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游戏

五年之后 Valve 再出新作《Artifact》,他们有些不一样的想法

顾天鹂2018-09-06 13:07:27

从发行和硬件设计公司又做回了游戏公司

自 2017 年 Valve 官宣了新游戏《Artifact》的开发后,比起“新游戏要做什么”这个话题,人们更关心“Valve 又开始做游戏”这个事实——《半条命》系列、《传送门》系列、Dota 2 之后,Steam 的母公司已经有 5 年没做游戏。

Valve 在过去 5 年显然没将开发游戏作为第一要务,而是安静地成长为了最大的游戏发行平台,在 Steam 和硬件(Vive 头戴设备、Steam Controller)方面投入巨大。3 月的一场发布会上,“G 胖” Gabe Newell 将这个无作品阶段称为“对未来的投资”——他们思考的是如何与 “PC 向 iPhone 似的闭合生态模式发展”这一趋势竞争。

“你会发现微软正在思考‘我怎么能把 Windows 打造成那样’,或者扎克伯格在想,‘我和手机竞争,我输了,所以我要搞一下这个新玩意儿,VR,这样我就能再创造一种苹果那样的,闭合的、高利润的生态’。我们为此很是担心,因为我们认为 PC 的强项在于开放……所以就做了一些投资尝试抵消那些影响”。

正是这些投资让他们无暇开发新游戏,但 Newell 并不认为这是浪费时间,Vive 不但阻止了另一个 iOS 式封闭平台的出现,自己也有机会去发展公司内部的硬件设计专业团队。“五年之前我们没有电子工程师或者是会搞机器人的人,如今,硬件方面没什么是我们不敢去做的,只要需要,我们可以去设计芯片,也能做工业设计。”

《Artifact》于三年前开始开发,那时,Valve 已经可以在成熟运营 Steam 之余抽出人力投身新作,并在同时投资一些小游戏公司。这是一部 Dota 2 主题的卡牌游戏,主设计师是万智牌创造者 Richard Garfield,正是他主动接触了 Valve,提出了这个将现实卡牌的力量注入游戏的主意,结合 Valve 用户最熟悉的 Dota 2,它的诞生似乎水到渠成——这无法不让人联想到《炉石传说》,但是,“同属于卡牌类”可能是它们唯一的共同点了。

Artifact 的程序员 Jeep Barnett 在接受 Gameindustry 采访时说,这部作品无意向炉石发动挑战。此项目开发已有数年,炉石的风靡正向他们证明了“卡牌有庞大的市场”——“炉石能吸引第一次玩牌的人,这很棒,它同时也培养了一群会为从未玩过的卡牌而兴奋的玩家……(这种竞争)不是零和游戏,它让人们对同类中不同的游戏产生了兴趣。Reddit 上就有人说,虽然我从未玩过卡牌,但既然 Valve 在做了,那我就拭目以待吧……我认为会有一种新的玩家类别崛起,他们什么卡牌游戏都玩。”

Garfield 肯定了炉石在某些设计上的成就,说他们绝对不会在炉石的优势项目上与其竞争,“但是关于卡牌,你可以做很多设计,这个世界有足够的空间容纳桥牌和扑克。”

Artifact 没有单人模式,没有排名,它所包含的只有 1V1 对战。它还采取了颇具争议的两段付费模式——购买游戏、继续内购。它的初始售价是 20 美元,每个玩家会得到两副默认卡牌(所有人都一样)和 10 包随机卡牌。然后你并不能通过玩游戏继续赢得卡牌,你只能通过真实货币购买额外卡牌,或者在游戏市场上和其他人交易。

Barnett 说,“市场”是游戏关键的一个部分,因为有太多的电子卡牌游戏不允许玩家交易卡片,也不允许玩家去购买自己最想要的那些。而添加了市场功能后,玩家什么都可以买到。

Garfield 并不青睐免费模式,“免费游戏总是以体验为代价,你必须牺牲什么来换取免费玩的机会。我们追求的目标是,你可以随意变更你的收藏,并感到自己在游戏中有投资。”

这段话听起来危险地接近 EA 在去年的《星战:前线 2》开箱风波中做出的声明。Artifact 的后续盈利,似乎完全仰仗于玩家在游戏中买牌。购买卡牌除了收藏之外,更多的是提高战力,这好像又接近了“花钱去赢”(pay to win)的底线。

但是 Garfield 并不认为这是“花钱去赢”,而是“花钱参与”。他指出,任何一种爱好都需要投资,就像打网球需要买球拍一样,“我们这里的模式,就是你可以投资很少一笔钱,同时仍然具备强大的竞争力。通过调控,我们将确保常规卡牌的强大,我们期待高水平对决会包含很多常规卡,同时稀有牌又不会过于稀有以至于价格虚高。”

游戏还加入了 1 对 1 语音,即你可以和对手实时通话。团队认为这反而不会造成欺凌和恶语现象。Barnett 说,他们发现很多人是在“有旁人观察的情况下”做出了不当举动,如果是 1 对 1,这些人反而会失去动机。“在两人独处的时候,某些人会表现地很不一样”。

可想而知,Valve 在 Dota 2 和 CS 等电竞领域的专业,也让他们开始考虑让 Artifact 成为电竞项目。虽然现在就这么想有点早,但“严肃游戏”确实是其青睐的一个元素。“我们已经想过要在明年办一个奖金 100 万美元的邀请赛,就像万智牌邀请赛一样,鼓励尽可能多的玩家参赛。”

在 Artifact 之后,Valve 还会推出三款 VR 游戏,据说至少有一部单机游戏也正在开发中。所以,虽然《半条命 3》还是没有,但是 Valve 走上了玩家喜闻乐见的“正轨”。

题图来自 Artifact

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