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智能

Essential 裁员 30%,那些尝试改变的公司们进展如何?

罗骢2018-10-19 12:31:59

Android 之父、Palm、万维网创始人都在尝试改变

从 Google 离职 5 年之后,Android 之父 Andy Rubin 的近况并不好,根据彭博社的最新报道,他一手创业的手机公司 Essential 在经历销量下滑后,目前正在进行裁员。

彭博社报道称,由 Android 创始人 Andy Rubin 创立的 Essential 创业公司已经裁员了 30% 的员工。

根据知情人士透露,这次裁员会影响 Essential 公司硬件、营销和销售部门。根据公司官网的信息,Essential 在裁员前大约拥有 120 名员工,意味着 40 多人将要离职。

“这是一个艰难的决定。我们对那些离职的同事深感抱歉,并尝试帮助他们的未来职业生涯。” Essential 的发言人在一封邮件中回复道,“我们相信,我们的产品即将会帮助我们真正改变消费电子产品的游戏规则”。

为移动硬件市场带来更多创新的设计,是 Andy Rubin 在离职创业时不断强调的,他希望可以改变当时手机厂商的创新乏力。

在 2017 年,他推出了 Essential Phone,采用了只保留前置摄像头的全面屏,除了基本的配置之外,Essential Phone 还有模块化功能。在机身背面的顶端有两个磁力触点,可以吸附外界的设备,例如摄像头和充电底座。

虽然的确推动了全面屏手机的创新,但 Essential Phone 却遇到了很多问题。原计划去年 7 月发售,却因各种原因数次跳票后于两个月后上市。而新机上存在很多质量问题,例如触控不识别,以及摄像头无法正常开启。699 美元的售价,也在发售几个月后降到 500 美元。

彭博社指出,Essential Phone 定价过高,上市之初只售出 2 万台,降价之后销量提升到 15 万台。

今年 5 月,彭博社还传出 Andy Rubin 已经考虑聘请瑞银集团,正在考虑出售事宜。根据最新的报道, Andy Rubin 花费了大约 1 亿美元开发 Essential 首款手机,但已经无力承担后续的开发。目前,Essential 已经取消了第二款智能手机的开发计划以及此前要发售的智能音响。

不过也正是因为 Essential Phone 的一部分推动作用,类似的全面屏设计已经大量出现在安卓手机厂商的新机中,苹果的三款新机也全部使用了全面屏。

同样试图改变手机的还有 Palm。这个品牌更为人熟知是在掌上电脑也就是 PDA 时代。

Palm 比苹果还要更早过渡到智能手机时代。同时,Palm 的手机系统 webOS 也是第一款做到在屏幕上利用卡片滑动来切换应用的系统。现在习惯了触屏手机的用户并不会觉得有什么新颖,但 webOS 是在 2009 年推出的,此时苹果手机才推出了第二代。

但由于手机设计本身老化,应用和功能性不多。Palm 最终被惠普收购,16 个月后惠普就宣布停产 webOS 相关的硬件产品,Palm 也消失在消费者的目光里。

如今,Palm 的新名字是 Palm Ventures Group,这是由曾担任过三星北美设计主管的 Dennis Miloseski 和 Howard Nuk 联合创办的公司。在 3 年前,TCL 从惠普手中收购了 Palm 手机品牌,但没有自己推出硬件,而是转而投资了这两人联合的创业公司,并把 Palm 的品牌授权给了他们。

根据 FastCompany 此前的报道,Dennis Miloseski 和 Howard Nuk 由于对大公司文化感到厌倦,选择彻底离开了三星,在美国旧金山开始了创业生涯。他们想找到一个能够让现代人摆脱信息焦虑和手机上瘾的方式,而不是继续去设计和生产那些会让消费者沉迷其中的硬件设备。

10 月 16 日,Palm 正式推出了重回到智能市场的一款手机,手机和品牌同名也叫 Palm,显得很特殊。更为特殊的是手机的尺寸,仅配备了一块 3.3 英寸的 720p 屏幕,外形只有信用卡大小,重量则更轻薄,只有 68 g。

配置上并不算主流,Palm 搭载了高通骁龙 435 芯片,3GB 内存,还有一颗前置 800 万加后置 1200 万像素的手机。运行完整的 Android 8.1 系统,售价 350 美元。

小屏智能手机是否还有市场,是 Dennis Miloseski 和 Howard Nuk 一直研究的问题, Nuk 此前回答采访的时候称“Palm 的目的是让用户远离繁杂的信息轰炸和社交干扰。同时还可以拥有比较完善的智能体验。”

虽然 Palm 并不能算上是减少人们对于数码设备使用时间和注意力最好的方案。毕竟也只是让你的注意力从一台大的手机转移到小手机上,用户还是会焦虑那些通知,但这依然是一次改变的尝试。

万维网的创始人 Tim Berners-Lee 有一个更为大胆的改变计划,他最近公开表示试图改变互联网,通过他创建的公司 Inrupt。

上周末,Tim Berners 在博客中公布了秘密创立了 9 个月的创业公司 Inrupt,目的是推动对互联网去中心化,也就是改革 Facebook 、Google 、亚马逊等公司为中心控制用户们隐私的现状。

Inrupt 是从 Berners-Lee 与麻省理工的同事们早在 2015 年 11 月起开发的,目的是在为去中心化的互联网提供一套规范和工具的开源平台 Solid 中孵化出来的公司。博文中,Berners-Lee 称他将从麻省理工学院休长假,以便在 Inrupt 全职工作。

Inrupt 推出了一个整合了日历、音乐库、视频、聊天记录、文档等多项内容的应用。不同之处在于,基于 Solid 的技术平台,所有信息都在用户个人的控制之下。用户在应用中上创建或添加的每一个字节的数据都仅存于 Solid pods 中— PODS 是 (Personal Online Data Stores)的缩写,即个人在线数据库。用户可以完全拥有和掌控这个数据库。

在中心化的互联网中,数据存在很多数据仓库里,由建仓的公司控制,比如 Facebook、Google 等等。但在 Berners-Lee 设想的去中心化的互联网中,用户隐私将直接由用户管理。

Berners-Lee 表示,本周开始,全球的开发人员将能够通过 Inrupt 的网站尝试使用工具构建类似的应用。他还将向更多公司推广这种技术。

题图来源:Essential

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