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文化

12月29日,12年前,英国政府还清了一笔61年的贷款

蔡一能2018-12-29 06:00:02

《历史上的今天》是好奇心日报的新栏目,致力于让你了解更多。

今天是 2018 年 12 月 29 日,距离这一年结束还有 2 天。

2006 年的今天,当年的最后一个交易日,英国财政部向美国和加拿大政府分别支付了 4300 万和 1200 万英镑,从而还清了一笔欠了 61 年的贷款。

这笔贷款是英国为第二次世界大战付出的代价。二战结束后,除了人员损失、德军空袭造成的一片废墟,英国还面临国家破产的危机。到 1950 年,英国国债占 GDP 的比例高达 200% 左右。1945 年,美国中止了向盟国提供经济援助的租借计划(Lend-Lease programme),让英国的财政状况雪上加霜。

在经济学家、英国政府的经济顾问凯恩斯看来,租借计划的中止堪称财政领域的一场“敦刻尔克大撤退”。他犀利地分析了英国由此遭受的灾难性打击:

“(英国将被迫)以一种突然和羞辱性的方式卸去沉重的国际责任,失去声望,像当下的法国一样,暂时接受二等大国的地位。”

约翰·梅纳德·凯恩斯,经济学家

按照凯恩斯的设想,要避免沦为“二等大国”,英国必须获得 50 亿美元的贷款支持。经过谈判,美国和加拿大最终同意向英国发放一笔 43.4 亿美元的贷款,以每年 2% 的利率分 50 年偿还。虽然不如凯恩斯最初希望的无息贷款甚至直接赠予,这个还款条件还是相当宽松的,足以让英国政府相对从容地完成战后重建。

1945 年的 43.4 亿美元相当于今天的 270 亿英镑。虽然英国政府早已具备了全部还款的能力,但它还是选择一年一年地支付,就像还学生贷款一样。不过,在 1956、1957、1964、1965、1968 和 1976 年,英国政府出于财政和汇率原因提出延期给付,造成了信用污点。事实上,英国政府为一战发售的国债就曾长期延期偿付,直至 2015 年才全部付清。1945 年,美国国务院进行的一项民调显示,英国是最不受信任的国家之一。

除了信用,更严重的问题还有英镑。美国要求的贷款条件包括英镑可以兑换为美元,由此产生的换汇热潮蚕食了好不容易才借来的美金,以至于英国政府不得不暂停执行这一条款。美元储蓄的流失也凸显了英镑的疲软,仅 1949 年一年,1 英镑可兑换的美元就从 4.02 减少到 2.80。

虽然英国最终保住了第一世界的地位,但它显然无法恢复往日的全球霸权。这几乎是 1945 年英美借款缔结时就注定了的事实。数字给出了有说服力的证据。一战后,英国欠下了美国 8.66 亿英镑的债务,但它同时拥有其他国家 23 亿英镑的债权。那个有能力向全世界贷款的时代早已成为历史。

(参考资料:Finlo Rohrer:What's a little debt between friends?;Philip Thornton:Britain pays off final instalment of US loan - after 61 years;Correlli Barnett:The Wasting of Britain's Marshall Aid;Wikipedia。如果你对这段历史感兴趣,可以看看 BBC 2007 年的纪录片:Mortgaged to the Yanks

借款协议签订仪式。图片来源:Wikimedia

此外还有:

一个青年艺术家的画像

1916 年的今天,爱尔兰作家乔伊斯的首部小说《一个青年艺术家的画像》在纽约出版。小说描述了年轻人斯蒂芬的宗教与心智觉醒,这个人物形象也是乔伊斯的自我投射,追问了爱尔兰文化与天主教传统对人的束缚。

经现代派诗人埃兹拉·庞德的推荐,《一个青年艺术家的画像》先是在杂志上连载,随后由美国出版商 B. W. Huebsch 推出。它为乔伊斯赢得了现代主义先锋的声誉,其写作技巧一直影响到后来的《尤利西斯》和《芬尼根的守灵夜》。

危地马拉内战结束

1996 年的今天,危地马拉政府与由游击队组成的左翼政党“危地马拉全国革命团结”签订和平协议,结束了长达 36 年,造成近 20 万人死亡的内战。

危地马拉位于中美洲。1940-50 年代,该国通过民主选举产生了左翼政权。在美国的支持下,军方于 1954 年发动政变,之后与玛雅人和拉丁裔农民支持的左翼反叛组织爆发了长期冲突。在镇压土著、左翼人士等群体的过程中,危地马拉政府大量采用了“强制消失”的手段,还被指控对玛雅原住民实施了种族灭绝。

今年 11 月 22 日,危地马拉一家法院认定前军人阿隆索(Santos López Alonso)在 1982 年的一场屠杀中参与杀害了 171 人,犯有 171 宗谋杀罪和一宗反人类罪,处以 5130 年监禁。这个判决更多是象征性的,因为危地马拉的有期徒刑最多不超过 50 年。

firemen fire fighters

1975 年的今天,《性别歧视与平等收入法案》(The Sex Discrimination and Equal Pay Acts)在英国正式生效,其中确认了两性在工作场合和社会中应当享有平等报酬与地位。

根据法案,任何拥有超过 5 名雇员的雇主、房东、金融机构、学校和餐厅都不得实行性别歧视。招聘广告不得提供专为男性或女性设计的职位。日常用语方面,一些称谓也变得中性化,比如 “firemen”(消防员)被改为 “fire fighters”。

虽然法案呈现了一个激进而美好的蓝图,它在舆论和实施上都面临不小的阻力。批评者认为,观念转变应当先于政策调整。一些雇主则通过修改工作描述等方式绕开法案的硬性规定,提供事实上仅对特定性别开放的岗位。

据统计,到 2016 年,英国人收入的性别差距从 40% 缩小至 18%。人们还在寻求更彻底的改善,包括探讨薪资透明育儿等议题。2018 年 1 月,加拿大科学家 Jordan Peterson 和 Channel 4 电视台主播 Cathy Newman 就性别收入平等有过一场精彩辩论。到 2018 年 4 月,拥有 250 名以上雇员的英国公司都必须发布男性与女性员工的平均收入数据。

119 年河东,119 年河西

对于太平洋岛国萨摩亚来说,2011 年的今天连着的不是 12 月 30 日,而是跳到了 12 月 31 日——为了方便和澳大利亚、新西兰做生意。

萨摩亚位于新西兰和夏威夷之间、2011 年版国际日界线以东。同一时间,该国的日期比日界线以西的澳大利亚、新西兰晚一天。随着萨摩亚和新西兰海外领土托克劳在日历上追回一天,他们和澳大利亚、新西兰将进入同一频率的商业与生活周期。

“原本,萨摩亚的星期五在新西兰是星期六;当我们礼拜天去教堂时,悉尼和布里斯班已经开始上班做生意了。”萨摩亚总理在当天午夜的倒计时到来时说道。

或许有些讽刺的是,119 年前,萨摩亚恰恰做了一件相反的事。当时,萨摩亚宣布将自己划到国际日界线以东,和美国人生活、工作在同一天。随着贸易重心的变更,萨摩亚人生动诠释了什么是“斗转星移”,什么是全球化的力量。


题图来自:groundreport.com

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