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商业

和媒体关系紧张,Facebook 要花 580 万美元培训英国的记者

王毓婵2018-11-20 14:23:37

Facebook+ 新闻 = Big Trouble

路透社消息称,Facebook 将向英国捐赠 450 万英镑(580 万美元),用于培训当地记者。

Facebook 表示,该公司已经认识到了 Facebook 是当今人们获取新闻的重要渠道之一,所以它希望能够“多多地支持当地新闻媒体”。

他们将为英国当地出版商 Newsquest、JPIMedia、Reach、Archant 和米德兰新闻协会(Midland News Association)等机构资助大约 80 名新见习记者,该计划由国家新闻记者培训委员会(NCTJ)监督。

英国部分本地媒体正在面临严峻的经营压力。上周五,英国约翰斯顿出版社(Johnston Press)、苏格兰人出版社(The Scotsman)、约克郡邮报(The Yorkshire Post)等机构已经申请破产保护,并同意被其债券持有人收购。

社交媒体改变了人们获取新闻的方式,使得很多原本属于新闻媒体的广告主和读者都转向了 Facebook 等社交媒体巨头,传统新闻媒体的日子越来越难过。2017 年 eMarketer 数据显示,线上广告市场 58.6% 的份额(若除开中国市场,这个数据为 84%)都被 Google 和 Facebook 这两个公司占据。今年 6 月,GroupM 报告预测,数字广告将占到 2018 年全球新增广告净增长的 95%,2019 年将占 99%。留给传统媒体,特别是纸质媒体的空间太小了。

路透社引用 Press Gazette 的统计数据称,2005 至 2017 年,约有 228 家本地报社在英国开业,其中大部分都被吞并。 出版商认为问题都出在“新闻从线下转入线上,广告费从自家腰包流向了 Google 和 Facebook”。

Facebook 表示,这次捐赠是一个为期两年的试点,但不代表 Facebook 要开始成立自己的新闻团队。该公司亦未提及会否干涉受赠媒体的新闻自由等问题。

当 Facebook 与新闻二字结合在一起时,往往都代表着一些坏消息。

首先是假新闻。近年来,Facebook 上删不干净的假新闻让公司的形象大打折扣,并且引来巨额罚款。今年 1 月,扎克伯格甚至考虑如果假新闻问题得不到解决,干脆就把内容板块缩小算了。他发布了一篇帖子中说,来自品牌和媒体的内容充斥着信息流,广告、新闻和视频阻碍了 Facebook 作为社区的活跃性。“Facebook 将调整算法,减少内容分发,让用户看到并参与更多‘有意义的’内容。”

所谓的“有意义的”内容,是指来自人的互动,评论、转发和分享,而非机构生成的内容。

但这对于 Facebook 现有的业务模式来说风险太大了。广告业务占到了 Facebook 总收入的接近 9 成,减少内容分发代表着减少广告位,这会直接影响公司的营收能力。

虽然后来 Facebook 没能把这个计划贯彻到底,但在平台上看新闻的人却真的变少了。今年 6 月路透社新闻研究所(Reuters Institute For The Study Of News)发布的《2018 数字新闻报告》(2018 Digital News Report)显示,通过社交媒体获取新闻的用户在持续多年的增长后,在全球很多国家出现了下降。越来越多人转向 WhatsApp 等即时通讯应用获取新闻,通过 Facebook 来获取新闻的用户数量已经大幅下降。其中在美国,通过社交媒体获取新闻的比例从 2013 年的 27% 稳步增长到 2017 年的峰值 51% 后,今年回落到 45%。

看新闻的人在变少,但假新闻问题依旧。今年 9 月,为了应对中期选举,不再重蹈覆辙,Facebook 设立了攻克假新闻的“战情室”。但 11 月中期选举到来时,哥伦比亚大学数字新闻研究中心研究主任乔纳森·奥尔布莱特(Jonathan Albright)却认为本次选举中社交媒体上的“国产虚假信息”几乎与当年被克里姆林宫赞助的那场选举中的虚假信息一样多。

Facebook 到底是怎么甄别新闻真假性的?7 月,扎克伯格的回应是:目前 Facebook 会调查传播量最多的新闻,如果有人标注这条消息可能是假新闻,就会将其发送到负责事实查证的人那里,如果这部分人表示新闻经证明是假消息,Facebook 就会大量减少该内容的传播量,也就是说被证明是假消息的消息会在 News Feed(信息流)中撤出热门,而不是直接删除。

至于比假消息更难处理的视频内容,扎克伯格表示,Facebook 研发了一系列人工智能工具,同时建立了一支 3000 人的响应团队,以在 10 分钟内对直播视频进行响应。

本月,包括英国在内的五个国家的议会组成的委员会呼吁扎克伯格就假新闻问题出席听证会,但全部遭到了扎克伯格的拒绝。现在 Facebook 却主动来资助英国当地的媒体,不知英国议会会做何反应。

路透社称,参与 Facebook 捐赠计划的英国出版商表示,他们“很高兴受到来自假新闻风波中心的社交媒体的资助。”

更直接的动机可能是 Facebook 与媒体的紧张关系——本月 14 日,《纽约时报》发表了一篇主题为 Facebook 内幕的万字长文,称 Facebook 曾雇佣“黑公关”,写黑稿抨击 Google 和苹果。

文章称,在因干扰选举等问题而忍受了长达一年的公关危机之后,Facebook 为了转移公众视线,雇佣了一家名为 Definers Public Affairs 的公关公司撰写数十篇批评 Facebook 的竞争对手 Google 和苹果的文章,还向记者施压,要求他们挖掘金融大鳄索罗斯与反 Facebook 团体之间的财务联系。

随后,Facebook 回应称,该公司确实与 Definers 公司存在合作关系,且从未隐瞒,但 Facebook 否认曾雇佣对方写过黑稿。


题图/visualhunt

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