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苹果称曾希望继续用高通芯片,是高通不肯卖

王毓婵2019-01-15 18:34:57

高通:我没有。

据 CNET 消息,美国联邦贸易委员会(FTC)对高通提起的反垄断诉讼正在进行,本周一,苹果公司派出首席运营官杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams,这是库克在接任 CEO 前担任的职位)出庭作证,披露了两家公司合作与纷争关系的更多内幕。

威廉姆斯披露的细节包括:苹果曾希望在 iPhone X 手机中使用高通的 4G LTE 处理器,但高通却拒绝向苹果出售该芯片,导致苹果不得不转向英特尔,并拖累了苹果向 5G 转型的进程。

苹果与高通的合作由来已久。从 iPhone 4S 开始,苹果手机就搭载着高通的芯片。在本场诉讼中,高通的代表还发言称,“如果没有高通的技术,iPhone 就不会存在。”但从 2017 年起,两家公司开始交恶,在原告和被告席上不停地换着位置坐,诉讼也越打越多。苹果指责高通垄断市场,诉讼要求该公司赔偿苹果 10 亿美元损失费;高通则指责苹果侵犯专利,诉讼要求该公司赔偿高通 45 亿美元专利费。

不过,由威廉姆斯出庭的这场诉讼并不是苹果与高通之间的诉讼,而是 FTC 对高通的诉讼——虽然苹果很明显在不遗余力地推动它。FTC 指控高通垄断无线芯片业务,迫使苹果等客户签署排他性协议,只与本公司合作,并为专利技术支付过高的授权费。

2016 年,苹果在 iPhone 7 和 iPhone 7 Plus 中混用了英特尔和高通的芯片,其中估计约有 30% 采用了英特尔提供的 LTE 基带芯片,打破了一直以来完全使用高通芯片的局面。这种做法也同样被应用在了 2017 年的 iPhone 8 和 iPhone 8 Plus 中。而 iPhone X 机型中已经完全不见了高通的影子。

本周一,威廉姆斯证实,高通还在继续为苹果的老款 iPhone 提供芯片,包括 iPhone 7 和 iPhone 7 Plus。但他表示,高通没有为苹果 2017 年开始的 iPhone 提供处理器,因为这款手机是两家公司开始专利纠纷以后设计的。

威廉姆斯透露称,现在苹果需为每部 iPhone 向高通支付 7.5 美元专利授权费,这是其认为的公平数额的五倍。

2011 年两家公司初次谈判时,苹果希望向高通支付每部设备 1.5 美元的专利权使用费,相当于基频芯片 30 美元采购价的基础上再加 5%。威廉姆斯说,但结果苹果的每部手机要向高通支付 7.5 美元费用。“按手机成本的特定比例收费的想法对我们来说毫无道理,这与我们信奉的公平原则相违背。”

威廉姆斯称,苹果之所以同意这份协议,是因为它拿到的价格已经低于高通向其它厂商收取的比例。如果不打这个折扣,就要收 5%,相当于向每部设备收取约 12 至 20 美元。

为了拿到这笔折扣,苹果签署了一份《营销激励协议》,以反对当时很受欢迎、但和高通有竞争关系的 WiMax 标准。同时,该协议规定,如果苹果发售一款采用高通竞争对手的基频芯片的设备,那么苹果从高通获得的折扣就必须返还。

高通按手机售价来收取专利授权费的做法是大部分有关于它的诉讼案的根源。在这种模式下,手机卖得越贵,交得就越多。因为 iPhone 的价格一直在市场保持较高水平,所以交给高通的专利授权费也更高。

2013 年,iPhone 的价格涨了。高通也希望将每部设备的授权费提高到 8 至 10 美元。但苹果最终通过协商将费用维持在了 7.5 美元。当时苹果许下的承诺包括继续遵循排他性条款和限制寻找其他供应商的条款等。威廉姆斯在向 FTC 解释苹果为何与高通继续签署授权协议时称,“我们面临的是每年超过 10 亿美元的授权费用增长,就像是脑袋被人拿枪指着。”

威廉姆斯补充说:“另一种选择是,如果你不接受高通的条款,默认的合同将使专利授权费率达到每部设备 17 或 18 美元。我们需要他们供应芯片。如果我们试图反对,最终就得不到芯片,所以没有太多的选择余地。”

苹果负责采购的副总裁、FTC 证人托尼·布莱文斯(Tony Blevins)也同样作证称,苹果曾计划在 2013 年秋季发布的 3G 版 iPad Mini 2 中采用英特尔的通信芯片,但因为高通的排他性协议而不得不作罢。这项交易将英特尔移出了 iPad Mini 2 芯片的供应链。

高通目前没有否认这个排他性协议的存在,但是该公司首席执行官史蒂夫·莫伦科普夫(Steve Mollenkopf)此前的发言与威廉姆斯的说法在一点上有所矛盾,即高通是否拒绝了苹果 iPhone X 的订单。

上周五,莫伦科普夫发言称,截至 2018 年春季,高通一直在努力希望能赢得为 iPhone 提供芯片的生意。也就是说不存在苹果找上门来而不卖的情况。2018 年 5 月,高通还小幅调整了授权费收取标准,以图挽回苹果。2018 年 9 月,高通首席财务官乔治·戴维斯(George Davis)也在花旗的一次会议上表示:“我们欢迎与苹果在 5G 方面的合作。”

现在,按照威廉姆斯的说法,高通已经影响了苹果迈向 5G 的进程。2018 年 12 月,彭博社消息称,苹果公司至少要等到 2020 年才会发布支持 5G 网络的 iPhone 手机,这将比其它主要手机厂商晚一年。

原因之一是,接替高通向苹果提供芯片的英特尔产品的散热问题令苹果不太满意,可能会造成新 iPhone 性能不稳定,电池续航缩短。所以苹果只能等待 8060 的升级版——XMM8161 基带。这款 10nm 产品要到 2019 年底才能大规模量产。


题图/visualhunt

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