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文化

一份名单显示,地球上最为独特的鲨鱼和鳐鱼正濒临灭绝

夏志坚2018-12-14 06:44:52

人类活动是肇因

伦敦动物学会近日发布的一份名单显示 132 种在生物演化历史上具有重要地位的鲨鱼和鳐鱼正处在灭绝的边缘,人类活动是造成这些神奇动物濒危的原因。

伦敦动物学会(Zoological Society of London, ZSL)成立于 1826 年,是一家集科学、保护和教育为一身的国际性慈善团体,致力于推动和实现动物及其栖息地保护。著名生物学家查尔斯·达尔文曾是这里的早期员工。

2007 年,伦敦动物学会于发起了一项名为“生存边缘”(EDGE of Existence)的项目,这一项目旨在利用科学的方法识别出地球上“演化最为独特而又濒临灭绝”(Evolutionarily Distinct and Globally Endangered, EDGE)的物种,并推动相关的保护行动。

入选名单的物种,在生命演化的历史上有独特的地位,无论是形态、习性还是基因组成都非常特别,“它们代表了世界自然遗产中独特而又不可替代的部分,可是濒危的程度令人震惊”。此前伦敦动物学会曾发布过哺乳类、爬行类、鸟类、两栖类等不同类型动物的 EDGE 名单。

今年 12 月 4 日,“生存边缘”项目首次发布了由鲨鱼和鳐鱼组成的 EDGE 软骨鱼纲名单,希望推动鲨鱼和鳐鱼的保护行动。作为现存最古老的动物之一,许多种类的鲨鱼和鳐鱼从恐龙时代就生活在海洋里,在生物演化的历史上有着独特的地位。

“EDGE 名单中的鲨鱼和鳐鱼包括了我们这个星球上最为有趣和独特的鱼类。”伦敦动物学会的 Matthew Gollock 博士说:“这份名单上任何一种动物的灭绝都将造成数百万年进化史的损失。”

然而,由于人类活动的影响,众多种类的鲨鱼和鳐鱼的种群数量已经出现了锐减,并仍在以惊人的速度继续下降。

位居名单首位的大齿锯鳐(largetooth sawfish)有着一只两侧排布有尖利牙齿的长鼻子,这是它用来攻击猎物的工具。近年来由于过度捕捞等原因,这种长相奇特的动物已经处在极危的状态。

除了不可持续的渔业捕捞,滨海开发造成的栖息地损失、红树林的退化、海水污染以及人们长久以来的偏见,都在加重这些神奇鱼类的生存危机。

在接受 BBC 记者采访时,海洋生物学家 Fran Cabada 表示:“关于鲨鱼最大的谣传就是它们很危险,它们是吃人的机器——实际情况并不是这样。确实有一些攻击人的记录,但是非常罕见,而且鲨鱼并不是故意攻击。”

事实上,在这个人人自拍的时代,自拍致死的风险远远比被鲨鱼咬死的风险高。印度的一项研究显示,2011 - 2017 年间,全球有 259 人因使用手机自拍而意外身亡,平均每年死亡 37 人。而根据国际鲨鱼袭击档案,近 6 年平均每年因鲨鱼袭击而意外死亡的人数仅为 6 人。

绝大多数鲨鱼都处在海洋食物链的顶端,它们的生存状况对于维护海洋生态系统的健康有着至关重要的作用。鲨鱼消失将会极大地影响其他的鱼群,并最终影响全球数亿靠海为生的人的生计。


题图来自:Wikimedia Commons

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