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Affordance

设计词典

Affordance

李如一2014-05-20 19:25:23

设计师或许是高不可攀的,但设计是世俗的。

个人电脑、数码相机和盗版 Photoshop 让「人人都是设计师」变成了现实,移动设备和移动软件则激发了人们的设计审美热情。当你在为这个季度的财务报告准备 PowerPoint 幻灯片文件时,你就是设计师;当你跟朋友品评一个 iPhone app 的用户体验时,你就在进行设计批评。

诡异的是,面对这样一件与生活和工作息息相关的事,我们的语汇是如此贫乏,对于少数共有语汇的理解也相当零碎。什么是「用户体验」?什么是 typography?「拟物」和「扁平」到底是什么意思?如果我们还在为定义争论不休,就无法继续向前讨论更深入的问题。

我试图在「设计辞典」系列里厘清与设计相关的各种词汇、术语、概念、以及一些常见的迷思。

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Affordance这个并不复杂但重要的设计概念至今没有通用的中文译法。维基百科中文版将其译为「承担特质」──就算齐泽克的第一语言是汉语恐怕也看不明白──并在词条解释的第二段胆怯地提出「在中文中是否翻译成『能供性』会比较易于了解」。很遗憾,我无法信任一个会写出「在中文中」这种中文的人的中文建议。

Affordance 是 afford(能够承担)的名词形式,在讨论设计时指的是物体或对象具有的某种操作或功能上的暗示性。俗话说手里有一把锤子,什么东西看上去都像钉子。我其实不知道这句话是什么意思,但它以朴素的方式告诉我们:锤子具有「敲打其它东西」的 affordance。

更好、也更常见的例子是圆形门把手或旋钮。你看到它们就想去扭一下。因此我们说它们具有「被扭动」的 affordance。 

Affordance 的概念最早由心理学家詹姆斯·J·吉布森(James J. Gibson)在 1977 年提出,由设计理论家唐纳德·诺曼在《设计心理学》(The Design of Everyday Things)一书中发扬光大。不过,今天的读者恐怕更多是在网上各种关于设计的评论文章里看到的这个词。

苹果的移动操作系统 iOS 的版本号升级到 7 时,affordance 问题就进入了公众视野。iOS 7 的最大改变之一,是让按钮长得不像按钮。在过去,「选择」按钮看上去就是一付很可以按的样子:「选择」二字周围有边界,视觉上有凸起来的感觉──换言之,它具有「被按下」的 affordance。但在 iOS 7 里,「选择」只是在白底上打了「选择」两个蓝字。

有人认为这种新设计的 affordance 不够明显;他们担心第一次使用触屏手机的人看不出那里是可以按的。反方观点则认为触屏智能手机在过去七年里已经把用户培训得足够聪明,他们能够在一定程度上自主判断屏幕上的什么元素应该怎么操作了。看到按钮的变化就认为 iOS 7 罔顾久经考验的 affordance 理论显然是武断的,它的锁屏介面就是一个关于 affordance 的活教材。「滑动解锁」虽然放弃了旧版的滑块,但文字上从左到右的高光动画在向你暗示它是可以去滑一下的。而如果你去点按右下角的照相机图标,整个屏幕会轻轻往上跳一下,露出藏在背后的相机介面,鼓励你按住相机图标向上拉开锁屏介面,进入相机软件。在这里,暗示并非来自相机图标本身,而是来自用户和他的交互。如著名 UI 设计师与移动软件开发者洛伦·布里赫特(Loren Brichter)所说,iOS 7 并不是放弃了拟物,而是从介面拟物转向了交互拟物。

李如一,字节社与 IT 公论创始人。

插图:丁逸

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