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文化

撒切尔夫人入选 50 英镑头像人物候选名单,以科学家的身份

Iliana Magra2018-11-29 07:19:04

她曾致力于研发软冰淇淋。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

伦敦电 — 英格兰银行决定用下一款新版纸币纪念一位科学家。大家猜猜候选人里有谁?玛格丽特·撒切尔(Margaret Thatcher),英国第一位女首相。

1979 年起,撒切尔夫人执掌政权超过十年,改变了英国的政治面貌。不过,她之所以出现在英国央行首批 800 位候选人的名单上,是因为她曾在 1940 年代末在一家食品公司担任化学研究人员,在冰激凌发展史上扮演了一个备受争议、同时也备受关注的角色。

英格兰银行计划于 2020 年推出一版全新的 50 英镑纸币,进一步推进用更耐磨损的聚合物纸币更换纸质纸币的计划。50 英镑纸币是英国面值最大、流通数量最少的常规纸币,纸币一面印有伊丽莎白女王,另一面则是一位历史人物。目前的 50 英镑纸币上印的历史人物是两位蒸汽机先驱詹姆斯·瓦特(James Watt)和马修·博尔顿(Matthew Boulton)。

候选人提名截至日期为 12 月 14 日。本周一,英格兰银行公布了目前为止满足其基本选拔标准的建议候选人。

英格兰银行发言人发表声明称:“我们查看了每一位‘独一无二的候选人’,评估他们是否是真实存在过的人物、是否已故,以及他们是否对英国科学界有过贡献。”

进入候选名单的还有数学家阿兰·图灵(Alan Turing)亚历山大·弗莱明(Alexander Fleming)等人。前者是影响现代计算发明的关键人物,后者发现了青霉素。

根据英格兰银行的声明,撒切尔夫人的科学贡献是“众所周知地曾在发明了软冰激凌的研究团队中工作”。

原名玛格丽特·希尔达·罗伯茨(Margaret Hilda Roberts)的撒切尔夫人曾在牛津大学学习化学,毕业后在英国连锁餐厅 J. Lyons 担任化学研究人员。J. Lyons 公司出售自己的食品系列,有段时间还是全球第一批商用计算机的经销商

撒切尔夫人在 J. Lyons 公司工作期间帮助发明了软冰激凌的说法广为流传,甚至出现在了 2013 年她的葬礼上:当时的伦敦主教在撒切尔夫人葬礼上发表演讲时称,她“曾是发明 Mr. Whippy 冰激凌的团队的一员”。Mr. Whippy 是英国一家售卖软冰激凌的大品牌。

然而,撒切尔夫人的授权传记作者查尔斯·摩尔(Charles Moore)对此持有怀疑态度。他周二接受电话采访时表示:“她在牛津大学念书的时候是个很好的化学人,她是个严肃的化学工作者。”

他说,撒切尔夫人在 J. Lyons 公司工作了约 18 个月。至于软冰激凌的传闻,他说:“我从来没能确认过这事到底是不是真的。”

科学史期刊《Notes and Records of the Royal Society》上一篇关于撒切尔夫人科学生涯的文章指出,撒切尔夫人发明软冰激凌的想法对“英国左翼人士”很有吸引力,也很符合他们的想象:后来成为自由市场首相的人,理应参与过某种“改善氛围、降低质量、提高利润”的产品的研发。

摩尔表示:“无论她当时做过什么,她所做的都不会是什么很重要的工作,因为那就是个初级的岗位。”他还说,当时撒切尔夫人已经下定决心要当政治家了。

上月,一个右翼英国政治博客 Guido Fawkes 发起请愿,希望撒切尔夫人登上 50 英镑纸币。从某种程度上来说,这似乎是在模仿此前一场让简·奥斯汀登上 10 英镑纸币的女性主义活动。那场活动当时虽然备受抨击,但最终还是获得了成功

请愿书写道:“英国央行计划通过评比确定新版纸币的设计。目前为止,除了女王以外,新版聚合物纸币上只出现过一位女性。Guido 为促进性别平等提出了一项有益的建议。”

但是,撒切尔夫人并非唯一的女性科学家候选人。其他女性科学家候选人包括爱达·勒芙蕾丝(Ada Lovelace)多萝西·霍奇金(Dorothy Hodgkin)。前者是一位数学家,曾在 1843 年写出了第一个计算机程序;后者是绘制分子结构的先驱,曾在 1964 年获得诺贝尔化学奖,还是撒切尔夫人在牛津大学时的老师

撒切尔夫人的传记作者摩尔表示,现在还不是撒切尔夫人登上纸币的最好时机。“就荣誉而言,我认为她当之无愧,”他说,“但我们在货币上印制的人物应该来自更遥远的过去。”

迄今为止,仅有两位首相曾登上英国央行发行的纸币:一位是第一代威灵顿公爵(Duke of Wellington),他曾出现在 1991 年前流通的一版 20 英镑纸币上,不过他更出名的功绩是在滑铁卢战役中打败拿破仑;另一位则是温斯顿·丘吉尔(Winston Churchill),2016 年后流通的一版 5 英镑纸币使用了他的形象


翻译:熊猫译社 钱功毅

题图来自 flickr

© 2018 THE NEW YORK TIMES

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