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美国政府报告警告称若不进行控制,气候变化未来将重挫美国

Coral Davenport and Kendra Pierre-Louis2018-11-27 06:54:29

但是,这份新报告也强调,最终的结果取决于美国和其他国家采取行动减缓全球变暖的速度和果断程度。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

华盛顿电 — 上周五,13 家联邦机构发布了一份重要的科学报告,针对气候变化的后果向美国发出了迄今为止最严重的警告。报告预言称,如果不采取重大措施控制全球变暖,到本世纪末,气候变化造成的损失将使美国经济规模缩小 10%。

这份报告由国会授权撰写,白宫负责公布。值得注意的是,这份报告不仅计算精准、结论犀利,而且报告中的发现直接对特朗普总统撤销环保法规的计划提出了异议——此前特朗普曾断言,撤销环保法规将会刺激经济发展。

在此之前,特朗普已经积极采取措施,允许汽车排气管发电厂烟囱排出更多温室污染气体。在全球几乎每个国家都遵守《巴黎协定》承诺减少碳排放时,他宣布美国退出《巴黎协定》。上周,美国东北部出现寒流后,他在 Twitter 上对气候变化的说法大加嘲讽:“说好的全球变暖呢?”

但是,这份长达 1656 页的评估报告坦率直接地列出了气候变化给经济、健康和环境带来的严重影响,如加州史无前例的山火、美国中西部的农作物歉收,以及南部摇摇欲坠的基础设施。报告发现,未来美国的出口和供应链可能会遭到破坏,到本世纪中叶农作物产量可能会降至 1980 年代的水平,东南部地区可能也会出现火灾季节。

伍兹霍尔研究中心(Woods Hole Research Center)所长菲利普·B·达菲(Philip B. Duffy)表示:“政府公布的这份报告和政府本身的政策之间形成了奇怪的反差。”

报告指出,到 2100 年气候变化可能会导致国内生产总值减少 10%,超过十年前大萧条时期经济损失的两倍。

撰写这份报告的科学家表示,政府官员并未试图改变或隐瞒调查结果。然而有人指出,这份报告的发布时间是感恩节后一天的下午两点,这一时间选择似乎是为了尽可能减轻它对公众产生的影响。

不过专家表示,对于反对特朗普废除气候变化相关政策的人来说,这份报告可能会成为一件有力的法律武器。

普林斯顿大学地质学与国际事务教授迈克尔·奥本海默(Michael Oppenheimer)表示:“这份报告将削弱特朗普政府撤销气候变化相关法规的法律依据,同时它也会为那些诉诸法庭反对此事的人们增添力量。”

这份报告是美国《国家气候评估》(National Climate Assessment)的第二卷。根据法律,联邦政府每四年都要制作一份《国家气候评估》。白宫去年已经发布了本次《国家气候评估》的第一卷。

和此次报告相比,2014 年 5 月发布的上一份《国家气候评估》得出的结论有着几乎相同的科学确定性,但并未对经济损失做出太多预测:上一份报告总结称,气候变化产生的实际影响已经开始在全美各地造成破坏了。报告中提到,干旱地区缺水情况加剧,潮湿地区出现倾盆暴雨,高温热浪和山火也变多了。

2014 年《国家气候评估》的结论帮助奥巴马政府制定了一系列具有里程碑意义的气候变化法规。2015 年,美国环保局(E.P.A.)促使奥巴马总统签署了被称为“清洁电力计划”(Clean Power Plan)的气候变化政策,旨在减少燃煤电厂的温室气体排放。2015 年底,奥巴马主导了《巴黎协定》的谈判。

但到了 2016 年,共和党人普遍反对这些规定,特朗普尤其如此。欢呼雀跃的煤矿工人集会上,特朗普发誓要终结他所谓奥巴马的“煤炭战争”,并退出《巴黎协定》。当选后,他的政府果断减少放宽了环保法规。

报告给预计气候变化会对美国经济造成的损失贴上了迄今为止最精确的标价:到本世纪末,高温导致的死亡会造成 1410 亿美元损失,海平面上升会造成 1180 亿美元损失,基础设施损坏会造成 320 亿美元损失等等。

这些发现公布前一个月,联合国召集一群科学家组成的政府间气候变化专门委员会(Intergovernmental Panel on Climate Change)刚刚发布了迄今为止最令人担忧也是最详细的一份报告。报告预言称,到 2040 年世界将会出现严重的经济和人道主义危机。

但是,这份新报告也强调,最终的结果取决于美国和其他国家采取行动减缓全球变暖的速度和果断程度。撰写报告的科学家们提出了三大主要解决措施:给温室气体排放定价,通常来说也就是对向大气排放二氧化碳的公司征税或收费;制定政府法规,规定可排放的温室气体总量;投入公共资金研究清洁能源。

