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文化

12月9日,50年前,人类认识了鼠标、窗口、超链接……

蔡一能2018-12-09 06:00:00

《历史上的今天》是好奇心日报的新栏目,致力于让你了解更多。

今天是 2018 年 12 月 9 日,距离这一年结束还有 22 天。

50 年前的今天,上千名计算机研究者聚集在旧金山的秋季计算机大会上。轮到 43 岁的道格拉斯·恩格尔巴特演讲,这位斯坦福大学的博士穿一件白色衬衫,打着领带,坐到控制台前——而不是站在台上。

接下来的 90 分钟里,恩格尔巴特完成了一系列令人窒息的操作。他用底部装有滚轮的一个木盒子在大屏幕上移动,高亮选中的文本,调节“窗口”大小,通过“点击”带有下划线的文本跳转至另一个页面。

更让人惊奇的是,这些操作都不是在会议现场的计算机工作站上完成的,而是通过租来的线路,将操作信号传输至 30 英里以外的斯坦福大学、由恩格尔巴特领导的“扩展研究中心”(Augmentation Research Center),在那里的一台计算机上实现,再将那台计算机的屏幕输出至大会现场。其间,恩格尔巴特和他在扩展研究中心的合作者不时出现在彼此的屏幕上,进行现场对话。

你可以在 YouTube 上回顾这场演讲。

1994 年,记者 Steven Levy 给这场演讲取名为“演示之母”(The Mother of All Demos),以纪念恩格尔巴特当天展示的发明:鼠标,窗口,超链接,视频会议,所见即所得的编辑流程。

它彻底改变了人与计算机的关系。在此之前,计算机被认为是一种自动化的工具,它像房间一样大,需要程序员用打孔卡输入进去,等上几十分钟再得出结果;恩格尔巴特的设想是,计算机可以和人的操作同步,成为人类智慧的延伸。1997 年,图灵奖颁给了恩格尔巴特,以表彰他“在交互计算领域具有启发性的远见,以及为实现这一远见发明的关键技术”。

科技业花了数十年时间,让这些技术真正得到大规模应用。苹果公司的麦金塔电脑首次为用户配备了鼠标,网络视频会议则是在万维网发明后成为可能。

而恩格尔巴特没有从发明中获得太多经济回报——苹果公司只花了 4 万美元就向他买下了鼠标的专利权。“道格有许多机会靠他的发明发财,但他没有这样做,因为他关心的仅仅是如何长期增强人类智慧。他是个有远见(long-distance)的思想家。” 技术发展研究者 Paul Saffo 说。2013 年 7 月 2 日,恩格尔巴特去世。

如今,即使鼠标对许多人来说已不是必需品,我们依然生活在恩格尔巴特规划的人机交互世界,每时每刻在不同设备上实现自己的想法。我们也习惯了他在半个世纪前的演示风格,看着乔布斯在 Facetime 的发布现场和 Jonny Ive 视频通话,看着扎克伯格给观众戴上 VR 眼镜,进入他们所设定的未来世界。

恩格尔巴特的合作者、计算机工程师 Bill English 在准备“演示之母”,他手中的“木盒子”就是鼠标的原型。

此外还有——

一二九运动

1935 年的今天,北平大中学生上街请愿,指责国民政府应对日军侵略的不抵抗政策,反对冀察政务委员会推行的华北自治,要求停止“攘外必先安内”,一致抗日。第二天,众多大中城市举行集会,支持北平、天津学生。

同月,国民政府在南京、上海、武汉实行戒严,禁止游行罢课。次年 2 月,国民政府颁布《维护治安紧急治罪法》,取缔平津、学联,逮捕学生。许多学生自此走上了另一条道路。12 月 9 日当天在西直门外公开喊话的清华大学社会学系大四女生陆璀事后被清华大学开除,1936 年加入中国共产党。

“医生审判”

1946 年的今天,23 名被告在纽伦堡出庭受审。他们被指控有战争罪和反人类罪,其中的 20 名医生被认为参与了纳粹的人体试验和大屠杀。庭审持续至次年 8 月 20 日。23 名被告中,7 人获释,7 人被判死刑,其他被告分别被处以 10 年以上的监禁。

播出最久的肥皂剧

1960 年的今天,英国电视台 ITV 开始播出系列肥皂剧《加冕街》(Coronation Street)。这部剧集至今仍在播出,平均每集吸引 800 万观众,累计达到惊人的 9716 集。

随着 CBS 的《让世界转动》(As the World Turns)2010 年停播,《加冕街》目前是世界上播出时间最长的肥皂剧。剧中的 William Roache 是世界上参演时间最长的肥皂剧演员——他从 1960 年今天的第一集就开始出演了。

《加冕街》讲述了大曼彻斯特区索尔福德市一条虚构的大街上发生的故事。它用接地气的视角描述了一个工人阶级社区,创造了一系列性格鲜明的角色。如今,它被认为是英国文化一个重要的组成部分。

弹劾朴槿惠

2016 年的今天,韩国国会投票通过弹劾总统朴槿惠的议案。次年 3 月 10 日,韩国宪法法院一致裁定弹劾案成立,朴槿惠随即成为韩国首位被弹劾下台的总统。

韩国宪法法院 2017 年的判决主文指出,“朴槿惠彻底隐瞒了亲信崔顺实干政事实,且全盘否认相关指控,反而强烈谴责提出质疑的舆论和媒体。”今年 7 月,韩国国防部应总统文在寅命令,交出了朴槿惠政府时期的一份戒严文件。文件计划,如果宪法法院推翻国会弹劾决议,将出动军队结束集会活动。


题图及文中图片来自:Doug Engelbart Institute

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