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文化

讲述英属印度时期明信片的新书,折射出百年间的诸多社会变化

姜天涯2018-12-02 06:59:29

其中蕴涵着殖民者看待东方的视角,印度在殖民时期的剧烈社会变化,绘画、摄影技术的革新,或许还有别的。

新书《如画的印度:早期明信片之旅》(1896-1947)( Picturesque India: A Journey In Early Picture Postcards (1896-1947) )包含 550 张这个时期内由在印度的欧洲人寄回自己国家的明信片。这本书的作者是一对印度夫妇 Sangeeta 和 Ratnesh Mathur 。

夫妻两人曾在亚洲和欧洲的许多城市生活和工作。 2003 年,他们在捷克偶然发现了许多旧书店和古董市场,里面有大量的地图、平版印刷品、硬币、瓷器和明信片——其中很多都刻画了印度的人和地方。

来自 amazon

这些明信片正面的图画和照片,也是当时英国流行的风景画和 19 世纪末兴起的摄影技术的体现。处在殖民地的英国人,将自己对家人朋友的思念,与处于东方世界的感受浓缩在了一张明信片上。

这些明信片无形之中记录了英属印度时期来自殖民者观看东方的视角(包括自然、民族、社会、人种、职业、交通方式等),以及印度在殖民地时期的巨大社会变化。作者 Mathur 说,这本书的目标是通过明信片展示印度的视觉历史,特别关注在这几十年间发生了巨大变化的 130 个城镇。读者可以从书中看到昌迪加尔在成为独立印度第一个规划城市之前的样子。还有孟买、加尔各答和班加罗尔等城市的旧街区。

通过这些明信片和相应的文字,读者可以想象在 1896 年至 1947 年间,通过公路或铁路横越印度的情景。对于那些对城市演变、城市规划、建筑、民族志、社会学,或只是对旅行感兴趣的人来说,这些明信片都富含了非常丰富的信息。

班加罗尔. 商业街. Raphael Tuck & Sons, London; printed in England. Postal usage: Bombay (India) to USA, July 1951. From:PICTURESQUE INDIA / Niyogi Books

随着 20 世纪的到来,在大英帝国的鼎盛时期,印度的面貌发生了重大变化。这本书中的 550 张明信片在视觉上记录了这种变化。这些明信片分为六个章节,分别代表了印度和巴基斯坦的六个地区一百年前的样子。

Mathur 夫妇发现的最早的明信片可以追溯到 19 世纪 70 - 80 年代,当时印度被描绘成“异国情调的东方”。”但当英国人扩大了他们对这个地区的控制后,明信片中的图片就成了一种宣传, Mathur 说,“除了铁路和桥梁等基础设施之外,(明信片还)捕捉到了加尔各答、孟买,以及马德拉斯等城市的发展”。

这本书讲述了印度的风景明信片的故事,并且揭示了一个事实——得益于印刷技术的提升,印度本土制作的明信片早在明信片被(欧洲人)引进印度之前,就已经被寄往欧洲了。但当欧洲明信片在 1896 年登陆时,很快就成为轰动一时的东西,成为那个时代的 Instagram ,每年都有数以百万计的销量和发送量。

但这本书的真正魅力在于这些珍贵而具有历史意义的明信片,这些是不住在欧洲的印度人无法接触到的。今年早些时候,伦敦一家机构举办了一场类似的老式明信片展览,但可能很少有印度人能看到。 Mathur 已经开始将他们的明信片数字化,以便让更多人看到。

海得拉巴. The Charminar. From:PICTURESQUE INDIA / Niyogi Books

1600 年 12 月 31 日,英王伊丽莎白一世批准了不列颠东印度公司负责东方贸易,第一批船只于 1608 年到达印度。 1858 开始,英国在印度次大陆建立的殖民统治区域,称为“英属印度”。 1947 年 8 月 15 日午夜,在印度分割出巴基斯坦,英属印度的历史结束。从 18 世纪英国风景画家开始来到印度,到 19 世纪末兴起的摄影术,伴随着技术的革新、人们审美趣味的变化,以及殖民的深入化,明信片的图像主题也随之而变。

早期明信片以风景画为主

在 18 和 19 世纪,许多英国风景画家来到印度,为其壮丽的堡垒和装饰华丽的宫殿、寺庙、塔和清真寺进行速写和绘画。他们捕捉了莫卧儿王朝没落时期的宏伟城市、增长中的殖民点、发源于喜马拉雅山而流的恒河,和其它从山冈流向海洋和海湾的河流。除了这些地貌景观之外,印度不同民族的外貌、服装、文化和习俗也是吸引人的绘画主题。(他们将这些画作)与在欧洲的家人、朋友分享,以满足他们对这片遥远土地的好奇心。

