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文化

12月20日,39年前,英国廉租房改革带来了哪些后果?

蔡一能2018-12-20 06:00:00

《历史上的今天》是好奇心日报的新栏目,致力于让你了解更多。

今天是 2018 年 12 月 20 日,距离这一年结束还有 11 天。

39 年前的今天,500 多万住在政府救济房里的英国人有了一个新的选项:把租来的房子买下来(Right to Buy,租赁者置业权)。

根据英国政府当天公布的新住房法案,租客可以在购买所租房屋时享受与租期相对应的折扣。租期在 3 年以下的租客享受市场价的六七折,对于租期 20 年的租客,折扣力度提高至五折。

如果一时拿不出这么多钱,租客还可以向地方政府申请贷款,或者缴纳一笔 100 英镑的押金,从而在两年内锁定房屋售价。

政策的效果不能更显著了:从次年 10 月法案生效,到 1982 年 11 月,超过 40 万人选择使用租赁者置业权;到 2003 年,约 150 万间廉租房依据该政策被出售给私人。推出这项法案的撒切尔政府也从中积累了政治资本,得以在 1979 年、1983 年两度赢得大选。

像中国人一样,英国人渴望拥有房子。在撒切尔政府看来,这种对房子的热情应该被调动起来。负责执行该政策的环境部事务大臣 Michael Heseltine 说道:

“它(1980 年住房法案)反映了人民的意愿,保证了财富在社会中的广泛流动,鼓舞人们对房子进行修缮和现代化改装,帮助父母为子女积累财产,激发了独立和自力更生的态度——这种态度正是自由社会的根基所在。”

Michael Heseltine,时任环境部事务大臣

租赁者置业权最早由工党在 1950 年代提出,撒切尔政府却成功将其纳入新自由主义的宏大愿景之中。Heseltine 的言论透露了政策背后的用心:租赁者置业权不仅意在改变财富的配置,还希望扭转政府对私人生活的过度支配。的确,一旦买下了房子,租客就可以更灵活地处置房产,包括将其出售或出租。

上百万人通过租赁者置业权成为了“有产者”,但它显然无助于解决英国住房市场的核心问题:供应量。随着大量廉租房被私人买断,加之新房源增长缓慢,英国的廉租房供应事实上陷入萎缩。租房需求随后被引流至监管宽松的私人租房市场,为早先行使了置业权的人们提供了财路。2013 年曝光的案例显示,撒切尔政府高官 Ian Gow 的儿子就持有至少 40 处曾经的廉租房。

为了打击投机客,英国政府本世纪初收紧了租赁者购置权政策。行使这一权利的租期门槛提高至 5 年以上,购房后亦不得立即转手。

在一些批评者看来,1980 年代的租赁者置业浪潮也对社区造成了负面影响。在房屋被大量售出的社区,原有的居民被购买力更强的人群所取代,反过来又推高了房价,形成具有士绅化特征的循环。

此外还有:

核发电大幕初启

1951 年的今天,美国爱达荷州的“试验增值反应堆 1 号”(EBR-I)成了世界上首个可用的核发电设施。当天下午,这座反应堆的发电量足以点亮 4 盏 200W 灯泡,后来逐渐增加至足以支撑整座大楼的电力需求,证明了核反应堆可以产生比其运行所需更多的电能。1963 年,这座试验反应堆退役,被改造为一座历史纪念建筑。

EBR-I 投入试验两年半后,苏联建成了世界上第一座真正意义上的核电站,人类正式进入和平利用原子能的时代。

波音 707

1957 年的今天,波音公司试飞主管 Tex Johnson、副机长 Jim Gannet 和机师 Tom Layne 驾驶一架波音 707 飞上美国西北部的天空。这次成功的试飞给波音公司 5 年来的努力画上了句号,波音由此占据了民用航空领域的领先地位。

上世纪 50 年代,波音更多被视为一家生产军用飞机的公司。二战结束后,波音不得不开辟新的市场,从民航业两大霸主道格拉斯和洛克希德公司手里抢到更多订单。当道格拉斯公司推出 DC-8 型客机,波音立即将 707 的机舱设计得比 DC-8 更宽,这种竞争策略最终收到了回报。

