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商业

虎牙首次实现年度盈利,但游戏直播的风险其实不小

姚书恒2019-03-06 07:08:31

最大的节约不是带宽成本,而是节约了责任编辑。

游戏直播平台虎牙发布了 2018 年财报,全年营收 46.6 亿元,其中直播打赏抽成贡献了 44.43 亿元收入,净利润 4.6 亿,是其创办以来第一个盈利年度。

虎牙直播最早是 YY 欢聚时代的内部创业项目,创办于 2012 年。在当时 YY 刚刚在美股上市,随后就遭遇了端游市场拐点,作为网游衍生工具的 YY 语音也遇到增长天花板。在这种情形下,公司内部创立了虎牙探索游戏直播。

当时英雄联盟刚刚开始公测不久,游戏电竞市场产生了新的增量。依靠 YY 原语音平台积累的大量用户导流,虎牙直播迅速发展起来,不到两年时间活跃用户就超过 3000 万,时运非常好。

只不过,由于游戏直播平台的上游为游戏、电竞赛事,上游内容决定了直播平台用户数量、火爆程度,其实是游戏公司掌握着游戏直播平台的命运。所以,虎牙、斗鱼、熊猫等直播平台,此前一直都是赚吆喝不赚钱,虎牙自己在 2016 年、2017 年就分别亏损 -6.26 亿元,-0.81 亿元。这与直播平台争相高价签约主播有直接关系,例如虎牙在 2017 年用 5000 万年薪签约“LOL 世界第一 ADC”UZI;在 2018 年又用 5000 万签下“抖音一姐”莉哥。

体现在财报上就是,在 2016 年、2017 年,虎牙的收入分成成本和内容成本分别为 5.83 亿元、13.95 亿元;2018 年 44.43 亿元的直播搭赏收入,有 30.61 亿又变成分成和内容成本花出去了。

它在 2018 年能盈利,一是靠第一季度《绝地求生》的直播和第四季度播出了包括《英雄联盟》2018 赛季全球总决赛、《王者荣耀》职业联赛等电竞赛事,带来 MAU 的上涨。虎牙在二、三季度的 MAU 同比是没增长的,但第一季度依靠在 2017 年底开始火爆的《绝地求生》、第四季度依靠电竞直播,MAU 恢复增长。而能拿到《王者荣耀》的直播权,可能也要归功于腾讯此前入股了虎牙。就在 2019 年 1 月,广州知识产权法院作出判决,要求今日头条旗下的西瓜视频运营方立即停止直播《王者荣耀》游戏内容。这是游戏直播行业首个禁令,意味着游戏公司可以通过内容授权的方式,决定游戏直播平台的内容。作为腾讯入股的公司,虎牙在内容获取上有着优势。

二是靠控制带宽成本。带宽成本是直播平台要交的“网费”——随着用户不断增长若想要维持视频的流畅度清晰度,直播平台需不断投入更多金额购买更多的带宽。例如,YY 现在月活为 9040 万,每天的带宽成本大约 273 万元,而虎牙 1.1 亿的月活用户,每天的带宽成本大约 178 万元,一年下来比 YY 节省 3.6 亿。原因在于,虎牙利用云计算技术和高清系统改善视频质量,部分抵消带宽利用率的提升,将平均带宽价格降低 20%左右。

但是,游戏直播的行业风险其实挺大的,虎牙本身的一些经验策略也有疑问。

去年 9 月,虎牙以 5000 万签约“抖音一姐”莉哥。这个商业决定可能是有疑问的,因为短视频的门槛比直播低很多,而直播自说自话比录播视频难得多,所以视频头部网红的商业价值、变现能力是不稳定的。结果,才过了 1 个月,10 月份,莉哥因为戏唱国歌,被上海市公安局静安分局行政拘留 5 日。虎牙的处理也很简单,封帐号就完事了。

所以,虎牙最重大的节约可能不是带宽成本,而是节约了传统纸媒和电视的责任编辑,而一旦有事故则把责任推到主播个人身上。


题图来源:Pixabay

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