可归者收容所,她向几个人介绍了自己,并询问他们是否有任何需要检查的健康问题。

“让这些人进入诊所是一件大事,”她说,“他们中的很多人都不信任医疗保健系统。”

在甲型肝炎爆发期间,公共卫生官员进行了广泛的疫苗接种,用漂白剂和水清洗街道,并在无家可归者聚集点附近安装了洗手台和卫生间。但卫生官员和倡导者表示,有更多工作要做,其中包括帮助人们获得医疗保健以及负担得起的住房。


题图来自 Pixabay

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