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商业

这家叫做 Sunrun 的公司,就要成为美国最大的住宅类太阳能安装商

Ivan Penn2018-10-31 06:46:54

它正在冲击特斯拉的家用太阳能业务。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

洛杉矶电 — SolarCity 公司成立于 2006 年,仅仅花了四年时间就成为美国领先的屋顶太阳能公司。在创始人表兄、亿万富翁伊隆·马斯克(Elon Musk)的帮助下,这家公司的创始人想打造一家处于时代先锋的企业,帮助消费者摆脱对公用电力事业的依赖。

但是,该公司因追求快速增长而变得负债累累,于两年前被马斯克的特斯拉帝国收购。而如今,有竞争对手正在削弱公司原来在安装和创新方面的主导地位。

从短期来看,特斯拉的最大竞争者来自安装家用太阳能板和能源储存设备的公司 Sunrun,该公司目前正迅速占领在曾经属于 SolarCity 主营业务的市场份额。

“Sunrun 就要成为美国最大的住宅类太阳能安装商,这一点几乎可以肯定了,”为再生能源等能源领域提供咨询顾问服务的 Wood Mackenzie 公司高级分析师艾利森·蒙德(Allison Mond)说道。“特斯拉在砍掉许多太阳能业务的销售渠道后,这方面的业绩在迅速下滑。”

为太阳能产业协会(Solar Energy Industries Association)追踪和提供太阳能产业数据的 Wood Mackenzie 表示,住宅类太阳能安装是个比较碎片化的行业,特斯拉在今年占据了美国市场的 9.3%,跟随其后的是份额占 9% 的 Sunrun。在 2015 年,SolarCity 拥有的市场份额达到三分之一,而 Sunrun 只有 5%。

自从并购 SolarCity 后,特斯拉开始将公司打造为满足屋主们需求的一站式购物场所——产品包括车库里的电动车、屋顶的太阳能板,还有帮汽车及家庭存储能源的 Powerwall 电池。此外,特斯拉还推出了名为 Powerpack 的电池系统,出售给企业和公用事业部门。Powerpack 不仅可从电网存储能源,还能从比家用太阳能面板更大的太阳能阵列收集电力。

在今年第三季度,该公司的非汽车类电池业务(以兆瓦计)超过去年同期的两倍,但是在太阳能安装方面的业绩却在急剧下滑。为了能和去年的安装量持平,特斯拉在第四季度的销售量必须达到前三个季度总量的两倍才行。

Sunrun 称,如果把透过第三方承包商资助安装的数据计算在内,公司已经超越了特斯拉的销售额。如此来看,Sunrun 在住宅类安装市场的份额可高达 15%。

成立于 2007 年、总部设立在旧金山的 Sunrun 称,该公司已经出售并安装了价值超过 30 亿美元的太阳能系统。公司联合创始人兼首席执行官琳恩·朱里奇(Lynn Jurich)表示,她的公司最近开发了七个新市场,业务遍及美国 22 个州、哥伦比亚特区和波多黎各。

Sunrun 的安装工卡梅伦·毛雷尔(Cameron Maurer)正在加州工作。Sunrun 没有自己的展销门店,通过 Costco 推广其产品。

Sunrun 的战略主要专注于资助和安装太阳能板及电池上,而不是自己制造产品。

朱里奇说,“制造不是我们的核心竞争力。”

现在,新的商机正在向这两间公司招手,特别是加利福尼亚州——这里已经成为美国太阳能设备安装领域的领头羊,并且正在增加新的授权和激励措施。

在五月通过的一项政策规定,加州所有新房建设必须在 2020 年 1 月 1 日以前安装太阳能设备。加州州长杰里·布朗(Jerry Brown)最近还签署了一项法案,向一个为安装家用能源存储系统提供退费服务的项目拨款 8 亿美元。佛罗里达州也出台了新政策,用以支持住宅类太阳能发电。

分析师认为,Sunrun 和特斯拉在住宅类太阳能系统的定价差不多。两家企业也都在利用家用太阳能所产生的越来越多的吸引力发展业务,但追寻的发展途径却不尽相同。

当访客来到加州伯班克的特斯拉展销厅,会看到地上的 Model X 和 Model S 电动车,而 Powerwall 电池和一个太阳能板则被放在墙上进行展示。店内还会播放影片,解释这些产品是如何整合在一起的。

特斯拉采用专门店的做法,取代了和硬件零售巨头家得宝(Home Depot)建立起的长期合作销售战略——特斯拉曾派销售代表在后者的商场内出售太阳能板。特斯拉称,在同一屋檐下销售公司的产品,“不仅可以节省成本,也能够让我们的同事在一起工作得更有成效和效率”。

但是,与零售商开展合作的方式看上去仍适用于 Sunrun。因为没有自己的展销厅,他们已经开始和零售巨头 Costco 建立合作关系。

最近,加州卡尔斯巴德(Carlsbad)的埃德·汉隆(Ed Hanlon)就在 Costco 遇到了 Sunrun 的一位销售代表。在对该公司做出了解后,72 岁的汉隆决定买下一个能产生 7.5 千瓦电量且附带电池的太阳能发电系统,这个月就会开始安装。

