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文化

水力压裂政策争端持续,英国政府部门遭环保人士起诉

郭亨宇2018-12-21 07:10:18

抗议、请愿书与轻微地震之后,水力压裂依旧没被停掉。

12 月 18 日,英政府与民众间关于水力压裂的争端有了更新的进展:环保主义者们正式对英国社区与地方政府部(Ministry of Housing, Communities and Local Government,MHCLG)提出诉讼。

事发于今年 5 月,英国政府宣布了一项关于支持相关企业进行水力压裂法开采地下资源的计划,这项计划将加速企业进行水力压裂的审查流程。由于水力压裂对施工地点没有高要求,即使在居民社区也能进行,因此计划一经公布就遭到质疑,有活动人士认为,英国此举是对社区居民主权和对环境局势的忽视。

在接下来的几个月中,在民众和环保主义者为主的反对方与企业和政府为主的支持方之间,双方角力持续上演。今年 7 月,相关官员证实,水力压裂的新措施中将免除企业的钻井规划审查的部分流程。到了 9 月,具体的协商内容进一步披露:企业在正式开工时依旧需要接受审查,但对于“前期预开发”的内容则相对宽松——审查力度与小型住宅的翻修工程相当。

民众则发起了各种规模的抗议活动,甚至有人因反对水力压裂政策而入狱。事件的升级又引发了更多的抗议活动,这一次不仅是当地民众和环保主义者, 233 名学者也参与进来,他们签署了一封反对入狱判罚的联名信,但没有表达对水力压裂的看法。

起诉方环境组织地球之友和商人 Joe Corre 认为新政策是非法的,因为它既没有经过公众咨询,这意味着涉嫌侵犯公民权利;也忽视了对环境的危害,不利于可持续发展。而对于水力压裂本身,大部分民众反对的缘由来自该工程方法的动机——开采地下石油和天然气,这使英国捆绑在化石能源主导的未来中,不利于解决当下紧迫的环境问题。

水力压裂在近年来备受关注,该技术主要用于开采地下的石油和天然气,由于其带来的经济效益,以至被媒体评价为该技术开启了“页岩气革命”。这项技术的优势在于它对非常规石油和天然气资源的开采能带来相当可观的收益,美国依赖该技术在 2007 年至 2017 年十年间实现了天然气产量 40% 的增长。而国内产值的增长减少了对化石燃料的进口,进一步改变了全球能源格局,使美国成为世界最大的天然气生产国

水力压裂施工示意图 图片来自:wikimedia

在水力压裂的施工过程中,通常要将钻头打入至距离地表 2.5 到 3 公里的深度,之后横向掘出通道并在通道上打出微小裂痕,再通过高压注入成分 90% 为水的“压裂液”来从裂缝中“挤”出石油和天然气等化石资源。通常,每一口水力压裂的探井需要用掉三百万至六百万加仑的水。

但水力压裂在施工过程中潜藏着隐患。压裂后的废水混杂了大量地下矿物质、放射性物质和有毒物质,这些废水有时会直接在施工地点通过地下掩埋处理掉,对地下土壤造成污染。另一方面,在水力压裂过程中管壁承受高压之下也存在废水泄漏的隐患,这些有毒物质一旦流入地下水源会遭致难以预估的后果。

同时,水力压裂还会导致不同程度的地震。10 月以来,英国的 Lancashire 一直受小型地震所困扰,尽管这些地震与水力压裂施工存在时间上的关联性,即意味着地震很可能是由施工引起,但水力压裂工程依旧没有完全停掉。而早在 2011 年,该地区就因水力压裂发生过震级为 2.3 级的地震,当时研究人员通过检测震源和时间相关性确定了地震确实由水力压裂引发,这次地震直接导致了当时的工程被叫停。

今年 10 月,超过 30 万民众联合签署了一份反对新政策的请愿书,观点与现在的起诉方大致相近:一方面该请愿书旨在保护环境,确保农村地区免受水力压裂潜在风险,同时从更宏观的角度,请愿书提出审查力度太轻有损公民权利,毕竟一些被开发的土地属于民众。

但对于该请愿书,当局并没有给出明确答复。

现在,在提出诉讼之后法院将召开为期三天的听证会,听取活动人士和政府方给出各自的诉求。


题图来自:pixabay

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