社交账号登录

社交账号登录

0/34

上传头像

拖拽或者缩放虚线框,生成自己满意的头像

头像

预览

忘记密码

设置新密码

智能

SpaceX 发射载人龙飞船,第一个来自商业公司的载人飞船

Kenneth Chang2019-03-03 18:46:20

此次是没有搭载宇航员的无人验证飞行

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

上周六(当地时间 3 月 2 日)早些时候,美国航天飞机退役以来,第一艘能够搭载宇航员的宇宙飞船发射升空。此次航天任务如果圆满成功,NASA 和美国将会走到人类太空飞行新时代的最前沿。

此次试飞的 SpaceX 载人龙飞船(Crew Dragon)内没有搭载宇航员。美国东部时间凌晨 2:49,闪电划过遥远的夜空,载人龙飞船在原定的时间从佛罗里达州的 NASA 肯尼迪航空中心升空。不到十分钟,太空舱就进入了轨道,前往预计于周日(当地时间 3 月 3 日)早晨抵达的国际空间站。

发射升空!美国载人航天系统已经翻开全新篇章,迈出发射台迎来下一个重大飞跃。此次试飞的 @SpaceX #载人龙飞船将会成为国际空间站(@Space_Station)停靠的第一艘商业建造运营的美国载人宇宙飞船。点击此处观看视频

飞船发射升空后,NASA 局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)在一场新闻发布会上表示:“这对美国而言是一个重要的夜晚,对 NASA 而言也是如此。”

此次发射也是埃隆·马斯克(Elon Musk)实现目标的重要一步。马斯克 2002 年创立了 SpaceX,旨在将人类送上太空并最终把人类送到火星。马斯克说:“我们用了 17 年时间才走到今天。”

他说自己情绪上已经感到很疲惫了。“但它能行,”马斯克如此评价载人龙飞船,“目前看来是这样。”

到目前为止,SpaceX 只向太空发射过卫星和货物(以及一辆特斯拉跑车)。“我们现在还没把任何人送去过太空,但今年晚些时候,我们有望达成这一目标。”马斯克说,“这无疑是许多人长期梦想的最高潮,对于我来说如此,对于 SpaceX 的许多员工来说也是如此。”

过去 8 年,NASA 一直在付费让自己的宇航员搭乘俄罗斯宇宙飞船来往国际空间站。NASA 并未开发运营自己的宇宙飞船来代替航天飞机,而是选择另请私营企业来提供这项服务。2014 年,NASA 与 SpaceX、波音两家公司分别签署了合同。

这次发射任务被称为“Demo-1”,是一场端到端测试,飞船会经历从发射、停靠国际空间站、重返美国上空到坠入大西洋的全过程。

根据计划,太空舱将于发射后大约 27 小时,即周日到达空间站。SpaceX 以前将货物运送至空间站的任务中,货物会从下方接近空间站,然后由空间站伸出机械手抓取。此次与以往不同,载人龙飞船太空舱将从前方靠近并自动停靠在空间站。

在空间站停靠五天后,飞船将按计划在 3 月 8 日离开。

马斯克表示,此次试飞最关键的环节是停靠空间站和重返美国上空。相较 SpaceX 以前仅供装载货物的太空舱而言,载人龙飞船顶部的形状更加复杂。因此,载人龙飞船进入大气层时可能会发生翻滚。

“我认为它不太可能发生翻滚,”马斯克说,“我们之前已经模拟运行了一千次了。不过,发生翻滚的可能性确实存在。”

载人龙飞船的太空舱至多可以容纳 7 位宇航员,不过早期几次飞行时飞船不会满员。此次试飞,太空舱的四个座位中有一个座位上摆放了身穿 SpaceX 太空服的人造人——NASA 把这种人造人称为“拟人化测试设备”(A.T.D.)。它装有传感器,可以测量整个航天旅程中人所受到的力和加速度。

SpaceX 的工程师借用《异形》(Alien)中西格妮·韦弗(Sigourney Weaver)扮演的女主角的名字,将人造人命名为“雷普莉”(Ripley)。这位人造人身旁还放了一只毛茸茸的球体,如果太空舱里的人失重,这只球就会发出信号。马斯克在 Twitter 上发布的视频显示,太空舱进入轨道时,这只球会从座位上漂浮起来。

为了模拟满员状态下的太空舱,载人龙飞船还装载了 400 磅货物和添加物。留在地球上的工程师将会利用飞行中得到的信息,探究满员后飞船的情况。

NASA 的官员表示,他们并不期望一切都能完美运行。此次试飞的目的是在把乘客送上飞船前发现并解决可能存在的问题。

SpaceX 计划于今年六月执行另一场高风险的无人试飞。载人龙飞船将搭载在猎鹰 9 号火箭顶部再次发射升空,不过这场试飞模拟的是火箭在大气层高处发生故障的情况——届时逃生系统会把太空舱推进安全地带。

如果六月的试飞能够取得成功,罗伯特·L·贝肯恩(Robert L. Behnken)和道格拉斯·G·赫尔利(Douglas G. Hurley)两位 NASA 宇航员最早或将在七月参与另一项试飞,前往国际空间站。贝肯恩在新闻发布会上表示:“看到此次发射这么成功,我们无疑对未来充满了信心。”

再之后,SpaceX 将会执行搭载四位宇航员的航天任务。

波音公司的 Starliner 飞船最快将于下月执行首次无人试飞,并且有望于年内执行首次载人飞行。

然而,如果出现其他技术问题,波音公司和 SpaceX 的试飞时间表可能会在推迟多年后再度延后。为防止今年无法进行载人飞行,NASA 目前正在考虑购买更多俄罗斯联盟号飞船(Soyuz)的舱位。


翻译:熊猫译社 钱功毅

题图版权:视觉中国

© 2019 THE NEW YORK TIMES

喜欢这篇文章?去 App 商店搜 好奇心日报 ,每天看点不一样的。