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为什么 NASA 不停丢东西?报告说他们资产管理部门太糊涂

左琳2018-10-24 12:01:06

月球土壤采集袋、宇航员控制器没了、月球登陆车……NASA 弄丢许多文物。

9 月份,一位前 NASA 调查人员终于要结束十多年的探查工作 —— 美国各地丢失的月岩终于快被找齐了。但与 NASA 遗失的珍贵物件相比,这些细碎的岩石简直如沧海一粟。

10 月 22 日,美国宇航局监察长办公室(OIG)发布一份报告,分析了 NASA 是如何监管其历史资产的。他们给出的结果堪忧 —— NASA 并没有妥善保护文物,特别是那些没在使用但有特殊意义的历史纪念品。

自 1958 年 NASA 成立以来,它就一直负责太空探索和科学研究。60 年来,这些大大小小的科研活动遗留下了大批物件 —— 小到宇航员的手套,大到建筑物,当然也包括之前失踪的月岩。这些文物的一部分归史密森尼学会(Smithsonian Institution)、其他教育机构和私人收藏家等永久保留,另一部分自然留归 NASA 管理。

NASA 会重点针对两种类型的历史资产进行保护,其一是类似于建筑和测试场地的实际资产,全美大约有 5000 座。其中 80% 以上的建筑物楼龄超过 40 年且需要修葺,600 多座建筑设施被认为具有历史意义,部分建筑目前仍在投入使用。

NASA 对这部分财产管理得还不错。OIG 考察了 NASA 在埃姆斯(Ames)和肯尼迪(Kennedy)研究中心保管的建筑,都很巧妙地重新规划了这些历史建筑的用途。比如埃姆斯就将位于 Moffett Field 和 Shenandoah Plaza 的历史建筑租赁给了各个行业的人,包括政府和大学等在内,林林总总共 70 多户。这些合作伙伴也经常与 NASA 在技术项目方面进行合作。

但另一类财产就没那么幸运了。它们是类似于宇航服和相关工具的私人资产,其中大部分虽有丰富的历史意义,但已经不再需要,或是以备不时之需 —— 这就要靠高昂的资金来维持物件们的功用。

这或许是 NASA 惰于再添新物的原因之一,他们曾因拖延及不主动主张物品所有权而错失了取回历史资产的机会。早在 2014 年时,一位历史学家注意到邻居后院有一辆车,看起来像是废旧的月球登陆车。他告诉了 NASA,随后,OIG 便联系了所有者。所有者称自己愿意将其还给 NASA,但苦等了四个月还不见 NASA 有什么动静,便将车卖给一家废金属公司。NASA 又提出要购买,但新车主拒绝了,并且意识到了它的价值,随后就在拍卖会上将其出售,具体款项不得而知 。

就算是曾经拥有的东西,NASA 也会因为糟糕的保管方案而搞丢。他们通常没有完整的记录来表明自己才是历史财产的合法所有者,所以即使明知有的物件是被盗走的或是被拿走,还是无法将之追讨回来。

比如操纵阿波罗 11 号的三个控制器曾是 NASA 的资产,被储存在约翰逊(Johnson)航天中心办公室的保险箱中。1985 年,管理保险箱的工作人员就要退休了,他向主管询问控制器该怎么处理,结果被告知丢了它们。然而,管理员没扔掉,而是把它们带回家中,并在几天之后卖给了太空纪念品的收藏家。当 NASA 得知这笔交易后想把它要回来,但三年后因为索要困难就放弃了。

即使有了记录,NASA 就不会弄丢了吗?答案是肯定的,问题就出在记录身上。

根据 2005 年的规定,NASA 和其他联邦机构必须每年出具一份被归类为“遗产资产”的名单,且必须在其年度财报中列出数量和主要类别、与上一年度相比的状况。

NASA 也认认真真地照做了。在 NASA 2017 年的财报中,共列出了 1730 件遗产资产,但埃姆斯和肯尼迪负责此工作的人员都不能解释,到底是谁负责将物品指定为遗产资产,埃姆斯的人员也无法确定中心里谁来负责从财产列表中添加或删除的操作。

各个部门都很糊涂,因为 NASA 未能确定负责的部门或官员是谁、责任为何,以至于在参与制定名单时,参与其中的各部门之间也都是各忙各的。比如,计划和项目部对哪些财产具有历史价值最为了解,但负责维护这些遗产记录的则是后勤管理部门的人员,而在本次审核过程中,OIG 遇到的这些办公室员工都没有说他们对管理 NASA 的遗产负有责任。也难怪丢了那么多东西。

为了避免此类事情再度发生,OIG 向 NASA 提了五条建议,包括制定流程,以便更有效地识别、验证 NASA 和/或其他联邦机构的所有权,并协调其恢复历史财产;制定识别和管理历史资产的综合程序;评估并证明 NASA 和其承包商现在持有的历史资产清单,以确定该机构是否是最有效的所有者以及应保留哪些财产;确保哥伦比亚号航天飞船和挑战者工件协议签署、适当更新等。

NASA 目前已同意其中的第 1、3 和第 4 条建议,OIG 希望这些建议能阻止更多历史物品消失在未知之中。 

题图来自 Pixabay

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