白宫发表声明称,这份在奥巴马政府时期开始撰写的报告“很大程度上基于全球变暖最极端的情况”,下一份评估报告将有机会让报告更加平衡。

这份报告涵盖了美国各个地区,声称近来与气候相关的事件预示着一些未来即将发生的事。从西南部到阿拉斯加,再到波多黎各和维尔京群岛,美国每一个地方都会受到影响:西南部的干旱会影响水力发电,已经起到限制供水作用的税收会进一步提高;阿拉斯加海上浮冰的消失将引发沿海洪水与侵蚀,迫使当地居民迁移;而在波多黎各和维尔京群岛,海水将会污染饮用水。

科学家表示,更多人会因为高温热浪天气出现越来越频繁而死亡,而气候变暖也会导致更多疾病爆发。

其中两大受影响特别严重的领域是贸易和农业。

贸易破坏

在特朗普的经济计划中,贸易是重中之重。他对进口商品征收新关税,重新谈判《北美自由贸易协议》等贸易协定。但报告指出,气候变化可能会对贸易和制造业产生破坏性的影响。

报告推断:“几乎可以肯定,全球变暖带来的极端天气情况会越来越多地影响美国贸易与经济,包括进出口价格,以及有海外业务和供应链的企业。”

科学家预计,气候灾害会导致美国本土及海外工厂暂时关闭,造成苹果到汽车零部件等各种商品价格上涨。报告称,美国企业大部分供应链都在国外,几乎没有哪个行业能够免受国内外气候变化的影响。

报告列举了 2011 年泰国特大洪水的例子。美国公司西部数据(Western Digital)把 60% 的硬盘生产工作放在了泰国,结果 2011 年第四季度亏损 1.99 亿美元,硬盘发货量减半。由于供货短缺,短时间内硬盘价格翻倍,苹果、惠普、戴尔等其他美国公司都受到了影响。

报告称,美国企业应该明白,未来还会有更多这样的祸事。

“气候变化是威胁美国贸易强势地位和美国出口能力的另一大因素,”参与撰写这份报告的亚利桑那大学教授戴安娜·利沃曼(Diana Liverman)说,“它一方面会影响美国的商品,另一方面则会在海外散播贫穷,致使我们失去消费者市场。”

农业危机

美国的农业区可能会成为受害最严重的地区,农民的收入会受到严重威胁。

“气温上升、酷热、干旱、牧场上的野火和大暴雨预计将给美国农业生产带来越来越多的破坏,”报告称,“我们预计,家畜的健康将面临更多挑战,农作物产量和质量将出现下滑,美国本土和海外都将出现极端气候变化。”

科学家预计,到 2050 年,降雨量的变化和更高的温度会导致美国中西部农业生产下降至 1980 年代的水平。

报告指出,具体风险程度取决于生产者适应气候变化的能力。

杜克大学鲁宾斯坦奖学金得主、曾在奥巴马政府农业部工作过的罗伯特·邦尼(Robert Bonnie)表示,2012 中西部干旱时,采取了保护措施的农民过得更好。但是,帮助农民应对气候变化的联邦政府项目目前已经陷入了停滞,因为针对农业补贴的主要法规农业法案今年秋天期满终止了。

报告称,中西部和东北部一样,下雨时容易出现更多洪灾。2011 年密苏里河洪水泛滥,淹没了奥马哈市(Omaha)附近的一座核电站,迫使其关闭多年。

包括西南部大部分地区在内的美国其他地区则会经受更糟糕的干旱,以及更多限制地下水供应的税收。而且,干旱会引发火灾。今年秋天,加州就发生了州历史上破坏最大的山火火灾,致使数十人死亡。

报告预计,长期困扰美国西部地区的频繁山火在东南部等其他地区也会变得更加常见。2016 年大雾山山火导致 14 人死亡,田纳西州超过 1.7 万英亩土地烧毁,而这可能只是一个开始。但是,世界资源研究所(World Resources Institute)高级研究员、报告作者之一的安德鲁·莱特(Andrew Light)表示,和西部地区不同的是,“东南部地区的人们没有经历过一年一度危险的火灾季节,或者至少说经历过火灾季节的人很少”。

报告总结道,气候变化正带领美国走向一个未知的领域:“目前和未来的气候情况将和最近一段时间的气候情况相同,这种假设将不再行之有效。”

气候预测总会存在一些不确定性,但迄今为止科学家们对于全球变暖的预测基本都得到了证实。根据报告,未来我们所面临的变量,正是人类所产生的碳排放量。


翻译:熊猫译社 钱功毅

题图版权:Brandon Thibodeaux for The New York Times

© 2018 THE NEW YORK TIMES

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