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文化

由于财政预算削减,上百家英国公共图书馆被关闭

张晨曦2018-12-11 06:43:50

全职管理员被裁、志愿者接手……这能解决问题吗?

过去一年,近 130 家英国公共图书馆被关闭。地方政府对图书馆的支出减少了 3000 万英镑,降至 7.41 亿英镑。财政预算的缩减给公共图书馆的运转带来了困境。

英国公共图书馆最早可追溯到 19 世纪中期,它是维多利亚时代通过教育“改善公众”的方式之一,最早由自由党议员 William Ewart、Joseph Brotherton 和宪章派成员 Edward Edwards 发起。

这项提议起初受到保守党的强烈反对,他们担心这项计划的成本和由此可能带来的社会转型——发起人之一 Edwards 是一名前瓦工,他就是在有着“工人阶级图书馆”之称的 Mechanics' Institute 自学的。

为了让议会通过该法案, William Ewart 被迫做出一系列妥协:只有人口超过 1 万人的自治市才能建立公共图书馆;地方公民需进行投票,超过 2/3 的投票数才能通过等等。第一个公共图书馆于 1852 年在曼彻斯特的坎普菲尔德开放,随后这项法案在 1853 年被推广至苏格兰和爱尔兰地区。截止到 1900 年,英国共有 295 家公共图书馆,藏书多为慈善家捐赠。

1919 年,“公共图书馆法”对旧法案进行了改革,将管理权由自治城市移交至议会,公共图书馆不再需要公众投票就可以建立等,这些改变让它真正成为一项国民服务。截止到 2002 年,英国共有 4620 家公共图书馆。

从 2010 年开始,由于财政预算缩减,公共图书馆的数量开始出现明显的下滑。

根据英国专注公共服务的专业会计机构 Cipfa 统计,自 2016 年 4 月到 2017 年 3 月,105 家图书馆被关闭。2017 年 4 月到 2018 年 3 月,在英格兰、威尔士和苏格兰地区,有 127 家图书馆被关闭,712 名全职员工失去工作。

2002 -2014 年英国公共图书馆数量(图片来自 Statistic

与之相应的是,公共图书馆的管理越来越依靠社区和志愿者。2010 年由志愿者部分/全权管理的图书馆仅有 10 个,到 2017 年,这个数字上升到了 500 左右。过去三年,超过 10000 名新的志愿者加入了服务,最新数据显示志愿者数量为 51394 人。

一方面,志愿者的加入让公共图书馆至少能够运转下去,如果不是他们,图书馆关闭数量可能是现有的 2 倍。但另一方面,志愿者能够代替受过专业训练的图书馆管理员吗?

怀特岛的 11 家图书馆中有 5 家自 2011 年起就移交给了社区志愿者,对于他们的培训也是无偿的。图书馆服务经理 Rob Jones 赞扬了他们的杰出工作,但也有一些担忧:“我能够训练自己的员工做很多额外的工作,但我不能训练这些志愿者。他们中的很多人一周服务 2-3 小时,这是完全不同的一种服务。”

致力于英国公共图书馆保护运动的 Ian Anstice 也警告说,这种模式很有危险,“如果它被验证是有效的,那么越来越多的图书馆会被移交给社区,但如果社区不想接受,议会就可以说‘好吧,社区不需要图书馆。’”由志愿者运营的图书馆还会给人们带来一种图书管理不需要专业人士的错觉,“但事实上并不是借书、还书、标注日期那么简单。”

这一年英国公共图书馆的到访人数是 2.33 亿,比前一年少了 1000 万,但英国最受欢迎的三个公共图书馆:曼彻斯特中心图书馆、伦敦温布利图书馆、伍利奇中心图书馆都有超过 100 万的访问量。

曼彻斯特中心图书馆(图片来自 Wikipedia

Cipfa 数据显示,截至 2016 年底,英国公共图书馆数据库显示在馆书籍为 5230 万,自 1996 年以来下降近 2500 万。但业内人士指出,实际情况可能更严峻,2017 年萨福克图书馆人工进行了库存盘点,实际书籍数量比数据库显示要少 1 万本。

美国图书馆活动家 Tim Coate 认为,图书馆到访人数呈现下滑趋势的一部分原因在于,人们找不到对自己有用的东西,预算的缩减让图书馆无法及时更新库存、购买新书。

但他还表示,英国公共图书馆存在的更严重问题在于没有问责制,“图书管理员指责地方政府资金削减,地方政府说是因为中央财政预算问题,中央政府又说这是地方政府的错。所有人都觉得不是自己的责任,他们在互相推诿。”


题图来自 Flickr

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