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文化

#Topic:视障人士起诉画廊等企业,他们也想用网站

张菁2019-02-21 15:09:11

解决的关键可能还是在于 ADA 应该如何适用于互联网。

过去一段时间,包括玛丽安古德曼画廊、卓纳画廊和高古轩画廊在内的纽约几十家画廊遭到了起诉,理由是盲人和视障人士无法平等访问它们的网站,这些画廊涉嫌违反了美国残障人士法案(Americans with Disabilities Act,简称 ADA)。

ADA 是美国国会在 1990 年 7 月通过的一项法案,它规定残疾人充分和平等地享受为公共使用的公共和私人设施。法院认为,网站也应该包含在内。

但是当时互联网还不像现在这样无处不在,在网站的可访问性方面,ADA 没有提供具体的指导。司法部曾在 2010 年表示将制定新规,然而这项起草工作在 2017 年底突然停止了。这就给企业在其网站建设上留下了灰色地带。

画廊只是遭遇此类诉讼的又一个行业。去年,众多酒店、餐厅、教育机构也遭到了类似起诉。根据赛法思·肖律师事务所提供的数据,2018 年联邦法院提起的网站访问诉讼数量达到 2250 件,相比 2017 年的 814 件,几乎翻了三倍。大多数诉讼都是在纽约和佛罗里达州提起。

盲人和视障人士使用屏幕阅读器访问网站,这些软件会大声朗读网站内容,但是他们发现,屏幕阅读器常常无法正确翻译其内容,比如,碰到图像,它只是简单地说“图像”,而不是去描述它,这导致网站无法访问。

大多数诉讼达成了和解,企业一般向原告支付几百美金,向他们的律师支付几千美金的律师费,并且承诺改善网站。修复现有网站以使其与屏幕阅读器无缝协作的成本可能达到几千到几十万美元。

但是因为没有一个存在的标准,很少人知道,要修复现有网站,应该怎么做。画廊经营者们尤其感到困扰,因为画廊网站大量使用图片、视频,比其他商业网站复杂得多。“我们真的不知道我们应该做什么”,Mark Borghi 画廊的老板 Mark Borghi 说,“你怎么形容弗兰茨·克莱恩的作品?或者对于其他的抽象艺术,你如何描述它以及需要提供什么样的描述?”

也不排除一些诉讼存在榨取钱财的意图。一些公司在升级网站期间,第二次甚至第三次遭到起诉。佛罗里达州辩护律师 Anastasia Protopapadakis 表示,她的客户通常不会拒绝更新他们的网站,但当他们遭到投诉时,“他们中的很多人认为这只是一种合法勒索。”

不过,这些诉讼还是说明了一个问题:在互联网无处不在的今天,视障人士无法自由地访问互联网。

“想想你自己的日常生活以及你使用互联网的程度”,全国盲人联合会公共关系主任 Chris Danielsen 告诉《纽约时报》,他自己也是一个盲人,“然后想象几乎每天你都遇到了一些你实际上无法做到的事情。”

“即使是完全失明的人也会生活在视觉文化中”,加州大学伯克利分校的讲师 Georgina Kleege 说,“就包容性而言,这是一个社会正义问题。他们同样不能被文化机构排斥在外。”

“我们的主要观点是,国会或司法部需要明确指导 ADA 如何适用于互联网。现在,各种规模的企业和非营利机构在不知道应该如何遵守法律的情况下被起诉,“纽约奥尔巴尼诉讼改革联盟公共事务经理 Adam Morey 告诉艺术市场网站 Artnet

题图来自 Creative Commons

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