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Uber 放弃自动驾驶货车,已为此投入约十亿美元

王毓婵2018-07-31 14:08:23

又是一次突然的放弃

7 月 30 日,Uber 表示将停止其无人驾驶卡车计划,转而将全部精力投入到开发自动驾驶汽车上来。

Uber 的无人驾驶卡车业务总部在旧金山,而无人驾驶汽车团队在匹兹堡。Uber 表示,它将把研发无人驾驶卡车的员工转移到其他相关岗位上,将团队带到匹兹堡去,或者直接提供离职方案。

2016 年,Uber 通过收购无人驾驶卡车公司 Otto 进入货运市场,并推出了打车软件的“货车版”应用 Uber Freight ,发货人可以在该平台上联系卡车司机,并在送货完成后快速结清薪酬。

Uber 表示,尽管该公司打算停止开发自动驾驶卡车,但 Uber Freight 业务将“继续保持高速增长”,不会受到影响。在过去 15 个月里,该业务部门扩大了三倍,并在旧金山和芝加哥设有办事处。

Uber 的此番决定有些突然。因为今年早些时候,该公司还公布了“将手动卡车与自动驾驶卡车相结合”的计划,准备将前者用于短途运输,后者用于长途运输。路透社引用交通运输专家的话称,由于高速公路与城市街道相比具有相对可预测性,因此卡车实际上比轿车更天然适用于自动驾驶技术。

今年 3 月,Uber 无人驾驶卡车项目负责人奥尔登·伍德洛(Alden Woodrow)还发表言论称,“目前我们在自己运营卡车,但是将来(走什么模式)不确定。卡车运输是非常庞大和复杂的业务,价值链上有很多环节,所以我们未来更希望与其他公司寻求合作。”

Uber 于 2017 年早些时候曾对其技术进行测试,之后开始与多家卡车公司签订合同,使用改装的无人驾驶沃尔沃重卡运送货物。但 Uber 并没有透露其为哪些公司运送哪些产品。

该公司的无人驾驶卡车的工作方式是,先由卡车司机驾驶自己的货车,抵达位于亚利桑那州边境附近的称重站,然后将运货拖车转移到 Uber 的沃尔沃卡车上。随后,卡车司机就可以离开了,Uber 的沃尔沃卡车会帮他跑完后面的里程。

但是有一个问题是,因为该公司只在亚利桑那州进行业务试点,所以对于离该州较远,目的地又不在该州方向的货车司机来说,专程跑道亚利桑那去对接 Uber 实在是南辕北辙了。当然,Uber 这么做一方面是出于试点初期控制成本的必要,另一方面也是受各州政策法规要求不同的限制。

Uber 的自动驾驶卡车业务给它带来了不少麻烦。当年收购 Otto 时,Uber 花了 6.8 亿美元,后来为了解决它引来的官司,又花了 2.5 亿美元。

Otto 由 Google 前工程师安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)和前 Google 地图产品负责人利奥·罗恩(Lior Ron)等人共同创立,作为收购协议的一部分,莱万多夫斯基成为了 Uber 无人驾驶汽车研究的负责人。

但是,收购完成 9 个月后,Uber 就卷入了与 Waymo 有关的商业窃密诉讼。

Waymo 是 Google 的前无人驾驶项目,后来发展成为了 Alphabet 旗下的独立子公司。Waymo 指控莱万多夫斯基在辞职前不久下载了超过 1.4 万份机密和专利文件,并在创办 Otto 期间利用了与 Waymo 内部开发激光雷达技术有关的商业机密。

此案于 2018 年 2 月开庭审理。但在陪审团介入之前,双方达成了和解协议。Uber 为此做出的让步包括:解雇莱万多夫斯基,同意不将 Waymo 的机密信息纳入其硬件和软件,同时将 0.34% 的 Uber 股权出让给对方。Waymo 由此获得的股票价值约 2.448 亿美元。

今年以来 Uber 麻烦不断。3 月,在与 Waymo 达成和解仅 6 周后,Uber 的无人驾驶测试车在亚利桑那州坦佩(Tempe)卷入致命事故。当月,Uber 停止了所有无人驾驶业务。亚利桑那州州长也向 Uber 高层发布公开信称,为了保障亚利桑那州人民的安全,亚利桑那州交通局将无限期吊销 Uber 路测的资格。

唯一的一个据点就这样突然没了,这可能也是其卡车业务遇阻的原因之一。


题图/visualhunt

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