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文化

#Topic:隐私丑闻激增,替用户打集体官司成了一笔好生意

陈莉雅2019-03-11 17:21:15

伴随着隐私丑闻而来的,是越来越多像埃德尔森这样的律师。

现年 46 岁的杰·埃德尔森(Jay Edelson)是一名律师,他曾被《纽约时报》形容为 “硅谷里最令人讨厌的人之一。”

近几年,科技巨头频频爆出隐私丑闻,使得埃德尔森的公司忙得不可开交。他的公司最大业务来源正是这些巨头们引发的隐私问题。

截至目前为止,埃德尔森已经对 Google、Uber 和亚马逊等公司提起了数百起集体诉讼,指控他们滥用用户的个人信息。“用户数据是一种商品——它是黄金、它是石油。法院已经认识到,科技公司正在滥用它。”埃德尔森说。

这些集体诉讼的赔偿金高达数亿美元,当然,埃德尔森也从这些“黄金与石油”当中获利不少。

伴随着隐私丑闻而来的,是越来越多像埃德尔森这样的律师。

在硅谷,几乎每周都有与隐私有关的新闻报导,无论是哪个公司用不法手段收集用户数据、黑客的行为,又或者是因为粗心而引发的信息外泄等,几乎每个公司都难以逃脱隐私丑闻的风暴当中。

今年 1 月,苹果公司承认,由于 FaceTime 视频聊天服务的故障,使得用户能够偷听尚未接听的人的声音。

而去年底,一桩三年前因为黑客攻击 Uber 的云服务器,导致 5700 万名用户的信息外泄的案件正式宣判结果,Uber 被荷兰和英国罚款将近 117 万美元。

不仅如此,Facebook 的“剑桥事件” 也促使美国政府开始决定加大监管的立场。

2018 年 3 月,一家与特朗普竞选团队合作的选民分析公司“剑桥分析”(Cambridge Analytica )被曝出非法收集 5000 万 Facebook 用户信息,并用于 2016 年的美国总统大选当中。

“一想到自己的数据可能被利用并在不知不觉间影响了 2016 年的选举,人们就感到非常沮丧,”卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)信息技术与公共政策教授亚历桑德罗·阿奎斯蒂(Alessandro Acquisti)说

2018 年 4 月美国国会参议院商务委员会及司法委员会,针对 Facebook 的剑桥事件,举行听证会。CEO 马克·札克伯格公开道歉:“很明显我们没有采取足够的措施,防止社群工具用来伤害人,我们没能广泛地面对我们的责任,这是一个极大的错误,我很抱歉。”

五个月后, 美国政府再次举办一场名为 “针对消费者数据隐私保障措施的审查” 的听证会。而这次到场的公司包括:Google、苹果公司、亚马逊、Twitter、电信运营商 AT&T、Charter Communications。

埃德尔森表示,当科技公司在隐私问题上频频失误,就会使得他们的案件辩护,比起几年前容易许多,“如今,法官对我们的看法与过去不同。他们会认为(隐私外泄)这件事相当重要,而不只是让人困惑。”

不过,即使法官们对此事比过去更有同情心,随着这类案件数量的增多,科技公司也开始主动反击,他们要求所有投诉的用户必须在私人仲裁中为自己辩护,而非通过律师们,另外,也要求在私人仲裁时,禁止原告联合起来进行集体诉讼。

但埃德尔森对科技公司的反击不以为然,他告诉《财富》,他的公司一直在与州政府和市政府进行更密切的合作。

范德比尔特大学(Vanderbilt University)的法学教授布莱恩·菲茨帕特里克(Brian Fitzpatrick)则认为,埃德尔森的公司与州检察长的合作也会引发利益冲突的担忧。

布莱恩·菲茨帕特里克的担忧并非毫无道理,埃德尔森的公司在伊利诺斯州捐赠了 1 万美元,其中就是捐赠给该州的司法部长。对此,埃德尔森则说,他支持那些 “和我们关心相同问题” 的政治人物。

除了隐私丑闻的案件之外,埃德尔森近期似乎又把目光放到其他的社会问题上,像是加州大火引发的诸多问题,“我想对当下最关键的问题产生影响。” 他说。


题图来自 GIPHY

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