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文化

到本世纪末,气候变化将使一些地方同时面临六种自然灾害

John Schwartz2018-11-22 06:53:01

这种未来“就像是恐怖电影的真实再现”。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

研究人员称,全球气候变暖正在给人类带来各种各样的危害,包括五花八门的天象。而到本世纪末,世界上某些地区可能会同时面临多达六种气候危机。

本周一,知名学术杂志《自然气候变化》(Nature Climate Change)上刊登的一篇论文描述了这种令人不寒而栗的前景。文章指出了气候变化对各种问题的影响,包括了热浪、森林野火、海平面上升、飓风、洪水、干旱以及清洁饮用水匮乏。

这篇论文的主笔作者夏威夷大学马诺阿分校的卡米诺·莫拉(Camilo Mora)认为,这些问题已经结伴而至了。他表示,最近佛罗里达州经历了极度干旱、空前的高温天气和森林野火,以及超强飓风“迈克尔”(上个月猛烈袭击潘汉德尔[Panhandle]的四级风暴)。同样,加利福尼亚州也正遭受着该州有史以来最严重的森林野火,以及干旱、极端热浪和空气质量下降,这些都使当地居民的健康状况受到威胁

作者写道,情况还会更加不妙。这篇论文在对未来趋势进行预测中表明,到 2100 年,除非人类采取强有力的行动来遏制导致气候变化的温室气体排放量,否则地球上的一些热带沿海地区,如南美洲和中美洲的大西洋沿岸地区,可能同时遭受多达六种危机。

莫拉博士说,这种未来“就像是恐怖电影的真实再现”。

作者还针对该研究做出了一些说明:由于这是一份资料总结,因此它会反映出这方面在科学上存在的一些潜在偏倚,包括科学家们可能会更多地关注负面影响而非正面影响;从自然变异中辨别气候变化的痕迹,也存在一定的不确定性。

这项研究表明,如果碳排放量继续维持目前的涨幅,那么到 2100 年,纽约预计将会同时遭受四种气候危机,但如果碳排放量大幅下降的话,那么可能削减至一种危机。多灾多难的沿海热带地区同时爆发危害的数目则会从六种减至三种。

这篇论文探讨了气候变化加剧危害的方式,并且阐述了这些危机之间的相互关联性。研究人员称,温室气体排放导致了大气升温,从而使原本就比较干旱的地区更加干旱,“造成野火和热浪一触即发”。在潮湿的地区,较温暖的大气层会容纳更多的水分,从而使暴雨更加猛烈,同时较高的海平面也会加剧风暴潮,而较温暖的海水则让风暴的破坏性所向披靡。

在加州天堂镇,刚刚遭遇了营溪大火的蹂躏之后,搜救组正在寻找尸骸。该州还继续被干旱、极端热浪以及空气质量下降等问题困扰着。图片版权:Eric Thayer for The New York Times

在一个以专业化和孤立研究为标志的科学世界中,跨越多个学科的 23 位作者携手合作,一起审查了三千多篇关于气候变化造成各种影响的论文资料。作者们明确了 467 种影响方式,即这些气候变化是如何对人类的身心健康、食品安全、供水保障、基础设施以及地球上生命的其他方面造成影响的。

这篇文章认为,针对气候变化某个要素及其影响的传统型研究,可能会漏掉关联性与危害的全局。

气候变化对世界上的富人与穷人也有着不同的影响,作者发现:“在极端气候事件中,发展中国家的伤亡人数最多,而发达国家通常仅需面对巨大的经济损失以及进行灾后适应。”

莫拉博士认为,人们一般不会去处理类似气候变化这样的问题。“作为人类,我们无法感受到在遥远未来生活的人们的痛苦,”他说,“我们通常只关心那些与我们关系密切的人,或正在影响我们的事情,或是那些明天就会降临的事。”

因此,他认为人们往往会在关注未来事件之后告诉自己,“我们以后再来处理这些事情吧,我们现在还有更加紧迫的问题亟待解决”。不过,他补充道,这项研究“证明了这么做糟糕透顶了”。

这篇论文包含了由开发地理信息系统的美国环境系统研究所公司(Esri)制作的一份交互式地图,其中罗列了世界各地在不同排放情形下出现的各种危害。该公司的首席科学家道恩·赖特(Dawn Wright)说,“我们发现,气候变化简直就是在重新绘制地图上的线条,这表明我们这个世界在各个层面都面临着威胁。”

宾夕法尼亚州立大学的气候科学家迈克尔·曼恩(Michael E. Mann)没有参与这篇论文的撰写工作,他强调了采取行动遏制气候变化所带来影响的紧迫性,并表示“不作为的代价大大超过了采取行动的代价”。

曼恩博士最近发表的一篇论文表明,气候变化对急流的影响正导致了一系列夏季极端天气事件的发生,譬如北美、欧洲和亚洲的热浪,加州的森林野火以及日本的洪水。他认为,新的研究与这项研究相吻合,“甚至可能过于保守了”,也就是说,可能低估了与人为引起的气候变化相关的威胁与成本。

这篇新论文的合著者、麻省理工学院的克里·伊曼纽尔(Kerry Emanuel)对论文表现出的跨学科方法表示赞赏。“危害不止一种,”他说,但科学家们往往只专注于各自的研究领域。“一般来说,国家和社会必须应对多种灾害,从大局考虑非常重要。”

伊曼纽尔博士表示,政府必须做好同时应付多种气候危机的准备,就像军事领导人得具备在多条战线上打仗的能力一样。

莫拉博士表示,他曾考虑过写一本书或一部电影来反映这项研究的骇人结论。在这儿,我们不宜刊登他为该项目暂定的名称,因为它描述的场景对人类而言太过可怕。他说,他的候补名称是“早知如此”(We Told You So)。


翻译:熊猫译社 Lynn

题图版权:Chang W. Lee/The New York Times

© 2018 THE NEW YORK TIMES

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