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商业

纽约想把著名独立书店 Strand 设为地标,得到回复:不用了,谢谢

Corey Kilgannon2018-12-05 13:43:46

“我知道 Strand 是一家商店,但它确实是对这座城市十分重要的文化机构。正因如此,将对地标性建筑的限制加诸于一家书店是不公平的。”

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

租金飞涨、超级书店(book superstores)的出现、亚马逊、电子书——自 1927 年开张以来,Strand 书店克服了许多让曼哈顿不少独立书店歇业的困难。

通过“18 英里书籍”(18 Miles of Books)这一口号、在电影中亮相以及名人顾客,这间藏书者的天堂已经成为了一个文化地标。

如今,纽约市希望将位于百老汇和格林尼治村十二街街角的 Strand 书店正式命名为城市地标。

唯一的问题是:Strand 书店不想要这个称号。

南希·巴斯·怀登(Nancy Bass Wyden)是百老汇 826 号的 Strand 书店(它是全球最大的书店之一)及其所在大楼的业主。她认为,“地标化”可能会对这个由她家族经营了 91 年的生意造成致命的打击。

因此,在纽约市地标保护委员会(Landmarks Preservation Commission)于周二举行的公开听证会上,她表达了一个很简单的诉求:“不要毁掉 Strand 书店。”

与纽约的许多业主一样,怀登认为针对地标性建筑增添的限制和规定可能会很麻烦,翻修和维护成本也会因此增加。

“将 Strand 书店设为地标的做法,可能会毁掉一段纽约的历史,”她指出,“我们的经营利润率非常低,而这会使我们付出更多的成本,并且带来更多的麻烦。”

Strand 书店可能会被保护它的手段所毁掉,这个情节似乎值得写成一本书摆在店里。怀登表示:威胁到建筑存亡的,正是那个旨在保护纽约市珍贵建筑的机构。

怀登说,同样出人意料的是,此举与不受实体书商待见的亚马逊在皇后区开设总部的声明不谋而合。不久前,纽约市政府和州政府领导向亚马逊及其首席执行官——亿万富翁杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)提供了逾 20 亿美元的补贴。

“美国最富有的人、我们的直接竞争对手,刚刚得到 30 亿美元的补贴。我既不要钱,也不要退税,”怀登说,“只求别打扰我。”

纽约市地标保护委员会计划将书店所在的这座建于 1902 年的建筑定为“曼哈顿下城的文艺生活中心”和“一个驰名海外的书店和旅游胜地”。委员会的报告提到了这栋建筑“新文艺复兴风格的外观”和它的著名建筑师威廉·H·伯克迈尔(William H. Birkmire)。

该建筑是委员会考虑定为地标的七个建筑之一。委员会发言人泽德特·内格隆 (Zodet Negron)表示,这七座建筑“完好无损,在建筑学上意义重大,代表了联合广场(Union Square)南区商业发展的一个重要时代。”

虽然大部分地标委员会考虑“地标化”的建筑最终都获得了批准,但内格隆表示,“这不是绝对的,公众听证会也是关键的一步,是委员会听取其他意见的机会。”

当建筑成为地标之后,除非得到委员会批准,业主不得使用与原始设计不同的平面图、材料甚至油漆颜色进行改造。

在许多经常光顾 Strand 书店的著名作家中,有不少都支持怀登的决定,其中包括阿特· 斯皮格曼(Art Spiegelman)、弗兰·勒波维茨(Fran Lebowitz)和加里·施泰因加特(Gary Shteyngart)。他们计划在周二的听证会上发表讲话。

勒波维茨说,她支持怀登的一部分原因是“我永远不可能站在书店的对立面。”

“我通常是站在历史建筑保护人士一边的,但在这件事上,我支持南希。我知道 Strand 是一家商店,但它确实是对这座城市十分重要的文化机构,”她说,“正因如此,将对地标性建筑的限制加诸于一家书店是不公平的。”

然而,倡导保护地标建筑的纽约地标保护协会(New York Landmarks Conservancy)主席佩格·布林(Peg Breen)认为,Strand 书店的担心是没有根据的。

“大家并不是为了伤害 Strand 书店,或者给它增添困难才这么做的,”她说,“他们这么做是为了纪念这座建筑。”

布林希望这个地区能有更多的建筑成为地标性建筑,还希望通过这次的“地标化”为将来铺路:特别是当 Strand 书店附近正在开发一个价值 2.5 亿、拥有 21 层楼的技术培训中心之时。

由于担心该项目将引发一波地方开发热潮,历史建筑保护人士呼吁将联合广场南区约 200 栋建筑定为地标。

格林尼治村历史保护协会(Society for Historic Preservation)的执行理事安德鲁·伯曼(Andrew Berman)说,委员会只把七栋建筑定为地标的决定让人非常失望。他批评市政府“精挑细选”了在城市发展中不容易受破坏的建筑,忽视了其他许多容易受破坏的建筑。

怀登是 Strand 书店的第三任主人,店内拥有约共计 250 万本二手书、珍本书籍和新书,以及 230 名员工。怀登的丈夫是俄勒冈州参议员罗恩·怀登(Ron Wyden),他们是在波特兰(Porland)当地同样著名的鲍威尔书店(Powell’s book store)相遇的。

1927 年,她的祖父本杰明·贝斯(Benjamin Bass)在第四大道有近 50 家书店的“书店一条街”(Book Row)上开了这家店。她的父亲,也就是本杰明的儿子弗莱德·贝斯(Fred Bass)接手了生意,并在那里工作到 89 岁(他于今年 1 月去世)。

怀登说,1957 年他们一家将 Strand 书店搬到了现在的位置,并在这里租用了几十年。为了确保在租金不断上涨的情况下生存下来,他们于 1996 年以 820 万美元的价格买下了这栋建筑。今年 1 月,纽约市政府对这栋建筑的估值超过 3100 万美元。

虽然“地标化”经常被用来保护建筑物不被拆除或遭受重大改建,但怀登表示,她不打算将书店卖给开发商。而且,由于受到现有的分区制的限制,这栋大楼本来就无法被进一步开发。

怀登指出,在这栋 11 层高的大楼中,有 5 层用于 Strand 书店的零售和办公业务,其他楼层都是商户租用的。

尽管她不愿透露书店的财务状况,但她表示自己其实可以通过出租 Strand 书店的五层楼赚到更多的钱——出于对这份家族生意的热爱,她是不会这么做的。

她指责市政官员试图加快“地标化”的过程,使她几乎没有时间为辩护作准备——特别是在这个圣诞假期即将到来的当口。

“这是我们一年中最忙的时候,我们应该把重点放在顾客和圣诞节上,这是我们收益最好的时候,”怀登说,“但他们一点儿也不为我们考虑。”


翻译:熊猫译社 Joey

题图版权:Tony Cenicola/The New York Times

© 2018 THE NEW YORK TIMES

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