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文化

NASA 选择私人公司为登月做准备,10 年间可能去 20 次

顾天鹂2018-12-02 06:59:41

9 家公司将为 26 亿美元的订单竞争

NASA 周四公布了第一批 9 家将参与登月计划的私人公司。下一站月球,将为 NASA 奠定前往火星的基础。

NASA 宇航员上一次登月是在 1972 年,在此之后,没有任何一艘美国飞船触及月球表面。虽然特朗普政府愿意将月球看做一个测试技术、发展新战略的机遇,但他们并不想拨给 NASA 多余的预算,甚至要求 NASA 在 2023 年之前将年预算从 199 亿美元削至 196 亿。他们计划在太空项目中赋予私人公司更重要的角色。

NASA 声称要“汇集国内实力重返月球”,选中的 9 家公司参与的项目名称为“商业月球搭载服务”(Commercial Lunar Payload Services),计划为 NASA 运输登月的前期物资。该项目被纳入的是 NASA 科研部门,而非载人探索部。它们中包含 NASA 的长期合作对象以及一些初创公司。它们是:

Astrobotic Technology of Pittsburgh;

Deep Space Systems of Littleton, Colo.;

Draper of Cambridge, Mass.;

Firefly Aerospace of Cedar Park, Tex.;

Intuitive Machines of Houston;

Lockheed Martin of Littleton, Colo.;

Masten Space Systems of Mojave, Calif.;

Moon Express of Cape Canaveral, Fla.;

Orbit Beyond of Edison, N.J.

9 家公司需要为谁的产品最终能上月球而竞争。这是一笔为期 10 年、价值可能达到 26 亿美元的订单。NASA 工程师此次并不负责设计飞船和登月舱,NASA 方面将公布建造要求参数,让公司们接手设计和建造。这些小型登月舱无法载人,但可以为 NASA 将科学实验送上月球,并进行一些先期勘探,考察可以建立基地的地点、搜集更多月球暗面的信息等。航程最快在明年开始,计划一年去月球两次,或是在 10 年间进行 20 趟航程,为 2020 年左右的载人登月奠定基础。

值得一提的是,奥巴马政府曾要求 NASA 将工作重点放在送人去火星的项目上,特朗普政府则要求重归登月计划。不过 NASA 局长 Jim Bridenstine 承认,他们最终的目的地仍然是火星。

私人登月并没有成功的先例。2007 年, Lunar X 项目得到 Google 赞助,计划为首个登月的私人飞行器提供 2000 万美元奖金,截止日期是今年 3 月 31 日。但在若干次尝试后,没有一个候选者真的发射出了飞船,该项目因而在今年低调结束,失去 Google 赞助后转为了没有奖金的竞赛。

NASA 想要复制的是 SpaceX 的成功。SpaceX 目前已经可以为国际空间站运输物资,下一步就是搭载宇航员。两者拥有良好的合作关系,NASA 为 Falcon 9 火箭提供了不少研究资金,SpaceX 也靠运输商业卫星实现了盈利。

不过,登月似乎还要等一段时间,大多数团队称 2021 年以前都无法完全准备好。但是 NASA 之外的机构也许可以先行一步——曾经参加了 Lunar X 竞赛的以色列公司 SpaceIL 也在抓紧登月计划,明年年初将在 SpaceX 的帮助下发射登月舱。

题图来自《登月第一人》

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