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文化

#Cover:《经济学人》发布 2019 世界展望,忧虑是主要的基调

蒋亦凡2018-12-28 14:25:18

即便还没有谈论气候变化。

又到年末,《经济学人》杂志推出了未来一年预测专题《2019 年的世界》,其中包括三十多篇短文,既包括对世界经济和政治大趋势的判断,也有对诸多社会和文化议题的展望。

“红灯正在闪烁,尽管不是在任何地方,尽管不是同时发生,但是足以预示 2019 年的经济困境”,经济学人智库的 Leo Abruzzese 在题为《经济困境在前》的文章中写道,而新兴经济国家首当其冲。

文章指出,整个世界都比金融危机初期之前背负着更沉重的债务,但是新兴市场国家的债务水平要比世界平均水平高出一半。屋漏偏逢连夜雨,美联储在 2018 年屡次加息之后,将在 2019 年继续加息,同时美元也在升值,两个因素叠加,将让这些发展中国家更加难以偿付以美元为主的债务,结果是土耳其、阿根廷、南非和巴西的通货已然暴跌。雪上加霜的是,由于美国、欧洲和日本的投资回报更高,导致资本正在离开新兴经济体。

而美国的经济前景也并不明朗,即便到明年年中,美国将很可能打破它的最长时间不间断增长纪录,但是很可能在下半年,经济就开始下行。与中国的贸易战已经让美国的 GDP 增长负累,而这将进一步影响美国企业的投资信心。美国和欧洲的企业在低息时代过度借贷,现在也将面临清偿问题。中国的消费者花钱正在变少,更难以被寄以驱动全球消费的期待。

“世界从未逃脱利率上升、过度借贷和风险性政策带来的大清算。这次也不会。”Abruzzese 写道。

“一个愤怒的国家将更加愤怒”,关于未来一年的美国政治,《经济学人》主编 Zanny Minton Beddoes 在她关于美国政治前景的文章中写道,她把 2019 年称为“特朗普秀第二幕”。这一幕中的特朗普将会更加不自在,因为一个被民主党人控制的众议院将能更加有力地牵制他,甚至对他逃税、通俄,和使用自己名下地产方式涉嫌违宪等嫌疑进行调查甚至传唤。他的减税政策的经济刺激效应将会退去,而贸易战和加息对增长的拖累将会显现,特朗普的选择十分有限,要么与民主党人达成一致,对工人阶级而非富人减税,要么增加基建投入。而如何把握与中国的关系,仍将是对他的一项重要考验。

英国很可能将在 2019 年 3 月 29 日按计划脱欧,但是前景却充满了不确定性,《经济学人》脱欧编辑 John Peet 认为。梅政府很可能最终与欧盟达成一个脱欧协议,但它与欧盟之间达成新的贸易协定则要等到 21 个月以后,在这个转型期,梅将面临的保守党脱欧派认为英国缺少话事权的更大的不满,她也将在来年面对保守党内对她领导权的挑战。

2019 也将是一个选举大年,几个发展中人口大国——印度、印尼和尼日利亚都将举行大选。历史学家尤瓦尔·赫拉利建议任何国家的选民们在决定选谁之前,询问其候选人四个问题:1)如何避免核战争?2)如何应对气候变化?3)如何监管颠覆性技术比如人工智能和生物工程?4)如何展望 2040 年,你认为最好和最坏的结果是什么?

他说,如果这些候选人甚至不理解这些问题,或者只谈论过去而对未来没有愿景,那么就别选他们。

MeToo 运动的影响仍将在全球回荡,但是《经济学人》公共政策编辑 Sacha Nauta 认为,职场性别平等并不会有明显的改善,倒是可能出现更多的反弹。这包括由于男性管理人员担心遭到性骚扰指控,而干脆不给她们入职和升职的机会。随着 MeToo 媒体关注度的减退,公众陷入性别议题疲劳,这种情况可能会很普遍。

来自《经济学人》副主编 Tom Standage 的一篇戏仿达芬奇日记的文章描绘了这位文艺复兴发明家和画家来到 2019 年的所见所闻,其中不乏对人类科技进步的赞叹。

但是,科技的发展也已经给人类带来了诸多隐忧,Standage 的另一篇文章《监管人工智能》则表现出对技术发展的警惕。文中指出,人工智能带来隐私侵犯、自动杀人机器人和失业的可能性仍然是人类必须面对的问题。继欧盟在 2018 年颁布了《通用数据保护条例》(GDPR)之后,2019 年它将在《电子隐私条例》(ePrivacy Regulation)中进一步澄清和加强相关规定。2019 年,联合国也将继续讨论制定禁止杀人机器人的公约。在 2018 年代联合国大会上,相关讨论因为美国和俄罗斯的反对而中断。

这些议题可能会让达芬奇也陷入沉思,但是他来自文艺复兴时代的那种人类征服自然的英雄主义激情,可能又会被 2019 年人类探索太空的计划点燃。2019 年人类将见证另一场登月潮,嫦娥四号有望在月球背部着陆。印度的月球首航二号(Chandrayaan-2)和以色列的“麻雀”着陆器也将在月球以减速动力装置着陆。

系列中还覆盖了其他诸多议题,比如仍将持续的移民问题欧元的前景素食的未来,但是一个重要的问题却被遗漏了,那就是气候变化。2019年,世界各国将继续为实现《巴黎协定》提出的减排目标而进行两场主要的谈判,世界能源转型也将是一个影响宏观经济的重要因素。这不能不说是一个遗憾。

题图来自 pxhere.com

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