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商业

高通和苹果再次发生纠纷,这次高通指控苹果窃取芯片机密给英特尔

姚书恒2018-09-26 14:14:40

手机厂商和高通的纷争还远未结束。

近日,高通指控苹果违反了《Master Software Agreement》协议,不再允许高通核实与苹果共享的源代码。高通认为,苹果以此窃取相关机密信息,提供给高通的对手英特尔改进芯片性能,并用于苹果设备上。

高通和苹果曾经紧密合作,但在过去两年,它们已经展开了超过 50 场诉讼。

从 2010 年那部划时代的 iPhone 4 开始,苹果就开始使用高通的基带芯片。高通也为基带芯片、CDMA 通信技术设计了一套专门的销售策略,所有使用到 CDMA 技术的终端设备都需要向高通支付专利费用。以苹果为例,高通向苹果收费的标准为终端设备价格,iPhone 和 iPad 卖得越贵,给高通的专利费用就越高。在智能手机的快速发展期,苹果、高通的盈利都走向巅峰;甚至,高通接近三分之一的营收来自苹果。

好景不长。2017 年 1 月苹果首次将高通告上法庭,处于手机产业链下游的厂商开始反抗上游的技术供应商。

苹果的起诉,让人们看到更多合作背后的情况。法庭文件显示高通不但向苹果收取高额的专利费用,还与苹果签署了排他性协议,苹果不得采购高通之外的基带芯片。在起诉高通后,苹果开始拖欠对高通的专利费用。欧盟也因为高通与下游厂商在基带芯片方面的排他性协议,而对高通作出 9.97 亿欧元处罚。

苹果在 2017 年成为第一家挑战高通的下游厂商,很重要的原因是 4G 移动互联网人口红利不再,全球智能手机渗透率见顶。根据 IDC 的统计,2015、2016、2017 年,全球智能手机出货量维持在大约 14.5 亿台,复合增速仅 1%

而苹果营收主要靠 iPhone 拉动,即使销量不振,还可以产品提价策略增加营收。但按照与高通的协定,苹果的单品价格越贵,要给高通的专利费用反而更高。 

本来市场规模就停止增长,产品被抽取的费用还更高了,苹果的处境很能理解。于是苹果一边利用自身的大客户优势,单方面毁约,通过诉讼打击高通销售策略与专利费,这两年高通因为销售和专利授权垄断被罚了超过 40 亿美元;另一方面自研芯片、寻找新芯片供应商。

在与高通合作前,苹果的基带芯片供应商是英飞凌,而英飞凌已被英特尔收购。与高通决裂之后,苹果开始在部分 iPhone 上重新使用英特尔的基带芯片。例如在新的 iPhone XS 上,苹果就使用了英特尔的调制调解器,而没有使用高通的产品。

高通也没有闲着,立刻向美国国际贸易委员会要求禁止苹果在美国销售新产品,还指责苹果涉嫌把技术机密透露给英特尔,帮助它改善产品,取代高通。

苹果与高通的争议还远未结束。高通把专利保护规则用到极致,销售策略妨碍了正常的市场竞争,无论对手们的产品有多好。于是,在智能手机行业景气度下降,竞争加剧的时候,下游手机厂商有了更强的动力反抗高通的垄断,降低成本。

如果说苹果在高通面前还有足够的资金和技术去自研芯片,那对于很多中国手机厂商来说,高通在 3G 甚至 4G 的专利授权机制是越不过的坎,现在所有的手机厂商、通信设备商都在加紧 5G 技术的研发,避免高通在 5G 时代再次获得垄断地位。

题图来源:Pixabay

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