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文化

全球范围内,海平线上升与基础设施建设正在“吃掉”潮滩面积

郭亨宇2019-01-03 06:59:27

根源上还是人类在吃掉它们

新南威尔士大学(UNSW)与昆士兰大学(University of Queensland)的科学家正联手调查全球的潮滩(Tidal Flats)生态系统,他们通过机器学习分析了超过 70 万张卫星图片,并依此绘制全球范围内的潮滩面积变化地图,结果发现全球范围内的潮滩面积正在遭受海平面上升和基础设施建设的侵蚀。

这也是首次有团队致力于绘制全球潮滩卫星地图。

这篇论文发表于《自然》,据论文摘要内容,团队分析了部分数据量较为丰富的地区并依数据建立了潮滩的代际变化序列,在中东、东亚和北美地区,潮滩面积在 1984 年至 2016 年间下降了 16%。

潮滩,又称滩涂,是一种由潮汐和河流带来的泥沙沉淀在河流下游、海岸线等地区形成的湿地生态系统,其中常常孕育出盐沼和红树林等生态环境,并成为水鸟、螃蟹和部分鱼类的栖息地。而盐沼中常常拥有较为复杂的生态结构,有时还能充当鱼类和鸟类幼崽成熟前的育苗地;红树林则是沿海常绿灌木和小乔木群落的简称,它们常常扮演海岸线防护林带的角色,能消解海浪,抵御海啸。

目前,全球近一半的潮滩生态系统存在于印度尼西亚、中国、澳大利亚、美国、加拿大、印度、巴西和缅甸这八个国家,当中不乏我们熟悉的基建开发大国。根据论文第一作者 Nicholas J. Murray 的说法,潮滩生态系统遍布全球,但由于潮汐运动的影响,潮滩易被水面覆盖,而且潮滩生态稳定性脆弱,易受侵蚀,这些原因都加大了准确监测潮滩面积变化的难度。

根据现有结论,研究者认为海平面上升和沿海开发是导致潮滩面积减少的主要原因。论文引用的另一项研究表明,近年来海平面上升的速度从 20 世纪的每年 1.6~1.8 毫米翻了一番,达到了 3.4 毫米,海平面上升对海岸线的侵蚀直接导致了潮滩面积减少。Murray 认为这一方面的研究还需要继续深入,以探究海平面上升对潮滩的长远影响。

在接受《卫报》采访时,Murray 表示在潮滩上建设机场、水产养殖场和其他基础设施是部分国家的潮滩所面临的主要威胁,并提到中国就在此列。同时修筑水坝也是影响因素之一,上游的泥沙被拦截,水流能带到下游的沉积物减少,潮滩就逐渐消失。

根据其他研究论文显示,中国境内的红树林和湿地面积在上个世纪围海造田活动和其他发展需求下已经大量锐减,从上个世纪 50 年代初至今 72% 的天然红树林已经消失。湿地面积从 50 年前的 500 万公顷减少至现在的 113 万公顷,同时在建设需求下沿海岸挖砂量上升导致的海岸线破坏也相当严重,但目前依旧缺乏这方面数据的精确统计。

现在 Murray 的团队已经将绘制的全球潮滩变化地图公开,这份地图接入了实时监控系统,人们可以选择不同的年份比对前后的潮滩面积变化。

对于研究的意义,研究者认为这将有利于推动建立潮滩保护区,这些地段在以往总是缺乏关注和保护。Murray 说:“我们能确定哪些地区的潮滩正在消失,并确定导致潮滩消失的主要原因,那么我们就能采取相应的保护措施。”


题图来自:pixabay

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