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文化

《科学》正在进行年度科学突破大众评选,人人可以参加

夏志坚2018-12-11 06:41:55

四项备选的科学研究涉及脑神经科学、医药制造、天体物理、动物发育等领域

《科学》杂志(Science)正在进行“ 2018 年度科学突破大众评选”(People’s Choice for Breakthrough of the Year)活动,四项备选的科学研究涉及脑神经科学、医药制造、天体物理、动物发育等领域。现在你可以进入《科学》官网为你心目中的年度科学突破投下一票,活动将在美国东部时间 12 月 12 日晚上 11:59(北京时间 12 月 13 日中午 12:59)结束。

在大众评选之外,在 12 月 20 日下午 2 点(北京时间 12 月 21 日下午 3 点),《科学》的编辑和新闻记者组成的专业评审团将会宣布他们心目中最重大的年度科学突破,到时候可以看看他们的口味和大众是否一致。

以下是参选的四项科学研究:

1.绘制果蝇大脑

美国霍华德·休斯医学研究所(Howard Hughes Medical Institute)的 Davi Bock 和同事一起,通过一系列精巧的实验操作,将果蝇的大脑制作成了 7000 张切片,利用安装有高速相机的电子显微镜,拍摄了 2100 万张非常精细的切片图像,再利用软件将这些图像组合了起来,在电脑上首次重建了果蝇的大脑。这一发表在今年 7 月 26 日出版的《细胞》(Cell上的研究成果,可以让研究人员只需通过调节图像的大小就可以研究每一个神经突触的特征并确定神经元之间是如何连接的。

图片来自:Cell

2.首款 RNA 干扰药物上市

在发现 RNA 干扰(RNAi)这一现象 20 年之后,第一款基于基因沉默反应的 RNA 干扰药物今年终于在美国和欧洲被批准上市。所谓 RNA 干扰,就是指在向细胞中导入与内源性信使 RNA(mRNA)编码区同源的双链 RNA(dsRNA)时,mRNA 会发生降解而导致基因表达沉默的现象

自从被发现之后,RNA 干扰就被认为在治疗遗传性疾病方面具有非常大的潜力。然而,由于在相当长的一段时间里一直没有攻克如何将药物安全送往靶器官这个难题,RNA 干扰药物的研发一度受挫:许多大公司在 2010 年左右纷纷撤资、解散 RNA 干扰药物的研发团队。好在仍有公司坚持了下来,并最终解决了这个难题。

图片来自:维基百科

3.穿过地球的中微子可能来自遥远的耀变体

安装在南极地下的探测器“冰立方”(IceCube)在 2017 年 9 月 22 日的时候探测到了一次高能中微子事件,而这次事件在方向和时间上都和一个名叫 TXS 0506+056 的耀变体的伽马射线喷流活动相吻合。

发现这一巧合之后,IceCube 团队的科学家对 IceCube 过去九年半的中微子观测进行了调查,结果发现在 2014 年 9 月- 2015 年 3 月期间,IceCube 也观测到了一次高能中微子事件,而且有 99.98% 的可能性中微子也是从 TXS 0506+056 的方向喷射过来的。IceCube 团队发表在今年 7 月 12 日出版的《科学》(Science上的这一发现表明耀变体可能是神秘的超高能宇宙射线的来源。

图片来自:IceCube

4.细胞进阶地图

研究人员通过结合包括基因测序在内的多项技术,详细追踪了动物组织和完整的动物个体是如何从单细胞一步步发展出来的。许多开创性的研究已经绘制了包括斑马鱼和老鼠在内的各种动物的细胞进阶地图。

图片来自:Science


题图来自:IceCube

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