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特朗普预算案出炉,NASA 月球登陆计划获得 6 亿美元支持

Kenneth Chang2019-03-13 13:42:18

提案也体现出了本届政府对私营企业的偏爱,强调以一种更商业化的方法探索月球,并在其他领域缩减预算。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

特朗普政府制定的 2020 财年预算案近期出炉,使得美国国家航空航天局(NASA)的优先事项产生了变化。预算将为该机构增加 6 亿美元的拨款,用于建设月球上方的空间站,以及研发将宇航员送往月球表面的着陆器。

与此同时,提案也体现出了本届政府对私营公司的偏爱,强调以一种更商业化的方法探索月球,并在其他领域缩减预算。它推迟了 NASA 正在研发的重载火箭的重大升级,而 NASA 的科学任务也可能面临 10% 的削减,包括取消即将推出的旗舰级望远镜的最新尝试。前几年,此类削减都没有获得国会批准。

虽然美国国内许多其他项目因为政府的预算提案面临着大幅度缩减,但是相比之下,NASA 整体来说还算幸运。预算希望 2020 财年(自 10 月 1 日起)为 NASA 拨款 210 多亿美元,这个数字比 2019 财年的政府提案多出 10 亿,但与国会最终决定的 215 亿美元相比少了 5 亿。

在佛罗里达州肯尼迪航天中心(Kennedy Space Center)的讲话中,航天局局长吉姆·布莱辛斯汀(Jim Bridenstine)多次说预算“有力度”,并说:“在国会两院,我们都得到两党强而有力的支持。

前总统奥巴马曾希望 NASA 着重发展火星项目,将宇航员送往火星,但是特朗普政府将目光转向了更近的月球。

NASA 月球计划的第一个要素是被其称为“门户”(Gateway)的月球空间站。航天器将运送宇航员在“门户”和月球表面之间往返。特朗普政府表示,到 2028 年,即 NASA 首次登月近 60 年后,宇航员可以重返月球。

“门户”将由各国空间机构合作完成,就像国际空间站一样。加拿大是第一个同意加入的国家,上个月宣布将为“门户”提供机器人技术

与 1960 年代的阿波罗计划,甚至是总统乔治·W·布什(George W. Bush)提出的重返月球的“星座”计划等大型政府运营项目不同,最新的月球计划主要是为私营公司的竞争提供资金。

预算案中 3.63 亿美元的拨款将用于研发携带货物和宇航员的着陆器,NASA 最近曾就此类着陆器征求过行业意见。预算案没有详细阐述具体的竞标过程。相关资助在未来几年里还会增加,NASA 的预算官们预计,2023 年将投入 23 亿美元。

为了给着陆器提供资金,预算推迟了太空发射系统第二阶段的升级,即 NASA 为深空任务研发的重载火箭,而航天器的早期任务也不需要更大的载荷。预算还将让机器人登陆木星卫星的“欧罗巴快船”(Europa Clipper)任务的发射器,从太空发射系统变更为廉价的商业火箭。

提案计划于 2020 年代末或 2030 年代初的某个时间资助新的火星任务,将火星岩石带回地球进行更深入的研究。

跟去年一样,政府再次提出取消广域红外探测望远镜(Wfirst,Wide-Field Infrared Survey Telescope)——它是继多次推迟的詹姆斯韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope)之后一个新的大型天文学项目。然而,国会决定继续为 Wfirst 提供资金支持。

美国政府此次在削减 NASA 地球科学任务的资金方面也有所松动,这些任务产生的数据可以供科学家研究气候变化使用。预算提案再次请求取消两个正在研发的任务,但是对其先前试图取消的另外两个任务表示支持。

布莱辛斯汀指出,特朗普执政头两年,地球科学方面的预算资金充足。(这是因为国会没有同意政府提出的削减要求。)他还谈到气候变化及其对地球的影响,其他政府官员对此都没有表示质疑

“目前,大气中的二氧化碳含量达到前所未有的水平,我们要对此负责。这是一种温室气体,NASA 有义务继续研究这些活动。”布莱辛斯汀说道。

对于去年提案中引发最大争议的一条,即到 2024 年底逐步淘汰国际空间站,今年的预算提案只是轻轻带过。

相反,文件指出,“到 2025 年,预算希望有关国际空间站以及新型商业设施和平台的商务能力,能够继续维持美国人的地外探索活动。”


翻译:熊猫译社 金金

题图为布莱辛斯汀在肯尼迪航空中心发表讲话。图片版权:视觉中国

© 2019 THE NEW YORK TIMES

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