“我们住在加州,所以阳光是与生俱来的,”退役海军陆战队士兵汉隆说道。但是,他之所以会买太阳能系统,是因为他家所在地的电力公司 San Diego Gas and Electric 在过去几年里不断涨价,这让他感到很失望。

“我在想:‘好吧,我们做点什么才能抑制电费上涨呢?’”汉隆说道。“而这就是(太阳能)让我感觉不错的一个方面。”

无论是 Sunrun,还是特斯拉,两家企业都无法自行制造太阳能板。特斯拉和松下电器(Panasonic)已达成协议,会在特斯拉位于布法罗(Buffalo)的工厂 Gigafactory 2 制造太阳能板。不过,特斯拉同时也会使用其他供应商的产品。特斯拉还会生产除此以外的其他所有产品,包括用来安装系统的零件。

今年,总统特朗普对许多进口面板征收关税,这已经为该行业在使用国外面板时带来了障碍。Sunrun 认为,关税不会影响生意,而特斯拉拒绝评论关税带来的影响。

Sunrun 在 2017 年的利润为 5.33 亿美元,比 2016 年的 4.77 亿美元有所上升。去年,特斯拉从发电和能源存储方面获得的利润有 11 亿美元,但其中包括商用和公用领域的一些产品。

特斯拉认为,虽然受到 Sunrun 的牵制,但公司仍打算推动一些还未经测试、或尚未被广泛采用或取得成功的想法。

同时,特斯拉正在组建自己的领导团队,最近还邀请曾帮助戴尔和亚马逊推升业绩发展的桑杰伊·沙阿(Sanjay Shah)加入公司,让他担任特斯拉能源业务的高级副总裁。

“有竞争永远都是好事,”沙阿在一次采访中提到,但是他说特斯拉和 Sunrun 有本质上的不同。

卡梅伦·毛雷尔(后排)和达里克·德宾(Darik Durbin)正在埃德·汉隆位于加州卡尔斯巴德的家中安装 Sunrun 的设备。Sunrun 专注于安装太阳能板和电池,而非制造产品。

“相较于专注在竞争和市场方面,我们更关注全球的走势,”他说。“市场份额的增长只是时间的问题。我们的能源业务能实现持续增长,而且规模会和我们的汽车生意一样大。”

不过,提供太阳能设备比价购物服务的 EnergySage 公司联合创始人兼首席执行官维克拉姆·阿加沃尔(Vikram Aggarwal)认为,特斯拉自给自足的方式让马斯克很难实现自己的愿景。

“他们希望成为一家拥有完全垂直一体化的产品,并且可自行制造和安装的公司,”阿加沃尔说道。“这个事情真做起来会异常昂贵,还会面临许多竞争者。要做一个全能型公司非常困难。”

沙阿说,公司的变化属于提升效率的战略之举。他说,消费者最终会造访特斯拉的专门店并变成回头客,是因为他们将发现,这种寻找产品的经历能让生活变得更好。“当顾客想到可再生能源时,他们应该想到电动车、太阳能和电池——而不仅仅只有太阳能和电池,”他说。

今年六月,特斯拉宣布全线业务裁员 9%。此前,公司曾聘请了很多安装工和电工来加强太阳能发电和能源存储业务。

太阳能玻璃瓦片被认为是特斯拉在太阳能方面的核心产品,它在在视觉上比安装在屋顶的正方形太阳能板更有吸引力。许多人觉得屋顶上方方正正的太阳能板和带桶状的陶瓷瓦片不太美观,也有人纯粹不喜欢在自家瓦片上打孔安装面板。

马斯克承诺,太阳能瓦片的售价将和替换普通屋顶的价格相仿。但是,就像特斯拉的其他产品一样,这种瓦片也经历了延期,公司将原因归于产品的复杂性。公司在上周预计,该产品将在明年上半年逐步增加产量。

马斯克的表弟林登·里韦(Lyndon Rive)是 SolarCity 的创始人和前首席执行官,他说自己对于特斯拉在太阳能和能源存储业务方面的长期领导地位持乐观态度。“特斯拉将会继续进行创新和创造出新的服务,”他说道。

里韦和他的兄弟彼得(Peter)在 2006 年创立 SolarCity,随着公司被收购,他们也加入了特斯拉。但是,这两位创始人在几个月前离开了公司,离职原因不详。

里韦承认,特斯拉经常会出现产品未能如期交付的情况。但是他表示,该公司最终会在太阳能和能源存储市场里占据上风。

“是的,他们确实面临着加快推出产品的挑战,”他说道。“但是,他们会解决问题,而且一直都会。”


翻译:熊猫译社 Emily

题图及文内图片版权:Collin Chappelle for The New York Times

© 2018 THE NEW YORK TIMES

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