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商业

用真人位置信息打造模拟城市, Google 正向政府出售这项服务

张依依2019-01-30 07:15:19

用科技获得上帝视角。

50 年代初期开始,当城市规划机构希望了解人们如何在区域内出行,都会采用一套相似的机制——人工调查,收集一小部分的人口样本,记录或以问卷形式了解他们的出行习惯并套用在整个城市中。

这个过程不仅耗时耗力,而且任何外界因素的变动,例如天气、节日甚至名人到访,都可能将原有的规律全部推翻。城市规划和人口流动难以两相适应。

Google 正在着手改变这一点。其母公司 Alphabet 旗下的城市建设子公司 Sidewalk Labs (人行道实验室),开发出了一个新的软件工具 Replica 。

该工具以智能手机和应用程序中收集的大量用户的精准位置数据为基础,将其与地区人口普查信息相混合,创建出这个城市或区域专属的“合成城市”。

这就像游戏模拟人生中的一座城市。不同的是,其中所有人物的行动,都是基于真实的人口统计数据,以及一座城市中成千上万的真实人类每天的流动习惯。

在“合成城市”中,每个人会以一个匿名的对应的人来代替。来源于 Replica 宣传视频截图

 

工作、学校、商场还是医院……人们在哪里聚集,如何从一个点到达另一个点,使用何种交通工具,“就等同于人们的行为方式,只是没有任何一个人可以在这个动作网络中单独识别出自己。”人行道实验室开发团队的负责人 Nick Bowden 说。

通过第三方供应商提供的信息,可以模拟出一个人一天的行为轨迹。来源于 Replica 宣传视频截图

同时,Replica 上的数据每三个月更新一次。较之以往一次大型调研的结果可能会被使用好几年的情况,Replica 在一年之内就可以多次反馈出城市道路的变化,以及一些基础设施改建带来的结果。

对于规划者来说,这将大大提升关于交通和城市空间使用的决策效率,具有强大的吸引力。从去年底开始, Google 开始对一些城市开放这项服务的试点。

很多城市都对此表现出了强烈的兴趣。 2018 年 12 月 12 日,经过一番争论,美国波特兰市议会投票批准了波特兰交通局 TriMet 和地方政府 Metro 之间的协议,支持 Replica 在当地的试点测试。

波特兰只是即将运行的美国八个城市之一,另外还包括了芝加哥和堪萨斯城等。

Replica软件效果图。来源于Replica官网

Replica软件效果图。来源于Replica官网
Replica软件效果图。来源于Replica官网

人行道实验室的收费方式也很简单,很互联网。第一年这个项目的试行将收取三个政府机构 457300 美金,在之后,政府可以选择以每位居民 12 美分的价格续订一年 Replica 的服务。

如果仔细审视 Replica 提供的这项服务,除了程序自带的一套算法之外,最核心的其实是对于城市居民行为方式的大量数据。那么,这些数据又是从何而来呢?在这些关键信息的传递中,个人隐私又如何得到保护?

这个项目自一开始自带巨大争议,也是源于此。

人行道实验室在创建“合成人口”之前,就建立了一套对于个人信息的保护系统——在从第三方供应商处获得手机用户的位置后,就会隐藏或抹除带有身份识别性质的信息。但仍有很多人对此表示怀疑。

毕竟,当前各类应用程序未受到监管,很多时候在用户不知情的情况下收集位置信息,本身就成为了一个严重的隐私侵犯问题。纽约时报去年就以一篇名为《你的应用知道你昨晚在哪里,而且并不打算帮你保密》的调查报道,阐述智能手机数据收集工作的程度之深。

而当这些数据成为直接获利的来源时,人行道实验室会如何对这些第三方供应商进行筛选和审查,就是一个未知数了。

加拿大公民自由协会的隐私、技术和监控项目主任 Brenda McPhail 表示,“将这些信息用于城市规划显然是公众利益所在……但人们知道他们的数据正在被收集吗?”

“营利性供应商将这些数据向政府出售是否合理?”她问道,“这是道德问题的泥潭。”

我们曾介绍过“监视资本主义”的概念,人行道实验室的项目从第一天开始就被认为是监视资本主义的典型代表。互联网用户的信息被免费获取,打包转售,“作为一个社会,我们需要开始询问,是否将继续允许在没有规范的知情条件下,利用我们的信息而构建的商业模式。” McPhail 说。

目前, Replica 尚未公布确切的数据来源。波特兰市政府的官员也承认,他们并不完全了解 Replica 所提供的模型中使用的移动位置数据的来源。

题图来源于 Replica 宣传片截图

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