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文化

美国天文学家南希·罗曼逝世,她是“哈勃望远镜之母”

Richard Goldstein2019-01-02 06:57:15

她不仅是 NASA 的第一位首席天文学家,也是第一位在 NASA 担任领导的女性

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

南希·格蕾斯·罗曼(Nancy Grace Roman) 11 岁时,和全家人住在里诺(Reno)。她对明亮夜空中的星星感到非常着迷,于是和朋友们一起成立了天文俱乐部。

她对宇宙的迷恋由此开始,延续了一生。

上周三,罗曼博士在马里兰州日耳曼敦(Germantown)去世,享年 93 岁。她是人们心中公认的“哈勃望远镜之母”。

罗曼博士是美国国家航空航天局(NASA)的第一位首席天文学家,也是第一位在 NASA 担任领导的女性,负责哈勃空间望远镜(Hubble Space Telescope)的早期规划工作。哈勃望远镜从 1990 年 4 月起,在大气层之上围绕地球运行,以拍摄不受气流扰动的宇宙景观。

哈勃望远镜是太空中第一架大型光学望远镜,以美国天文学的先驱人物爱德温·哈勃(Edwin Hubble)命名,搭乘“发现”(Discovery)号航天飞机进入地球轨道。由它传送的图像增强了人们对遥远星系和太阳系行星的认识,避免了地面观测造成的图像扭曲。

自从 1946 年,天文学家莱曼·斯皮策(Lyman Spitzer Jr.)提出这种大型光学望远镜的概念后,这种设想就在科学界流传开来。然而,这个概念的可行性和成本备受质疑,导致哈勃望远镜进入太空道阻且长。

2011 年,哈勃望远镜的首席科学家、罗曼博士的继任者爱德华·J·韦勒(Edward J. Weiler)在接受“美国之音”(Voice of America)的采访时表示:“在 Google 和电子邮件还没出现的年代,是南希和所有的工作人员将哈勃太空望远镜的设想变成了现实。他们将天文学家组织起来,并最终说服国会为其提供资金。”

除了组织天文学家和工程师完成哈勃望远镜的设计,罗曼博士还为 NASA的代表写了证词,向国会陈述需要哈勃望远镜的理由,并将该项目提交给了美国预算局(Bureau of the Budget)。

另外,罗曼博士还参与了宇宙背景探测者(Cosmic Background Explorer)的研制。这颗 1989 年发射的卫星证实了“大爆炸理论”(Big Bang theory )这一宇宙起源说。

在科学被视为男性领域的年代,她为女性起了开拓带头作用。一直以来,她都在科学界中为女性提供支持。

她回忆道:“我还记得,我曾请求我的高中指导老师允许我上二年级的代数课,而不是五年级的拉丁语课。”她告诉“美国之音”的记者:“她不屑地看着我,讥笑道‘哪个女士会学数学而不学拉丁语?’我大部分时候都被这样对待。”

1925 年 5 月 16 日,罗曼博士出生在纳什维尔(Nashville),是地球物理学家欧文·罗曼(Irwin Roman)和音乐教师格鲁吉亚·罗曼(Georgia Roman)的独生女。她满三个月后,全家先后搬去了得克萨斯州和俄克拉荷马州(Oklahoma),她父亲为当地石油公司在钻探可能性方面提供建议。

她的父亲被任命为地球物理学联邦研究的西部地区负责人后,他们一家搬到了里诺。

“里诺的天空非常明亮,是一个观察天空的好地方,我们当时就住在城市的边缘地带,” 1980年,罗曼博士在接受美国国家航空航天博物馆(National Air and Space Museum)的采访时回忆道,“我们那儿的灯光很少。我和邻居的女孩们开办了天文学俱乐部,一起学习星座、阅读天文学书籍。我对此一直兴趣浓厚。”

她的家人后来搬到了巴尔的摩(Baltimore),她在当地就读高中。1946 年,她获得了斯沃斯莫尔学院(Swarthmore College)的天文学学位。1949 年,她获得了芝加哥大学(University of Chicago)的天文学博士学位,然后成为了叶凯士天文台(Yerkes Observatory)的一名研究人员。

之后,她加入了专门从事射电天文学研究的美国海军研究实验室(United States Naval Research Laboratory),并于 1959 年被刚成立一年的 NASA 录用。

在接受国家航空航天博物馆采访时,她回忆道:“从头开始建立一个可能影响天文学产生 50 年的项目,这是我无法拒绝的挑战。”

1957 年 10 月,苏联发射的人造地球卫星证明了人造卫星可以飞行。尽管如此,罗曼博士在 NASA 的早期工作不像 1960 年代载人航天计划那样带着光环,无法响应约翰·肯尼迪总统对美国在 10 年内实现载人登月的呼吁。

由于哈勃太空船的发射工作正在进行, 1979 年从 NASA 退休后,罗曼博士仍继续担任顾问一职。2017 年,乐高公司制作了由 231 块积木组成的“NASA 女科学家”(Women of NASA),其中包括四位公认的女性太空先驱的小人,罗曼博士就是其中之一。

据《华盛顿邮报》报道,罗曼的表亲劳拉·维罗(Laura Verreau)证实了她在一家医院过世的消息。据说她住在马里兰州的切维蔡斯(Chevy Chase),没有其他仍在世的近亲。

罗曼博士在晚年中,把她对太空研究的热爱传递给了年轻人,特别是鼓励女孩们从事科学研究事业。1990 年代末,她在华盛顿的谢泼德小学( Shepherd Elementary )教五年级学生天文。

就像她说过的那样:“我喜欢和学校一起工作的一个原因,就是想让女性相信她们可以成为科学家,科学也可以很有趣。”


翻译:熊猫译社 Joey

题图版权:NASA

© 2019 THE NEW YORK TIMES

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