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文化

见证了英国足球史的温布利球场,可能要被卖给美国老板了

顾天鹂2018-09-27 13:41:51

“这么具有经济效益的决策,足总的政客难道会阻止吗?”

拥有英超富勒姆俱乐部、NFL 杰克逊维尔美洲虎的巴基斯坦-美国富豪沙希德·汗,即将和英足总达成 6 亿英镑收购温布利球场的交易——只要交易条款能够在本周四和 10 月获得足总董事会以及 127 人理事会的同意。

作为英格兰国家队的主场,建于 1923 年的温布利见证了英格兰足球的兴衰史,被称为“足球之家”(The Home of Football)。老温布利是 1966 年世界杯的主场馆,博比·摩尔在此带领国家队 4:2 击败联邦德国,从伊丽莎白二世手中接过了雷米特杯;它承办着国内多项赛事,包括足总杯决赛、社区盾揭幕战、联赛杯决赛等,也数次承办欧冠决赛;在 2007 年耗资 7.57 亿英镑(相当于如今的 10 亿英镑)完成翻新之后,9 万座位的新温布利成为英国最大场馆, 是被欧足联认可的五星级足球场,2011 和 2013 的欧冠决赛、2012 年伦敦奥运会足球项目决赛均在此进行。

新老温布利也承办着其他活动,大卫·鲍伊、迈克尔·杰克逊、皇后乐队、保罗·麦卡特尼、U2、埃尔顿·约翰等知名音乐人在此举行过传奇演唱会;它也是英式橄榄球挑战者杯、NFL 伦敦赛事的场地。

这个象征着英国足球文化的标志性场馆如今要被卖给外国人,可以说是双方的诉求。

在 2024 年之前,英足总必须付清当年翻新球场的债务,也就是 6 年之内偿还 1.42 亿英镑的贷款。虽然国家队和足总杯赛事带来了庞大的收入,但在接手新球场 11 年之后,足总仍然面临着巨大的经济和管理负担(比如每年都要在设施翻修上花费约 2000 万英镑),付清全部利息意味着亏损;而无论是举办 NFL 赛事、音乐会等额外活动的所得收入,还是因新球场修建而租下温布利当主场的托特纳姆热刺所支付的租金,也都不足以缓解偿贷压力,足总也因此“无力”投资其他项目,比如草根足球的推广。

政府正在持续削减对公共设施的投资,首当其冲的受害者便是足球场。足总今年四月第一次考虑沙希德的 5 亿英镑报价,对外宣称也是“计划用这笔资金投资草根足球项目,拟在全国建造 1500 块人工足球场地”。

而对于买家沙希德而言,这是他的美洲狮在海外站稳脚跟的最佳途径。2012 年,美洲狮就成为了温布利的常规租客,每季都会在温布利进行一场常规赛。同时拥有英超和 NFL 俱乐部,也让沙希德成为外界眼中可以调和几方利益的合适人选。

支持他的 NFL 则有一个更具野心的计划——希望在 2023 年之前能够在伦敦设立一支美式足球队,并开始“伦敦系列赛”。

《金融时报》26 日披露了一些条款内容和交易现状。

条款中包含一些“运营限制”,赞助商不可以获得冠名权,比如重新命名温布利球场或者温布利旁添加合作品牌;足总可以否决任何赞助商,有几类公司禁止与球场扯上联系,包括博彩公司、军事承包商、成人产业等;如果足总认为买家没有履行其基本职责,比如保证场地的高质量,可随时“介入”,在某些特定条件下激活回购条款;沙希德·汗不能让球场背债,比如将它作为贷款抵押,如果他将温布利售给了出价更高的人,足总应获得一定的利润分成。

足总将确保重要的国内外赛事仍在温布利进行,比如足总杯决赛或是欧足联赛事。但他们必须在秋季腾出一个时间空档让美洲狮打 NFL。

所有投资了温布利翻新的机构均享有对此项交易的否决权。据内部信源透露,推广草根足球的 Sport England、伦敦市长办公室、英国政府的数码文化媒体运动部门都同意了草案,“整体风向都是积极的,决定权现在握在凭感情投票的人手里。”

交易将在周四由足总董事会正式审阅。足总 CEO 马丁·格伦和主席格雷格·克拉克都希望它获得董事会的一致通过。获得董事会通过后,它将在 10 月呈现给足总的 127 人理事会,其成员来自英国各级足球机构。有信源告诉 Telegraph,足总仍需努力说服理事会,一些机构表达了强烈的担忧,也有地方上的足总官员担心,如果最后这笔草根资金建不起来人们想看到的球场,将会导致巨大的 PR 灾难。

出售足球圣地对于不少人来说是情感上的打击,毕竟“租赁”和“出售”代表着完全不同的意义。有人指出,享有巨额流动资金的足总明显有更聪明的方式解决钱的问题名宿加里·内维尔也抨击了交易的“荒谬性”,称发展草根足球的资金完全可以取自富裕的英超俱乐部(20 支球队平摊 7000 万磅),或者对经济人施加 25% 的税——英超俱乐部去年在转会窗支付了经纪人 2.11 亿英镑。

不过,最可能受到直接冲击的是切尔西俱乐部。热刺的新白鹿巷球场即将完工,他们很快可以结束温布利的租期,回到自己的主场比赛。但因为斯坦福桥重建而计划从 2020 年起租下温布利四年的切尔西则面临着未知的命运——一旦美洲狮进驻,蓝军将不得不把目光移往别处,而蓝桥附近最大的体育场 Twickenham 已经明确表示了不欢迎

图片来自 Wikimedia

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