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文化

2月9日,50年前,民航业巨无霸登场:波音747

蔡一能2019-02-09 06:00:00

《历史上的今天》是好奇心日报的新栏目,致力于让你了解更多。

今天是 2019 年 2 月 9 日,这一年的第 40 天。

1969 年的今天,波音公司研制的 747 型“珍宝”飞机完成了处女航。包括波音公司在内,没有人会想到这架飞机将在空中服役至 21 世纪的今天,成为航空史上的传奇机型。

1960 年代,民航业正处于需求迅速增长的阶段。美国机场的候机室里总是挤满了乘客,而当时服役的机型载客量非常有限。波音公司意识到,是时候超越原有的 707 型客机了。新机型定为 747,它的体积和载客量均达到 707 的两倍,最多达到 452 个座位。

商机易逝,波音公司只花了短短十年时间,便于 1968 年装配出 747 这一全世界首款宽体民用飞机。飞机采用双层、四发动机设计,客舱为 3-4-3 式布局,并可方便地改造为货机。研发过程中,波音公司一度面临巨大的财务负担,一再追加银行债务,几乎走到破产边缘。

幸运的是,波音公司赌对了民航市场。1970 年,泛美航空开始使用波音 747 执飞纽约-伦敦航线,它很快成为长途航线上的明星机型。而对于客流量集中的航线,747 也具有载客量大的优势,属于日本国内航线的主力机型。

直到 2007 年空客发布 A380,波音 747 都保持着客机的载客量纪录——以色列航空甚至在一场撤侨行动中创下了一次运载上千名乘客的纪录。它的长盛不衰使之成为世界上最为人熟知的机型,累积订单已超过 1500 份。

但随着耗油等弱点的暴露,这一数字的增长早已放缓。波音公司 1994 年推出的 777 型客机同样是一款宽体客机,采用双发动机设计,载客量稍低于 747,续航里程却更高。仅仅二十余年,777 的产量已超过 747。随着民航市场的变化,载客量显然已不再是航空公司最看重的指标。

747 设计之初,波音公司曾预计未来的航空业将属于超音速飞机,故意让 747 很适合改装为货机,以保证它能够在迅速变化的航空业存活下来。关于超音速飞机的预言并没有兑现,但历史证明,货运的确延长了 747 的商用寿命。今天,除了美国总统座机“空军一号”,全世界只剩下几家民航公司还在使用 747,而 UPS 却在 2018 年一次性订购了 14 架 747-8 型货机,用来经济而高效地运送包裹。

这里有一份关于波音 747 商业史的详细梳理,敬请查收。

此外还有:

麦卡锡主义

1950 年的今天,代表威斯康星州的美国共和党参议员麦卡锡在一场集会上语出惊人,声称自己手上有一份渗透进美国国务院的共产主义者名单——一共有 205 人。这一言论立刻引起了关注。当被要求举出其中一例时,麦卡锡报出了著名的东方学研究者欧文·拉铁摩尔(Owen Lattimore)的名字。拉铁摩尔随后经历了长达数年的调查。

麦卡锡的大部分指控最后都被证明是子虚乌有,但他抓住了冷战之初的反共情绪,为自己的政治前程铺路。接下来的几年,美国人将会生活在由他散布的猜疑之中。

7-Eleven 与统一超商

1980 年的今天,台湾第一家 7-Eleven 便利店“长安门市”在台北市长安东路一段 53 巷 1-6 号开张。这也是台湾第一家 24 小时营业便利店。

7-Eleven 是一家创始于美国的连锁便利店,1990 年代被日资收购。它在台湾的永久经营权归属于统一超商。统一超商管理下的 7-Eleven 不仅是一家便利店,还集成了交通、电信、物流等服务。除台湾门店外,统一超商目前还拥有上海 7-Eleven 门店的特许经营权。

鲁迅文学奖

1998 年的今天,中国作协主办的鲁迅文学奖揭晓了首批获奖者。这个以中国现代最著名的作家命名的奖项,也被认为是中国文学界的最高荣誉之一,每三年颁发一次。

和同为“国奖”、专门表彰长篇小说的茅盾文学奖不同,鲁迅文学奖覆盖了短篇小说、中篇小说、报告文学、诗歌、散文杂文、理论评论、文学翻译等领域,首批获奖者多达 70 名,包括史铁生、迟子建、阎连科和老一辈的冰心、季羡林、绿原。

鲁迅文学奖一直面临奖项和获奖者过多的质疑,但近几届的争议尤其热烈且恶劣。2007 年的第四届鲁迅文学奖有 4 位终审评委同时是获奖者,2010 年的第五届文学奖则出现了诗龄 5 年的“官员诗人”。对于外界的“买奖”传闻,中国作协予以否认。


题图来自:Aldo Bidini

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