William Hodges、Charles D’oyly 和 William Simpson 等先锋风景画家在印度各地旅行,探索和描绘偏远地区。他们的作品在欧洲引起轰动,在 1770 年到 1880 年间需求量很大。 1798 年, Alois Senefelder 发明了平版印刷术,大量的需求推动了这个新的图像印刷技术走向大规模生产应用。

随着版画和平板印刷物开始在欧洲市场上销售,那些原始画作被大量复制,数量庞大的“带有插画的印度游记”被出版。这些游记中含有的版画和平版印刷图像,在当时非常流行。

平板明信片, 名为 Tiger Shooting , From:PICTURESQUE INDIA / Niyogi Books

在英国教授马尔科姆·安德鲁斯的书《寻找如画美》的前言中,将本书书名中的 picturesque 释为“如画的”——意味着“像画一样”,表明每种景色从题材和构图方面来看都可以满足某种图画性的描述。

风景画家们在印度旅行,专门关注如画(picturesque )风景。他们甚至使用了一个摄影术诞生之前的小装置——暗箱,作为辅助绘制风景的工具。这些以书籍的形式出版的图画,所附的文字和旅行故事,进一步创造了一个东方仙境之谜。

风景画家被摄影师取代

而随着相机的发明,到 1890 年代摄影师开始取代风景画家,但一开始他们的拍摄重点仍然是风景。

在 1857 年独立战争刚刚结束时,就来到印度北部勒克瑙和坎普尔的摄影师 Felice Beato ,他甚至用演员来处理战争照片,以美学的方式进行创作,与今天使用 Photoshop 软件的方式并无太大不同。

早期在印度的欧洲摄影师通常是由东印度公司资助的,他们取代了风景和肖像画家。而通过文献和宣传,一些人在自己的职业之外开始了摄影,摄影师中的许多人是住在印度的英国军官和外科医生。

带铁路的西姆拉(印度北部城市)全貌,Moorli Dhur & Sons,安巴拉,在德国印刷。 From:PICTURESQUE INDIA / Niyogi Books

照片明信片从 1910 年开始开始记录在印度的所有事物,不仅仅是风景了。摄影师们开始研究当地的人种,捕捉他们的日常生活、宗教和神话。他们拍摄了名人的肖像,并对印度的古文物进行了摄影编目。摄影师跟随英军一起旅行,拍摄了战争以及兵营中的俱乐部和体育场。他们报道新闻,参与土地调查,拍摄铁路网的发展、基础设施以及大城市的城市规划工作。明信片开始以新建的市政厅、高级法院、大学、俱乐部、林荫大道以及花园为主题。

Colaba Causeway ,孟买,在 Saxony 印制。 From:PICTURESQUE INDIA / Niyogi Books

明信片中的大量视觉历史信息

在早期生活在印度的欧洲人寄回家的明信片上,旧有交通方式的图片是最受欢迎的主题之一。轻便双轮马车、牛车、轿子、骆驼和大象等仍是印度人和欧洲人的个人交通工具。

有轨电车于 1895 年被引进马德拉斯, 1910 年被引进至孟买、加尔各答、德里和坎普尔。虽然生活在印度的少数王侯、帕西商人和英国精英阶层确实在 1901 年至 1903 年之间开始进口最早的汽车。到了 1910 年,孟买和加尔各答各有大约 1000 辆汽车。第一次世界大战之后,欧洲和美国汽车的商业化并没有完全使得印度汽车工业得到平行发展。但依靠进口,到 1930 年,据估计印度全国的汽车数量不超过 3 万辆。

Old Court House Street ,加尔各答,Raphael Tuck & Sons, London; 在英国印制。 From:PICTURESQUE INDIA / Niyogi Books
旧有交通方式的图片是最受欢迎的主题之一。From:PICTURESQUE INDIA / Niyogi Books

今天,任何研究那个时代社会历史的人都能在这些明信片中找到大量的信息。甚至还有关于明信片、邮局及其制作过程,还有描绘当时的邮票、硬币和旗帜的明信片。

殖民主义视角在民族主题的明信片上体现得最为明显,这些明信片有时嘲讽地记录了印度的“原住民类型”及其“工种或职业”。殖民时期欧洲人奢华的生活方式以及大批仆人的肖像,成为欧洲人寄回本国的明信片上的热门话题。

名为 Khidmatgor (Table Boy) 的明信片,From:PICTURESQUE INDIA / Niyogi Books

图片上的文字经常详细描述一些苦差事,例如 Chhota Hazri 为晨练前后吃的提神小点心,而这些都是由仆人准备。多年后,印度独立战争英雄 Babu Jagjivan Ram 的孙女搬去伦敦学习时,在街头看到这类明信片在售卖。

作为政治家的女儿, Devangana Kumar 在德里的精英平房里长大。她对殖民时期印度社会的不平等感到十分震惊,于是她把一些明信片带回了印度,并在 2012 年举办了一个展览。对今天的人来说,这些风景明信片是对印度历史的重要提醒,而不仅仅是对过去时光的怀念。


题图、 Banner 来自 dailyo

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