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顶级期刊《自然》的首部“传记”,重新审视 150 年的科学史

曾梦龙2018-12-21 18:56:03

从某种程度上说,《自然》杂志定义了科学规范。本书为出版业在现代科学发展中所扮演的重要角色提供了有力的论据。——Matthew Stanley, 纽约大学

作者简介:

梅林达·鲍德温(Melinda Baldwin):科学历史学家、哈佛大学讲师、《今日物理》编辑。曾获美国艺术与科学院、国家科学基金会和约克大学奖学金。于 2004 年获戴维森学院学士学位, 2005 年获剑桥大学历史与哲学硕士学位, 2010 年获普林斯顿大学历史学博士学位。其研究重点为 1800 年以来的科学思想文化史。

书籍摘录:

引言  谁是“科学家(Scientist)”?(节选)

1924 年 11 月 29 号,是英国科学杂志《自然》周刊发刊 55 周年纪念日,《自然》杂志刊发了著名物理学家诺曼·R.康贝尔的一封致编者的信,在信中,康贝尔恳请《自然》杂志放弃采用“科学人(man of science)”和“科学工作者(scientific worker)”的术语,转而采用“科学家(scientist)”这一词。

“人们对这个词持有偏见,”康贝尔在信中写道,人们发明这一词是因为“当时科学家们并没有形成自己的风格,人们指责他们的态度比较懒散,的确有些道理。”但是康贝尔辩称,关于“风格”的问题早已不是人们关注的焦点——现在的科学家已经得到了社会的认同和尊敬。康贝尔继续写道:“而且‘科学人’和‘科学工作者’已经完全过时,不能够适应当今社会的发展,‘科学工作者’一词复杂冗长,随着女性科学家的数量日益增长,‘科学人’一词则对女性科学从业者多有冒犯。”最后康贝尔恳请《自然》杂志的总编辑理查德·格雷戈里爵士:

我真诚地请求您,阁下,您为提高科学著作的水准做出了艰辛的努力,而且与众多的同道者苦心孤诣,证实了科学和语言的精确性完全可以互相结合,我恳求您为我们指点一二。如果您不赞成“科学家”一词,也烦请您为大家提供其他的独词选择。

然而格雷戈里,并没有被康贝尔那些奉承话所打动,他在康贝尔的书信后面用一条通知回复了康贝尔。格雷戈里宣布,他和《自然》杂志的员工邀请了众多英语专家,这其中也包括著名的科学工作者,共同讨论是否采用“科学家”一词。他承诺会在将来的期刊中将这些批判性的和有建设性的意见公之于众。“致编者的信”栏目之后继续正常工作,刊发了“细胞壁的形成”“氮和铀”“特拉凡哥尔可食用土”等信件。

现代读者也许会非常惊讶,在英国学者威廉·休厄尔第一次在文章中使用“科学家”这个词后一百多年还能看到关于这个词的讨论,但是正如康贝尔信中所说,长久以来,“科学家”一词在英语科学从业者中并不受欢迎,这令人惊讶。《自然》杂志并不是当时唯一一家官方拒绝采用“科学家”一词的科学机构。正如格雷戈里在后来关于此事的社论中所说,英国伦敦皇家学会、英国科学促进协会、英国皇家学会和剑桥大学出版社都拒绝采用“科学家”一词。虽然如此,诺曼·康贝尔仍然向《自然》杂志提出请求,希望将“科学家”一词确定为受人尊重的术语。《自然》杂志并不仅仅是学术讨论的论坛;杂志的众多编辑、投稿人和读者也是争议的仲裁者,他们才是决定是否采用该词的权威人士。但是为什么会选择《自然》杂志呢?为什么康贝尔和他的同道都认为这家以营利为目的的普通科学周刊能够在是否采用“科学家”一词上具有决定性作用呢?

今天的读者都认为《自然》杂志或许是世界上最权威的科学杂志,世界各地的科学家(我们现在称他们为“科学家”)都会阅读它,并希望能够将自己的研究成果在该杂志上发表。《自然》杂志在科学发展的历史中刊发过众多著名文章,著名的科学家从查尔斯·达尔文到史蒂芬·霍金都在《自然》杂志上发表过他们的研究成果。但是对于“科学家”一词的讨论证明,《自然》杂志不仅仅是发表重要研究成果的载体,它还是一个论坛,在这个论坛上,众多的科学从业者可以讨论如何定义他们自己,以及自己在更为广泛的社会中的角色。

这本书将对《自然》杂志从 1869 年创刊至今的历史进行探索。本书的焦点集中于《自然》杂志,原因在于,该杂志历史悠久,在科学界至关重要,但是我的目的并不是为《自然》杂志写一本圣徒传记。杂志创刊 149 年来,《自然》编辑和投稿人一直致力于诠释和重新定义杂志与科学界的关系,他们不仅利用杂志来促进自己的工作,提升自己的眼界,也提出了他们关于科学和科学从业者的看法。总的来说,《自然》杂志的地位之所以这么重要,不仅仅是因为它发表了众多著名论文,还因为在这个平台上,科学从业者努力诠释科学和科学家的定义。

