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商业

为了增加圣诞的节日气氛,NASA 把恒星拍出了假日花环的感觉

王毓婵2018-12-25 07:10:06

Merry Christmas!🎅

圣诞节终于来临,又到了一年一度科技公司展露幽默感和浪漫情怀的时刻。Google、苹果、Line、京东等公司都借机推出了一些富含童趣的小心意。当然,除了这些科技公司,还有一向喜欢在硬核科技领域发扬娱乐精神的美国国家航空航天局(NASA)。

为了庆祝圣诞节的降临,NASA 展示了一张由哈勃太空望远镜拍摄的太空照片。照片正中央是一颗被称为 RS Puppis 的恒星,它的四周环绕着硕大的、璀璨的尘埃云。NASA 称这种现象为“假日花环”。

NASA 表示,虽然这颗恒星发光的时间仅仅只有数周,但这颗巨大的、燃烧的星球比太阳的面积还要大 200 倍,重 10 倍,平均亮度大 15000 倍。它被归类为“造父变星”,因为它的光度会经常变化。在未来的六周里,它会时而明时而灭。但总的来说,它将是所有已知的造父变星中最亮的天体之一。

NASA 称,当来自造父变星的光脉冲向外传播时,星云的亮度会变动,呈现出闪烁的特征。虽然光线在太空中传播的速度非常快——足以在一秒多一点的时间里跨越从地球到月球的距离,但它穿过星云的过程还是足以被快门捕捉,因为星云本身实际上也非常非常庞大。哈勃望远镜拍摄了一系列光线照射在星云上的照片,这种现象被称为“光回声”。

通过观察 RS Puppis 的光波动,以及记录星云对光脉冲的微弱反射,天文学家已经能够精确测量地球与它的距离。这个距离大概是 6500 光年。相比之下,太阳与地球的距离仅有 0.00001581 光年。

将数千光年外的璀璨星辰比作节日彩灯是 NASA 特有的“硬核浪漫”。另外对于生存于小小地球上的人类来说,科技公司还为他们的圣诞节提供了更触手可及的快乐。

比如 Google 联合 SatelliteInternet.com 团队,制作了一份特殊的美国地图,其中罗列了美国各州人民在圣诞假期内搜索的不同内容。

通过这份地图能看出一些有趣的地域差异。比如画风奇妙的得克萨斯州居民搜索最多的词条是“Is the Grinch real?”(绿毛怪格林奇是真的吗?);加利福尼亚州居民搜索最多的是“Is Starbucks open on Christmas?”(圣诞节那天星巴克还开门吗?),佛罗里达州的居民爱好网购,搜索最多的是简单的“Amazon.com”(亚马逊官网),科罗拉多州居民想趁节假日多喝几杯,搜索最多的是“Liquor Stores Open Near Me”(离我最近的酒吧在哪)。

总的来说,美国中部地区居民搜索的内容偏向于“合家欢”,大多是如何在圣诞节布置客厅、买什么样的圣诞灯、策划什么样的家庭活动之类。而美国西部地区居民的搜索内容都比较有个性,例如在怀俄明州,居民搜索最多的话题是“Kardashian Christmas card”(卡戴珊圣诞卡片)。还有一些地区画风迥异,在俄亥俄州搜索次数最多的是“Where to buy coal.”(何处购买煤炭)。在罗德岛搜索最多的就一个词“Tinder”(一款陌生人约会软件)。

最滑稽的是在远离美国大陆的阿拉斯加州,人们搜的最多的是“What is Christmas?”(啥是圣诞节?)

除了这张特殊的地图,Google 还做了一个“圣诞老人追踪器”(Santa Tracker),让用户可以跟踪他在世界各地的送礼之旅。从美国当地时间 12 月 24 日开始,用户就可以问 Google 语音助手“Where is Santa?”(圣诞老人在哪?)了,另外也可以直接登录 Google Map 或者 Santa Tracker 的网站以及应用(只有 Android 版)来追踪圣诞老人。

这是 Google 自己做 Santa Tracker 的第 15 个年头,在圣诞老人出发之前,进入 Santa Tracker 的网站,你会发现 Google 准备的 20 个圣诞主题游戏。通过这些游戏你可以获得一些编程小知识,也可以学习用不同的语言说“圣诞快乐”。

做圣诞老人追踪器的传统起源于北美防空联合司令部(North American Air Defense Command,简称 NORAD)。虽然看起来画风不太搭,但事实上防空部队坚持做这个娱乐项目已经有将近 60 年。

《大西洋月刊》记录了这一传统的起源:1955 年,Sear 百货公司广告刊登了一个“可直接和圣诞老人联系”的电话号码。但一位小朋友因为不小心将电话号码中的两个数字颠倒了,把电话打给了北美大陆防空司令部(CONAD,NORAD 的前身)。当时队伍的负责人哈里·舒普上校(Harry Shoup)接到了这通电话,被问道:北极是不是真的有圣诞老人?

哈里·舒普上校回答说:在北极也许有个叫圣诞老人的人,但他并不是我所担心的从那个方向来的人。

当时美苏正处于冷战之中,哈里·舒普的回答有着强烈的时代感。以这一事件为灵感,舒普命令 CONAD 发布了一则通告:

CONAD、陆军、海军和海军航空兵将继续追踪圣诞老人,并为他的美国之旅保驾护航,以免受到那些不相信圣诞节的人的攻击。

以这一通告为由头,北美防空联合司令部维持了 60 多年的传统。追踪圣诞老人的行动虽然由 NORAD 来组织,但美国和加拿大政府并没给活动经费,每年都是由商业机构赞助和招募志愿者帮忙。Google 曾和 NORAD 合作过好几年,直到它在 2004 年决定要做个自己的版本。这几年来,微软已经取代 Google 成为了 NORAD 这个项目的重要赞助商。

NORAD 的圣诞追踪器同样在 12 月 24 日开启,在那之前,它的网站和应用(iOS | Android)会从 12 月 1 日开始,每天解锁一个新游戏。

除了这些,苹果公司也为圣诞节推出了一款圣诞老人主题的 Animoji。拥有具备 Face ID 功能的 iPhone 或 iPad 的用户,就可以建立基于自己外貌的圣诞老人了。该表情即可作为讯息传送给朋友,也可在 FaceTime 通话时使用。

聊天应用 Line 也设置了一款隐藏彩蛋。从 12 月 21 日上午 10 点到 12 月 25 日下午 6 点,用 Line 给好友发送含有“圣诞快乐”或“Christmas”内容的信息,即可看到聊天背景中出现一个布朗熊圣诞主题的动画。


题图/NASA

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