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文化

畅销书榜单有哪些规律,一位数据分析师总结了一下

王朝靖2018-12-09 07:03:32

即便销量不到 5000 的作品也能成为榜单上的畅销书

《纽约时报》畅销书榜是美国最具代表性的畅销书排行榜之一,榜单上排名是根据全国抽样调查的大小型书店以及批发商所提供的每周销售报告制定而成。为了分析登上畅销榜单的书都有哪些共性,美国东北大学教授 Albert-László Barabási 分析 了 2468 本小说和 2025 本非小说书籍的销售模式,总结出了一些有意思的结论

数据显示,美国人平均每年读 12 到 13 本书。每年有 10 万本新书问世,超过 300 万本书出版。

其中,科普书里,平均只有 1.1%会成为畅销书(登上《纽约时报》畅销书排行榜),但传记和回忆录,占非小说畅销书里将近一半的比例。毕竟,传记和回忆录谈到的名人,在被阅读之前就已经引起读者兴趣。比起那些有参考价值的成功名人而言,科普书籍里的知识通常都不够实用也不够贴近生活。

在小说方面,过去十年里只有 800 本纯文学小说登上畅销榜,大多数畅销小说都是情节驱动的类型小说。此外,85%的畅销小说家会有多部小说上榜。

比如长居中国畅销榜的东野圭吾的推理小说、J.K.罗琳的哈利波特系列和刘慈欣的《三体》系列,而惊悚推理小说家詹姆斯·帕特森,在 Albert-László Barabási 的调查数据中有 51 本作品在畅销榜单上。

相比之下,只有 14%的非小说作者,拥有不止一本的畅销书。通常是因为非小说类作者需要特定领域知识,如果一个作家写足球、神经科学,甚至他自己的生活,就很难写出 10 本关于这个主题的书。

出版商们热切地想让自家的书挤进各种畅销榜里,其中出现在《纽约时报》畅销榜上的书有四分之一会短暂地占据榜单底部位置,并在一周后退出。不到四成的书能够在榜单上呆超过四周的时间。描写在白人家庭工作的黑人女仆的故事 The Help 帮助作者凯瑟琳在小说畅销榜上停留了131周。劳拉希伦布兰德的 Unbroken 则在非小说榜保持了 203 周的纪录。

一个很大的误解是,人们总认为畅销榜上的书都卖出了巨大的销量。事实上,《纽约时报》畅销榜上的书大多在第一年里只卖出 1 万到 10 万本。2009 年梅兰妮·吉迪恩登上畅销榜的一本回忆录《滑倒年》年销量不到 5000 本。

这是因为,图书销售会遵循一条普遍的销售曲线,小说的销售曲线会在书发行后的两到六周达到峰值,非小说的销量高峰通常会在前 15 周的任何时候到来。虽然不少人认为是金子总会发光的,那些被忽视的好书总会慢慢吸引读者,最终位列经典,但实际上没有。

在这个规律下,新书的发布时间就显得很重要,毕竟畅销榜的门槛在一年里的不同时段是不同的:在二月或三月,卖几千本就足以让一本书登上畅销书排行榜;而在十二月,因为美国的长假有时间看书的人多起来,销量猛增,一周卖 10000 本都不能保证一本书能上榜。因此如果一个缺少粉丝基础的作者,避开长假和双十一购物节出版或许会有帮助。


题图来自:郑舒雅

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