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首个浮动垃圾容器正前往太平洋,它的目标是清理塑料垃圾

左琳2018-09-13 06:42:36

但只能治标,治本就太难太难了。

太平洋垃圾带是全球最大的海洋垃圾聚集点之一。不过上周末,首个可折叠的、连接起来的浮动垃圾容器正在前往拯救它的路上,处理那里的 1.8 万个塑料垃圾碎片。

这个革命性的清理系统名叫“海洋净化 001”,由联合国环境署地球冠军奖获得者 Boyan Slat 和他的海洋清理团队研发。这一系统经过了四年的研究和调整,现在的装置包括一个 600 米长的位于水面的浮标和一个连接在下面的 3 米深的锥形网状外罩,当它被船牵引着展开时,会在风与波浪的作用下弯曲成 U 形。

缓慢移动的系统在抓拦住塑料后带着它们漂浮在海面上,鱼类和其他海洋生物可以在下面游动。小型船在系统旁边巡逻,工作人员可以舀起塑料、带回岸边回收利用。“我们只想收集塑料,而不是捕鱼。”海洋清洁公司负责人 Joost Dubois 说。不过,难免会有“淘气”的小生物不小心跑进网里。这时只得由工作人员手动检查垃圾,以确保他们不会意外地捕获鱼类及其他海洋生物。

现在,系统正在距太平洋岸边 240 海里处进行巡航试验,用以确保未来在开阔的海洋中表现如预期。一旦效果不错,工作人员就会花费两到三周的时间将系统拖到 1000 海里外的太平洋垃圾带,在那里继续观察它是否真的收集了塑料,是否能在严酷的冬季风暴中幸存。

太平洋垃圾带是夏威夷和加利福尼亚之间地区的昵称,大量塑料垃圾聚集在这里,成为全球最大的垃圾带。每年,全球至少有 8 公吨塑料垃圾倾入海洋,包括纸张、纺织品、玻璃、橡胶、金属等制品,它们在全球范围内危害了 600 多种海洋物种,15% 的海洋物种因为这些塑料垃圾而灭绝,海洋正从天堂变为坟墓,清理海洋塑料垃圾刻不容缓。

本次支持这项系统开发的荷兰基金会 The Ocean Cleanup,就是专门处理塑料污染海洋问题的组织。在 2017 年 12 月的时候,这个非盈利组织就发布过声明,计划在 2018 年初开始投入清洁系统来清理太平洋垃圾。该组织还称,在未来 5 年内,一个由 60 个这样的系统组成的加强船队最终可以清理太平洋垃圾带中一半的垃圾。

不过,Center for American Progress 的海洋政策主任 Miriam Goldstein 一直不怎么喜欢这一计划。她说,这个设备虽然可以避免捕捉到在下面游动的生物,但却很可能意外捕获到一些浮在水面上的浮游生物。她还质疑只用系统收集垃圾是不是真的可以解决问题,而不是利用技术从源头阻止。

对此,开发者 Slat 也承认,海洋里的垃圾被打捞的同时,还会有更多的塑料垃圾从陆地流入海洋。治理海洋垃圾的根本还是要首先治理陆地上的垃圾,这样才能从源头加以控制。

题图来自Pixabay

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