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文化

莱斯特主席意外坠机身亡,他是狐狸城奇迹的幕后缔造者

顾天鹂2018-10-29 14:53:36

他为莱斯特整个城市带来的不仅仅是一座英超冠军

10 月 28 日,莱斯特城失去了一位为城市带来巨大财富和荣耀的外国投资商,莱斯特俱乐部的员工和球迷也不得不向助力他们获得英超冠军、成就狐狸城奇迹的主席道别。

英国当地时间周六,在一场莱斯特城主场对战西汉姆联队的英超比赛后(最终比分是 1-1),莱斯特主席、俱乐部拥有者维猜·斯里瓦哈纳普拉帕像往常一样在王权球场中央登上返回伦敦的直升机。然而直升机在升空不久后便突然失控盘旋向下,最终坠毁至无人的员工停车场,机上五人全部遇难,包括两名飞行员和两名维猜手下的员工。

因为事故在比赛一小时后发生,不少还在附近的球迷目睹了坠机全程,目击者赞扬了飞行员试图让飞机远离人群密集区的尝试(最终地面无人受伤)。据 BBC 报道,有人目击到莱斯特门将卡斯帕·舒梅切尔第一个冲向坠机地点,两名警察试图救人,但是坠机引起的大火阻止了第一波营救。

在俱乐部发出官方声明证实死亡消息之前,莱斯特城的支持者已经在球场外献花为主席祈福,其他球队球迷也献上带有主队标志的旗帜和围巾表示支持。在周日的几场英超比赛中,全场在开赛前默哀一分钟纪念逝者。温布利球场在晚间亮起了蓝白色的灯光。

维猜协助莱斯特城取得的成就堪称奇迹。这位拥有王权免税店、身价 38 亿英镑的泰国商人,在 2010 年以 3900 万英镑收购莱斯特时,后者还是一支挣扎在贫困线上、已经陷入行政托管的英冠球队(2008 年他们还首次降级到英甲)。

球迷在维猜入驻后曾担心球队会改名、蓝色会被换掉,他们也设想过富豪们挥金如土玩过足球后,随时可能觉得腻味而将球队抛下。但是最“幸运”的事情发生了,维猜在头一个四年里向俱乐部注资 1 亿英镑,让莱斯特摆脱了债务,有能力以刷新队史纪录的转会费引援。

13/14 赛季,莱斯特以英冠冠军身份回到英超,当年 5 月,维猜“三年内进入英超 Top 5”的诺言被嘲笑为不现实。英超第一年,他们排名 14,离降级区不远。第二年,他们在主帅拉涅利的带领下获得英超冠军,让当赛季 5000-1 的夺冠赔率显得不值一提。在 2016 年的那个初夏,蓝狐夺冠童话席卷了体育板块之外的媒体头条。

此后的投资亦未有所减少。虽然球队成绩落回英超中游,但扩充王权球场、计划新的训练基地、夏窗投资超 1 亿英镑的动作,还是让球迷看到了俱乐部重返巅峰的努力。

对于莱斯特本地人而言,维猜带来的不只是冠军奖杯:维猜家族 200 万英镑投资建造了一座新的儿童医院,向莱斯特大学医学系又捐赠 100 万;他在 2015 年捐 10 万重新下葬理查三世,又将 2.3 万磅送给一位为罕见基因病研究筹款的球迷;在维猜今年 4 月过 60 岁生日时,他送出了 60 份季票,并在比赛当日请主场球迷喝啤酒。

大部分球迷对俱乐部主席的态度往往五味杂陈,但是谦逊而低调、从来都以行动代替言语的维猜却是罕见获得球迷集体尊敬的一位老板。“他们绝对是出色的,甚至是整个英国足球系统里最出色的拥有者”、“如果不是维猜家族,这些年的事情根本不可能发生,我们根本不可能圆梦。” 《每日邮报》记者,一位莱斯特本地人撰文称,维猜是那个让莱斯特城可以做梦的人。

2011 年被维猜签下的小舒梅切尔也发布长信感谢了主席——“您改变了足球,永远地改变了足球!您给了所有人希望,不仅仅是我们自己人,还有全世界任何竞技体育项目中的支持者:一切不可能都会变成可能。”

题图来自莱斯特俱乐部官网

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