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文化

从滞销到供不应求,美国天然圣诞树零售总额十年来首次突破 20 亿美元 | 好奇心小数据

钟宛彤2018-12-18 18:26:41

不少美国本地树木种植户 10 年来首次盈利。

圣诞节期间,75% 的美国家庭会在家中摆放一棵圣诞树,其中只有两成是真树,剩下都是用塑料或者其他材料做成的假树。

根据美国圣诞树协会(NCTA)委托尼尔森/哈里民调公司对 2000 多名美国成年消费者所做的调查,人造圣诞树均价在前年的涨幅达到 42%,在去年也维持了 8% 的涨势。

另一边的天然圣诞树的价格变动似乎更大。天然圣诞树的平均单价在 2016 实现了 47% 的涨幅,且在次年维持稳定。零售价值上,从 2006 年后的 10 年间,天然圣诞树市场一直没有什么起色,平均规模在 12.2 亿美元左右,但正是在 2016 年,同一指标突破 20 亿美元,较前一年增长 54.5%,并在 2017 年维续同一水平。

最近,协会又委托电子支付系统公司 Square 做了另一项调查。Square 根据每年 11.24-12.24 期间数以万计的成交数据,得出结论:2015-2017 年期间,圣诞树均价从 62 美元上涨 17%,达到 73 美元,预计今年将保持稳定。

两份数据所统计的时间段、支付方式不同,因而有所差异。天然树成交额和单价的上涨,也使不少美国本地树木种植户 10 年来首次盈利。

圣诞树从小树苗变成人们家里的装饰通常要 7-10 年,期间如果供应环节出现调整,对价格的影响是滞后的。

2008 年,全球陷入二战以来最严重的经济衰退,消费意愿大幅下挫。IBISWorld 的数据显示,美国人当年在树木上的支出暴跌近 11%,大量树木因此多余出来。圣诞树专家、俄勒冈州立大学农业科学学院教授 Chal Landgren 称,2008-2009 年间,当地种植户可能多生产了两三百万棵树。

滞销造成的损失、低迷的经济,使农户减少了圣诞树的种植。据美国农业部统计,2010-2015 年间,作为美国最大的圣诞树种植州,俄勒冈州的圣诞树种植面积从 232 平方公里跌到 167 平方公里,销售量则骤减 169 万棵。太平洋西北圣诞树协会 (PNWCTA)一名理事会成员的说法则是,2008 年以来,其名下的种植户减少了一半。

而近年美国消费市场逐渐复苏。今年的密歇根大学消费者信心指数、世界大型企业联合会的消费者信心指数以及美国各年份 11-12 月的假期销售额,都显示出了强劲势头。

十年前减产对供应造成的影响也在经济复苏的同期进行着。与此同时,近年美国发生自然灾害的次数也有增多趋势,对天然树生长、收割更受影响。

圣诞树专家、俄勒冈州立大学农业科学学院教授 Chal Landgren 指出,正常情况下,冷杉死亡率在 13% 左右,但当地过去三年的干旱,导致死亡率一度飙至 80% 。

此外,美国九成以上圣诞树及相关挂饰从中国进口,两国产生贸易摩擦后,额外的关税成本也体现在产品最终售价上。又鉴于北卡罗来纳州和俄勒冈州每年圣诞树的收成占全国的八成,运往其他州的成本也由去年接近两成涨幅的柴油价格被抬升,而这部分运输成本很大程度转嫁到了消费者头上。

在这些内外因共同作用下,这几年圣诞树(尤其天然树)供需关系改变,其单价及零售额也跟着上涨。

结合国际购物中心协会(ICSC)、美国零售联合会(NRF)、德勤等公司机构的预测,今年圣诞假期的零售额将会实现比较乐观的增长。2017 年,俄勒冈州一名 80 岁的种植户对《大西洋月刊》表示,过去两年是他的企业 10 多年来首次盈利。他的农场种植了 800 万棵树。不过他预计,天然圣诞树严重短缺的情况将至少持续 10 年。

不过根据《纽约时报》和一些大学、科研机构的调查、研究,圣诞树需求提高不仅因为它是圣诞节的必需品,主要消费市场美国和加拿大的经济数据向好,基于环保考量也是重要原因。

人造树从制造、长途运输到回收、处理,一棵塑料树会留下巨大的碳足迹,以及在垃圾填埋场不可降解的悲剧。据统计,美国四分之三的家庭摆圣诞树。天然圣诞树的“保质期”不到一个月。而人造树也遵照一定换新频次。Google 一项调查显示,40% 的人表示会在 6-10 年后丢掉自己的人造树,30% 是 6 年以下。在美国圣诞树协会的调研中,使用人造树的家庭更可能拥有多棵圣诞树。

近年环境议题的公共化,探讨真假树何者更环保,也就顺理成章地成为各家媒体的节前功课。

这份“功课”《纽约时报》前不久刚刚完成。此类文章往往会提到,圣诞树和普通经济作物没有不同,砍一种一,还能释放氧气,创造就业岗位和适宜野生动物栖居的环境。此外,绝大多数丢弃的树会得到善终,用作堆肥、生物燃料、动物食物等良好用途——这一系列印象一旦成立,消费决策也会受到影响。

当然,更完整的说法是,这取决于使用时长。根据不同的研究,这一时长在 2-20 年间不等,10 年左右是最常见的提法。此外,还有研究说,开车去取天然圣诞树往往会产生比树本身更大的环境影响,因此挑树还得就近。


制图:郑舒雅

题图来自 Dmitry Bayer on Unsplash

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