社会和文化历史学家,特别是研究本书的历史学家会发现,这本书非常有趣,因为这本书描述了印刷传播如何影响一个共同体的身份。社会和文化历史学家会发现这本书价值很高,因为它讲述了在科学取得了显著的社会地位和文化权威的时代里,《自然》这本杂志在科学界声名鹊起的历史。 19 世纪和 20 世纪,科学研究者们经历了社会和文化地位的巨大变化,几乎没有多少团体有过同样的经历。在这两个世纪,人们对科学知识权威性的信赖与日俱增,与此同时,人们越来越相信科学研究会产生可靠的知识。当然,相信科学现在不是,也从来不是绝对的,但是与 1869 年《自然》杂志创刊之初相比,在 20 世纪末,科学很明显具有更高的社会地位和文化权威。随着科学获得更多的文化权威,科学从业者变得更加关注如何设置界限来界定谁可以称自己为“科学家”,正如 1924 年《自然》杂志对“科学家”一词的讨论所显示的那样。科学从业者努力将科学研究确立为一种专门的和专业的并且需要特殊资格的职业。其中一个条件就是在专业科学杂志上发表科学知识声明。

《自然》杂志早期的发展历史与专业科学周刊的崛起紧密相连。那么我们就有必要简述《自然》杂志的历史及其目前在学术成就方面的地位。世界上最早的科学期刊是英国皇家协会的《哲学学报》和《法国学者杂志》,都创刊于 1665 年。其他的科学期刊,例如德国的《博学通报》于 17 世纪 70 年代创立。看到这些例子我们会猜想,也许今天我们所熟知的这些科学周刊都是于 18 世纪早期创立的,但是这个猜想是不正确的。

正如A.J.梅多斯在《科学交流》上所说, 17 世纪和 18 世纪早期的期刊多数致力于记载科学社团会议的研讨记录,或者印发著名的外国论文。虽然这些期刊认为分享科学研究成果非常重要,但是很多读者都希望科学研究成果最终能够以书籍的形式出版。最著名的例子包 括1687 年牛顿发表的《数学原理》和 1704 年发表的《光学》,林奈在 1735 年发表的《自然系统》。进入 19 世纪后,论文专著仍然是科学交流的重要形式,最著名的例子就是达尔文 1859 年发表的《物种起源》,该书毫无争议成为 19 世纪最重要的科学著作。不过,正如亚历克斯·希萨近期的著作显示,在整个 19 世纪,现代科学期刊成为“代表、认证和记录科学知识的学术机构。”《自然》杂志创建之时,也正是科学界正在巩固专业杂志地位之时,科学界要把专业杂志打造为科学知识的代名词。到了 20 世纪早期,杂志文章成为科学工作者与科学界分享自己研究成果最常采用的主要方式。

詹姆斯·西科德注意到,研究科学史的历史学家们倾向于将专业期刊视为适合自己的历史文献而不是历史现象,他们通常认为这些杂志的存在是理所当然的,却没有将它们的存在视为有待解释的对象。这种现象正在逐渐改变。最近,有大量关于英国维多利亚时期的科学杂志和期刊的优秀学术成果出版。但是,现存的科学期刊学术成果通常关注与大众读者相关的期刊。很少有历史学家关注目标受众为科学家的科学类写作,或者思考专门期刊的下层结构。虽然有一些历史学者对科学写作的语言变化有所研究,但是这些研究更多地关注个别文章的文笔风格,而不是杂志本身的风格。

虽然《自然》杂志影响巨大,但是仅有为数不多的学者撰文对其历史进行研究。R. M.麦克劳德和加里·沃思基曾经为《自然》杂志世纪纪念刊撰写过一系列的史学短文。约翰·马多克斯爵士(于 1966 — 1973 年和 1980 — 1995 年担任杂志总编辑)对《自然》杂志第一个10年的概述是对《自然》最初十年期刊再版的介绍。这些简短的文章让我们可以一窥《自然》杂志发展历史进程中具有里程碑意义的阶段,而且一直是被广泛阅读的关于《自然》发展的学术史料。最近,极具研究价值的文章就是鲁思·巴顿和彼得·吉尔嘉德撰写的关于 19 世纪《自然》科学争论的文章。文史学家大卫·鲁斯也曾在 1981 年出版了论文集探讨维多利亚时期的科学,其中有一篇文章讨论《自然》早年的出版情况,经常被人引用。然而,本书所提出的更广泛的问题在目前的文献中仍未得到解决。

本书与之前大多数描写专业杂志的书籍的不同之处在于,它以不同的角度来研究《自然》杂志。本书并没有将关注点聚焦在杂志的语言或者修辞手段上,也没有将《自然》杂志看作单一科学杂志发展的证据,而是探讨了更广泛的问题,比如,《自然》杂志在英国和国际科学界所处的地位,以及在科学出版界所起的作用。由于其悠久的历史和良好的信誉,《自然》杂志是历史学家研究专业杂志进化史的理想范例。自 1869 年创刊以来,《自然》杂志不仅每周都不间断地出版,而且其出版商也从未改变。这种持之以恒的延续,让我们可以对科学周刊的发展历史进行追溯研究,揭示从19世纪以来它从每周的纸质期刊出版转变为目前开放获取和在线出版的过程。

《自然》杂志发展中最鲜明的个性体现在历任总编辑身上,这些人(至今为止,全部为男性)一直引领着《自然》的出版发行。在将近 150 年的历史中,《自然》杂志仅聘任了七位总编辑:诺曼·洛克耶爵士、理查德·格雷戈里爵士、A. J.V.盖尔、L.J. F.“杰克”·布林布尔、大卫·戴维斯、约翰·马多克斯爵士、菲利普·坎贝尔。这些不同总编辑的聪明才智和雄心壮志以独特的方式塑造了《自然》杂志,因此当我们分析《自然》杂志创刊以来的历史时,就非常有必要记住各个时期的总编辑。


题图来自:维基百科

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