1960 到 1970 年代,波音 707 支配了民航市场,波音如愿以偿地成为全球最主要的民航飞机制造商。波音 707 也为未来的喷气式客机设定了标杆。1978 年之后,波音不再生产 707 系列,但在它基础上设计的 737、757 系列至今仍在全球各地飞行。

1958 年,一架波音 707 刚刚完成首次商用飞行。图片来源:Wikipedia

西班牙首相布兰科遇刺

1973 年的今天,马德里一座教堂附近发生剧烈爆炸,一辆汽车瞬间被掀到空中,越过教堂屋顶,坠落在一栋大楼的二层露台。西班牙警方随后确认,刚刚参加了教堂弥撒的首相路易斯·布兰科在恐怖组织埃塔(ETA)的汽车炸弹袭击中身亡。

6 个月前,布兰科刚刚就任西班牙首相,接替辞去首相一职、但仍为国家元首的佛朗哥。布兰科是佛朗哥的重要助手,参与暗杀行动的埃塔成员 Julen Agirre 后来回忆说,布兰科比任何人都更能代表“纯粹佛朗哥主义”的形象。

公众对暗杀事件反应不一。一些人认为,刺杀布兰科是对佛朗哥数十年独裁统治的重大打击,帮助西班牙走向民主;但另一名暗杀行动成员 Jon Juaristi 后来表示,埃塔除掉布兰科的真实目的不在于推动民主,而在于破坏西班牙社会的秩序,引诱佛朗哥的报复行动,从而让更多巴斯克民众倒向埃塔。

澳门回归

1999 年的今天,零时,葡萄牙国旗、澳门市政厅市旗在澳门文化中心降下,中国国旗与澳门特别行政区区旗升起。中国正式恢复对澳门行使主权,欧洲国家对亚洲 480 年的殖民就此终结。

按照中国政府的承诺,澳门特别行政区适用一国两制,维持原有的资本主义制度与生活方式。澳门的博彩、旅游业在此之后高速发展。2005 年,澳门历史城区入列《世界文化遗产名录》;2002 年,澳门特区政府向外资开放博彩经营权;按赌场总营业额计算,澳门已超越拉斯维加斯,成为全球第一赌城。

苹果降速门

去年今天,在坚实的第三方证据面前,苹果公司被迫作出道歉,承认有意降低了旧款 iPhone 的性能。这一回应解答了许多用户的困惑,同时引发了有关公司伦理的争议和诉讼。

苹果官方解释称,公司在 iPhone 6、iPhone 6s、iPhone SE 和 iPhone 7 上发布了一个新特性,即“平滑过渡 iPhone 的即时极高性能需求,以避免由此产生的意外关机现象”,未来机型也将保留这一特性。按照苹果的说辞,这一特性有助于延长电池寿命,“为用户提供最好的体验”。

问题是,苹果公司似乎并没有权力,来帮助用户决定“什么是最好的体验”。对这个新特性,苹果在很长一段时间里都只是遮遮掩掩,用户更熟悉的反而是每一次 iPhone 和 iOS 发布会上都会听到的陈词滥调:新系统会让旧款 iPhone 运行更快。

许多人指责,苹果公司采取了类似“计划报废”的策略,来刺激人们购买新硬件。苹果正面临至少 60 宗集体诉讼,中美等国的消费者保护机构、证券交易监管部门也对苹果展开了调查。巴克莱银行分析师 Mark Moskowitz 推算称,降速门事件将使苹果损失约 103 亿美元收入。

根据苹果公司 11 月初发布的财报,公司上季度卖出 4690 万部 iPhone,基本与去年同期持平。这个数字确实比分析师估计的更低,但由于 iPhone 卖得更贵,公司利润再创纪录。苹果市值已于 8 月 2 日突破万亿美元。


题图为英国谢菲尔德一处廉租房项目,摄影:Julián Varas

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