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文化

《金融时报》评选出了年度最好的科学类和技术类图书,共12本

夏志坚2018-11-29 13:50:55

这些书可以让我们更好的认识自己和世界

《金融时报》发布了 2018 年度最佳的科学图书和技术图书,科学类和技术类各有 6 本。6 本最佳的科学图书由《金融时报》科学编辑 Clive Cookson 挑选,涉及主题包括青少年大脑发育、人类未来的前景、城市环境下的动物演化等;6 本最佳的技术图书由《金融时报》创新编辑 John Thornhill 挑选,涵盖主题包括硅谷性骚扰丑闻、马斯克和贝佐斯的太空竞赛、社交媒体的弊病等。无论科学还是技术,“与人相关”是所有图书共同的主题。

科学类图书

1.《创造自己:年轻人大脑的秘密生活》(Inventing Ourselves: The Secret Life of the Teenage Brain), Sarah-Jayne Blakemore

图片来自:amazon

在不久之前科学家们还以为我们的大脑在童年时代就已经发育完全,不过在新的成像技术的帮助下,科学家发现年轻人的大脑发育并没有停止,而且许多年轻人的行为问题都与正在发育的大脑有关。神经科学教授 Blakemore 在这本书里解释了年轻人的大脑是如何发育的、大脑的发育会对年轻人产生什么样的影响。这本书获得了今年的“皇家协会科学图书奖”(Royal Society Science Book Prize)。

2.《灵长类的改变:我们创造的世界正如何重塑我们》(How the World We Made Is Remaking Us), Vybarr Cregan-Reid

图片来自:amazon

我们从人类祖先继承下来的身体在很多方面都难以适应现代文明,从长时间坐着到垃圾食品。在对这些进化的缺陷做了有趣的分析之后,Cregan-Reid 对如何更好地适应 21 世纪的环境,给出了有意义的建议。

3.《液体:那些流经我们生活的美妙而又危险之物》(Liquid: The Delightful and Dangerous Substances that Flow Through Our Lives), Mark Miodownik

图片来自:amazon

Miodownik 在一架从伦敦飞往旧金山的普通航班上,开启了一场科学和工程领域的令人眼花缭乱的材料博览会。在书中,他生动地介绍了分行途中遇到的诸如煤油燃料、饮料推车中的酒水、让飞机粘合在一起的胶水、娱乐设备的液晶显示屏、机舱外的云彩等等形态各异的液体。在Miodownik 的笔下,液体既美妙迷人,又有着致命的破坏力。

4.《着眼未来:人类的前景》(On the Future: Prospects for Humanity), Martin Rees

图片来自:amazon

作为世界上最睿智的科学家之一,英国皇家天文学家 Rees 在书里既思考了人类现在面临的生存威胁,也展望了我们的后代在未来离开地球殖民太空的光明前景。这本薄薄的小册子,充满了 Rees 的风格,既令人担忧,也令人鼓舞——总之,很有趣。

5.《我们是谁,我们如何走到今天:古代DNA和人类过去的新科学》(Who We Are and How We Got Here: Ancient DNA and the New Science of the Human Past), David Reich

图片来自:amazon

当科学家们破解了从数万年前的人类骨头和牙齿中提取的 DNA 密码之后,关于古代人类如何迁徙的基因证据开始不断浮现。Reich 是哈佛大学的遗传学教授,通过 DNA 研究更加深入地了解了史前史,在这本书里,他告诉了我们基因革命是如何改变了我们对于现代人类的认知、DNA 研究是怎样揭示了不同人群之间深刻的差异,而这些事情是传统考古学无法做到的。

6.《当达尔文来到了城市:城市丛林如何驱动演化》(Darwin Comes to Town: How the Urban Jungle Drives Evolution), Menno Schilthuizen

图片来自:amazon

人类活动不断改造着地表环境,越来越多、越来越大的城市就是这一活动的代表产物,野生动物和植物不得不想法设法适应这个由钢筋、水泥、摩天大楼组成的丛林。莱顿大学的生态学教授 Schilthuizen 在这本书里向我们展示了达尔文的演化理论在城市里实践得多么迅速:从蜥蜴演化出更适应于攀爬混凝土表面的脚趾到乌鸦学会利用来往的车辆凿开坚果,植物、昆虫、鸟类和哺乳动物正不断演化出适应于城市环境的行为和生理构造。


技术类图书

1.《极乐男权:硅谷男孩俱乐部的破碎》(Brotopia: Breaking Up the Boys’ Club of Silicon Valley), Emily Chang

图片来自:amazon

硅谷并不是改变世界的乌托邦。无所不在的男性至上主义让在硅谷工作的女性面临着歧视和性骚扰的问题。彭博社记者 Emily Chang 通过这本书揭示了硅谷这个披着乌托邦外表的世界背后的“直男癌”基因。

2.《太空巨头:埃隆·马斯克、杰夫·贝佐斯和太空殖民的探索》(The Space Barons: Elon Musk, Jeff Bezos and the Quest to Colonize the Cosmos), Christian Davenport    

图片来源:amazon

竞争是最佳的火箭燃料,无论是上世纪的美苏争霸,还是现在商业巨头们的太空竞赛。《华盛顿邮报》记者 Christian Davenport 用这本书记录下了马斯克和贝佐斯两位亿万富翁疯狂却又令人惊叹的太空野心。

3.《智能建筑师:创造人工智能的人对人工智能的真实看法》(Architects of Intelligence: The Truth about AI from the People Building It), Martin Ford

图片来自:amazon

Martin Ford 通过采访 23 位世界顶尖的 AI 专家完成了这本书的写作,同时在书里还记录下了一些颇具分量的猜想。

4.《你好,世界:在机器时代如何做人》(Hello World: How to be Human in the Age of the Machine), Hannah Fry

图片来自:amazon

这本短小精悍的书对于算法的力量和危险这一复杂的话题提供了一种最为清晰的解释。在我们不断赋予智能机器权力的同时,我们最好不要把人类的偏见带到数据里。

5.《今日简史》(21 Lessons for the 21st Century), 尤瓦尔·赫拉利(Yuval Noah Harari)    

图片来自:豆瓣

以色列的明星历史学家尤瓦尔·赫拉利继《人类简史》、《未来简史》之后,在今年推出了“简史三部曲”的收官之作《今日简史》。这本书探讨了在科技日新月异的当下,我们应该如何面对技术和人类未来的命运。

6.《现在就删掉社交媒体账号的十个理由》(Ten Arguments For Deleting Your Social Media Accounts Right Now), Jaron Lanier

图片来自:amazon

虚拟现实的先驱 Jaron Lanier 没有使用任何社交媒体,他也坚持我们最好不用社交媒体。或许你很难想象没有社交媒体的生活,但是 Lanier 在这本书里给出了强有力的理由来说服我们离开这些危险的在线平台。


题图来自:Pixabay

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