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苹果高通再次对峙,高通要求禁售 iPhone

王毓婵2018-09-18 14:01:54

Things are getting uglier.

据路透社消息,苹果和高通本周一在美国国际贸易委员会(ITC)开始了第二轮庭审。争论的结果将关系到苹果最近发布的数款新 iPhone 能否在美国销售。

苹果和高通近两年来纷争不断。二者已经在 6 个不同国家的 16 个司法管辖区分别提起了 50 多项诉讼。苹果指责高通在使用其芯片和专利许可方面存在不公平条款,而高通则指责苹果侵犯了这些专利。

高通向 ITC 提交了两个诉讼,指控苹果部分使用了英特尔基带处理器的手机侵犯了高通的专利权,并要求 ITC 禁止这些产品在美国销售。

去年六月份,ITC 审理了第一场诉讼。一名 ITC 律师建议法官裁定苹果侵犯了至少一项高通节电专利,且部分配置英特尔芯片的苹果手机应当被禁止进入美国市场。但这名律师表示,采用 5G 技术的 iPhone 型号应当允许进入美国市场,以保护 5G 芯片市场的竞争。

在这类贸易诉讼中,ITC 律师作为第三方,其意见不具有强制性,但法官通常会听从。法官将在本月晚些时候就第一起诉讼做出裁定。

本周一进行的第二轮 ITC 庭审涉及三项专利。其中两项与英特尔调制解调器芯片处理无线信号的方式有关,第三项与苹果处理器使 iPhone 进入休眠状态的技术有关。

今年早些时候,高通曾要求英特尔提供其被苹果 2018 年版 iPhone 使用的芯片的技术文档和代码资料。美国联邦法院 5 月文件称,英特尔似乎愿意合作,配合交出材料。但 8 月,高通向加州法院提交文件称,英特尔并未履行其承诺。

如果此次 ITC 判决在美国境内禁售 iPhone,将是对苹果的一个沉重打击。但苹果仍有数次机会翻盘,比如上诉至美国总统特朗普。2013 年,时任美国总统的奥巴马曾推翻了对部分型号 iPad 和 iPhone 的禁售令。当时苹果的诉讼对手是三星。

对于高通来说,ITC 的判决将检验其专利在法庭上能否经受得住考验。对于其与苹果在全世界的 50 起诉讼案来说,ITC 的判决结果将具有指导意义。彭博社情报分析师马特·拉尔森(Matt Larson)认为,虽然没有任何单个案例可以解决所有问题,但在美国、中国和德国的判决结果将会加速纷争的结束。

高通和苹果目前最直接的争端,是高通认为苹果欠了自己 25 至 45 亿美元专利费,苹果认为高通欠了自己 10 亿美元的损失费。

自 iPhone 4s 起,苹果就一直从高通处购买基带芯片。高通的专利授权费是按照手机整机的价格来定的,手机卖得越贵,手机厂商要付给高通的专利授权费就越高。苹果在高端机市场有着难以撼动的地位,这些年给高通交了不少钱。但经过长年的谈判,苹果将专利授权费降到了每台手机十几美元的水平。而作为优惠的交换条件,就是苹果需承诺不主动推动监管部门对高通的反垄断调查,只被动配合调查。

互利互好的状态没持续几年,2016 年 12 月,高通分别收到了来自韩国公平交易委员会以及美国联邦贸易委员会的反垄断诉讼。高通认为,苹果就是这两起诉讼的幕后推手,主动推动监管部门的调查和开展诉讼,违反了当初的合作协议。于是,高通决定不再向苹果返还 10 亿美元的专利授权费。

没有收到高通返还的专利授权费的苹果,从 2017 年 1 月份起,在不到 3 个月的时间内,先后在美、中、英等三国对高通发起了多起专利诉讼。苹果认为,高通按照手机的整机售价来收取专利费,是非常不公平的行为。手机的通信功能只体现在基带处理器上,因此高通应该根据基带处理器零部件的价格来收取专利费。

从这时候起,苹果开始拒向高通交纳专利授权费,到目前为止所欠款项已经高达 25 到 45 亿美元,几乎已经接近高通去年全年营收的五分之一。

没等到钱却等来了诉讼的高通,立刻将富士康等苹果代工厂诉至美国加州南区联邦地区法院,请求法院判令富士康等代工厂继续按照合同约定,向高通缴纳专利授权费,并赔偿损失。7 月,高通请求 ITC 针对苹果公司的侵权行为发起调查。10 月,高通请求中国禁止苹果在中国制造和销售智能手机。50 起诉讼案逐渐展开。

近两年高通确实在全球许多地区遭到了反垄断调查,手机厂商和政府监管部门指控高通在基带处理器销售、专利授权上存在垄断行为,高通一共遭到了总计 40 多亿美元的罚款,其中就包括中国大陆地区的 10 亿美元。在一系列反垄断惩罚之后,高通也逐步降低了专利费水平,改善了和手机厂商的合作关系。

无论结局如何,苹果也会自己研发更多的芯片掌握主动。今年 7 月,首席财务官乔治戴维斯(George Davis)在高通的财报会议上表示,下一代 iPhone,苹果不会再使用高通的基带产品了。

题图/visualhunt

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